2
부산메디클럽

[과학에세이] 원자력 르네상스 /김영도

경수로 원전 대세에 한국 수혜국 될 것

안전성·신뢰성 확보…르네상스 도래 관건

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2010-01-18 20:54:36
  •  |   본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
최근 한국전력공사 컨소시엄이 사상 최대 규모의 아랍에미리트(UAE) 원자력 발전소 수주에 성공했다는 반가운 소식을 접했다. 정부는 이로 인해 총 400억 달러 규모의 경제적 효과와 함께 연간 4000만 톤의 온실가스를 감축하는 효과를 낼 것이라는 전망을 내 놓았다. 이에 힘입어 2030년까지 80기의 원전수출을 목표로 한다는 정부의 발표도 잇따랐다. 머지않은 미래에 원자력발전의 르네상스 시대가 도래할 것이라 예측하며 그 최대 수혜국이 한국, 일본, 프랑스가 될 것이라는 기분 좋은 전망도 함께했다.

이번 UAE 원자력 발전소 수주 성공은 한국의 원자력발전 기술이 세계적으로 인정받았음을 증명한 데 이어 국민들의 원자력발전에 대한 관심과 시각도 크게 바꾸어 놓았다는 점에서 우리나라 원자력 발전사에 기념비적인 일임에 틀림없다. 원자력발전은 원자력을 평화적으로 이용하는 방법의 대표적인 것으로 우라늄 등의 원자핵 분열에서 나오는 열을 이용해 증기를 만들고, 이 증기의 힘으로 터빈을 돌려 전기를 얻는 발전방식으로 석유나 석탄을 태우는 대신 우라늄의 핵분열을 이용한다는 것 외에는 일반 화력발전소와 발전 방식이 거의 동일하다.

모든 물질을 구성하는 원자는 양성자와 중성자로 구성된 원자핵과 그 주위를 돌고 있는 전자로 구성된다. 우라늄과 같이 무거운 원자핵이 중성자를 흡수하면 원자핵이 쪼개지는데, 이 과정을 핵분열이라 하며, 이 과정에서 많은 에너지와 함께 2, 3개의 중성자가 나와서 다른 원자핵과 부딪히면 또다시 핵분열이 일어난다. 이러한 연쇄반응에서 생기는 에너지가 바로 원자력 에너지이다. 우라늄 1g이 핵분열 할 때 나오는 에너지양은 석유 9드럼, 석탄 3t을 태울 때 나오는 에너지와 맞먹는 막대한 양이다. 에너지원 자체로서 유용성은 매력적이지만 대량살상무기와 연결되거나 단 한 번의 원자력 발전소의 방사능 누출사고로 재앙에 가까운 피해가 생길 수 있다는 위험성에서 우리는 아직 자유롭지 못한 것이 사실이다.

원자력 발전소는 원자로 속에서 일어나는 핵분열반응의 속도를 조절하는 데 사용되는 감속재, 냉각수 및 냉각방식 등에 따라 경수로, 비등수로, 중수로로 나누어진다. 비등수로는 방사성 물질 유출문제로, 중수로는 핵연료의 재처리로 '핵무기를 만들기가 용이하다'는 문제점으로 시장을 크게 확대하는 데 실패했다. 결국 경수로 원전이 대세가 될 것이다. 안정성과 경제성을 갖춘 경수로 원전 건설에 대한 많은 경험과 기술을 가진 한국이 원자력발전 시대의 수혜국 중 하나가 될 것으로 예상하는 근거이다.

기술의 발달로 원자력에 대한 위험성이 어느 정도 제어 가능한 수준에 도달했고 이산화탄소 감축이 새로운 가치로 떠오르면서 원자력발전이 화석연료를 대체할 에너지원으로 다시 주목받고 있다. 1979년 미국의 TMI 원전사고와 1986년 러시아 체르노빌 사고로 인해 미국을 포함한 많은 선진국들이 추가적인 원전건설을 포기한 반면 한국, 프랑스, 일본은 꾸준히 원자력 발전소를 건설하면서 안전성을 동반한 기술 수준을 향상시켰기 때문이다.

국내 한 증권회사가 올해 증시를 주도할 5대 테마주 가운데 하나로 원자력을 꼽은 것도 원자력발전에 대한 시각변화를 반영하고 있는 것이다. 부산시도 기장군 일대 230만 ㎡에 원자력의학원, 중입자가속기, 핵과학기술대학, 의료산업시설 등이 들어서는 동남권 핵 과학특화단지를 조성할 계획이라고 발표했다. 부산의 새로운 성장동력으로 원자력산업을 염두에 두고 있는 것이다.

UAE의 원전 수주를 계기로 우리나라가 경제적 이득을 취하기 위한 아주 좋은 기회를 얻은 것은 분명하다. 그러나 그 이전에 반드시 지금보다 훨씬 높은 안전성과 신뢰도를 높이는 독자기술을 확보하고 개발해야 하는 숙제를 동시에 안고 있다. 안전성과 신뢰성의 확보 없이는 정부가 추진하는 '원자력 르네상스 시대'는 공염불이 되고 말 것이다. UAE 원전 수주경쟁에서 승리한 것을 다 함께 축하함과 동시에 차분하고도 치밀하게 준비하는 침착함도 함께 당부한다. 동의과학대 부총장


※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1거제 양대조선소 2년 연속 수주 목표 초과 달성
  2. 2[단독]부산엑스포 현지실사 내달 확정…'내년 3말·4초' 가능성
  3. 3[영상]초등학교가 문화 공간으로...‘하하호호 콘서트’ 현장
  4. 4사찰에 1000만 원 기부한 거제시장 부인, 공직선거법 위반 기소
  5. 5양양서 산불 계도 비행 임차 헬기 추락…현장서 시신 5구 수습
  6. 6민주 '11억 문턱' 종부세 개정 추진…정부 '수용 불가'
  7. 7국내기업 인사철, 부산 경남 인맥 속속 CEO로
  8. 8경남도 ‘고용안정 선제대응 지원사업’으로 올해 1390명 재취업 성과
  9. 9레반도프스키 월드컵 본선 첫 골…폴란드, 사우디에 2-0승
  10. 10'김장철 부담 줄었다' 11월 들어 김장비용 계속 하락
  1. 1윤 대통령, 28일 사천 우주항공청 포함 '우주경제 로드맵' 발표
  2. 2한 총리 BIE 총회 참석, 부산 엑스포 3차 PT 나선다
  3. 3[뭐라노]부산 사하갑 697표차 재검표 결과는?
  4. 4국조 합의에도 여야 강대강 충돌 계속되나
  5. 5주한미군에 우주군사령부 만든다…'北ICBM 위협'에 서둘러
  6. 6민주화 이후 첫 장성 강등...고 이예람 중사 사건 '부실수사' 책임
  7. 7TK신공항 변수에 놀란 부산 여야 ‘가덕신공항 속도전’ 주문
  8. 8“동백전 국비 안 되면 시비 확대를” 부산시의회 촉구
  9. 9“해볼 만해졌다…엑스포 반전 드라마 쓰겠다”
  10. 10[속보] “기니만서 억류된 韓유조선 하루만에 풀려나…부산출신 2명 탑승”
  1. 1[단독]부산엑스포 현지실사 내달 확정…'내년 3말·4초' 가능성
  2. 2민주 '11억 문턱' 종부세 개정 추진…정부 '수용 불가'
  3. 3국내기업 인사철, 부산 경남 인맥 속속 CEO로
  4. 4'김장철 부담 줄었다' 11월 들어 김장비용 계속 하락
  5. 5‘빈 살만 이슈 뒤로 하고’ 한국, 세계박람회 부산 유치전 재개
  6. 6산란계 농장에서 잇단 AI 확진… 계란값 오를라
  7. 7종부세 낸 1주택자 보니…절반 이상이 연소득 5000만원 이하
  8. 8'전열기 사용 중 화재·화상'…공정위, 안전주의보 발령
  9. 9무보, '캐나다 공장 건설' 국내 기업에 2100억 금융지원
  10. 10다음달부터 ‘15억 초과 대출·LTV 50% 일원화’ 시행
  1. 1거제 양대조선소 2년 연속 수주 목표 초과 달성
  2. 2사찰에 1000만 원 기부한 거제시장 부인, 공직선거법 위반 기소
  3. 3양양서 산불 계도 비행 임차 헬기 추락…현장서 시신 5구 수습
  4. 4경남도 ‘고용안정 선제대응 지원사업’으로 올해 1390명 재취업 성과
  5. 5부산, 울산, 경남 맑다가 흐려져…일교차 10도 안팎
  6. 6아는 여성에게 발신자 표시 제한 전화 100차례 가까이 보낸 남성 벌금형
  7. 7고3 학생 절반 가량은 하루 6시간도 못 잔다
  8. 8부울경 내일부터 비... 수요일부터 '반짝 한파'
  9. 9부산 신규확진 2418명 전주 일요일보다 줄어
  10. 1029일 부산엑스포 3차 PT... 朴 시장, 내일 파리로 간다
  1. 1레반도프스키 월드컵 본선 첫 골…폴란드, 사우디에 2-0승
  2. 2‘메시 결승골’ 아르헨티나, 멕시코 2-0 완파
  3. 3일본, 코스타리카에 1-0 패배…16강 불투명
  4. 4롯데 김유영, 유강남 보상 선수로 LG행
  5. 5일본, 코스타리카전에 욱일기 또 등장
  6. 6음바페 '차세대 축구황제' 우뚝
  7. 7프랑스 ’디펜딩 챔피언’ 징크스 깨고 첫 번째 16강 진출
  8. 8사우디 16강 두고 폴란드와 격돌… 빈 살만 왕세자 포상은?
  9. 9벤투호 '만찢남' 조규성, 가나 수비망 찢을까
  10. 10조별리그 탈락 벼랑 끝 몰린 전통강호 독일·아르헨티나
우리은행
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
불신 큰 지방의회 권한 확대? 다수당 견제책 등 선결돼야
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
단체장 권한 집중 획일적 구조…행정전문관 등 대안 고민
강동진의 도시이야기 [전체보기]
55보급창은 반드시 공원이 되어야 한다
이영희와 우영우, 그리고 우리들
과학에세이 [전체보기]
표류하는 가덕신공항
기고 [전체보기]
부산소극장연극페스티벌, 새로운 10년
이태원 참사 사전위험신호, 누가 간과했나
기명칼럼 [전체보기]
앞으로 남은 4년 6개월
낙동강 오리알
기자수첩 [전체보기]
경찰 억울? 희생자 입장서 보라
화포천습지를 동식물 복원 중심지로
김갑수의 생각 [전체보기]
안전하게 내려오는 방법
민주당, 가망 있을까?
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
‘죽어도 자이언츠’를 보면서
출산율 0.73 부산에 수의대를 허하라
김용석의 시사탐방 [전체보기]
선인장 가시와 ‘나의 불안전 불감증’
민심, 그 숨은그림찾기의 비밀
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
토착화한 망자를 위한 노래
부산대첩과 군악 대취타
뉴스와 현장 [전체보기]
차라리 정권과 금융계 수장 임기 맞춰라
중요할 땐 사라지는 교육계 소통
도청도설 [전체보기]
축구공의 공정
밀크플레이션
박상현의 끼니 [전체보기]
그까짓 거, 못 먹을 수도 있는 거죠
벼의 건조와 밥맛
사설 [전체보기]
화물연대 파업 후 첫 노·정 대화…정상화 해법 찾아라
윤 대통령 여당과 관저 만찬, 야당에도 손 내밀길
세상읽기 [전체보기]
안전띠가 귀찮은 당신에게
노포의 가치
아침숲길 [전체보기]
열심히 일한 당신, 쉼이 필요하다
이상이 칼럼 [전체보기]
의사 인력 확충의 올바른 방법
이수훈 칼럼 [전체보기]
험난한 선진외교의 길
이제명의 오션 드림 [전체보기]
노아 방주의 실천적 교훈
에너지 가치사슬의 완성
이홍의 세상현미경 [전체보기]
위태로운 중국의 미래
한국, 세계의 중심국이 되다
인문학 칼럼 [전체보기]
부산을 그리다
중세 기후일탈과 대응을 현재에서 보다
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
정치인의 언어
우리는 농업을 지킬 수 있을까
전호환의 두잉세상 [전체보기]
단석산 신선사의 목탁소리
대한민국의 미래, 부울경 메가시티
차재원의 정치평설 [전체보기]
정치가 살아야 나라가 산다!
난국 탈출, 대통령의 공감과 감응부터
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인 한잔할래요?
와인은 외로워
특별기고 [전체보기]
내 고향은 부산입니더!
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
절대음감
베토벤의 머리카락
황정수의 그림산책 [전체보기]
석촌 윤용구의 ‘노근란’
신명연의 ‘양귀비꽃’
CEO 칼럼 [전체보기]
의료경영 시대, 민간과 공공 구분이 없다
메타버스 ‘오시리아 플랫폼’
  • 신춘문예공모
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스