2
부산메디클럽

[인문학 칼럼] 맹자가 옳았다 /이성희

맹자는 잘라 말했다 "왕에겐 이익이 아닌 인의가 있을 뿐이다"

이윤이 최고가치일 때 사람의 가치는 최저다

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2014-06-05 00:20:39
  •  |   본지 31면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
   
나는 맹자(孟子)를 별로 좋아하지 않았다. 처음 '맹자'를 읽었을 때, 그 첫 대목의 인상 때문에 그 후로 맹자와는 별로 잘 사귀지를 못했다. 그것은 맹자가 양나라에 와서 혜왕과 만나는 장면이었다. 그때 맹자는 50세쯤이었으니 학자로서는 절정의 시기였으며, 양나라 방문은 왕도정치의 꿈을 품고 떠난 그의 첫 유세였다.

반면 양혜왕은 81세였다. 그런데 여든의 왕이 오십 줄의 한갓 유세객을 '수(叟)'라고 부른다. '수'는 '노인장'이나 '선생'에 해당하는 존칭이니 이 정도면 노회한 제후가 맹자를 나름 섭섭지 않게 대접하고 있음을 짐작할 수 있다. 양혜왕이 묻는다. "선생께서 천리를 멀다하지 않고 찾아오셨으니, 또한 장차 우리나라에 무슨 이익이 있겠습니까?"

이권과 탐욕의 시대, 너무나 익숙한 질문에 맹자는 어떻게 대답하였던가. 짧은 대답 속에 맹자의 전 공력이, 필생의 염원이 담겨 있었음을 그때는 몰랐다. 맹자의 대답은 이러했다. "왕께서 하필이면 이익을 말씀하십니까? 오직 인의(仁義)가 있을 따름입니다(亦有仁義而已矣)." 이 짧은 대답이 맹자가 시대를 향해 처음으로 외친 사자후이다. 여기에서 맹자는 '∼할 따름이다'에 해당되는 단정적 종결사인 "而已矣"를 사용하고 있다. 그것은 가장 단호한 단정이어서 그때 맹자의 어조를 사뭇 짐작게 한다. 한때 천하를 호령하며 '왕'이란 칭호를 처음으로 참칭했던 야심가, 그러나 이제는 나라가 점차 쇠망해 가는 것을 깨닫고 있던 한 늙은 제후의 간절한 소망을 맹자는 단 한마디로 칼처럼 잘라버린다, 단호하게. 너무 야박하고 차가운 지성이라는 느낌을 그때 지울 수 없었다. 그렇게까지 말할 거야 있나?

그러나 맹자가 옳았다. 오늘에야 그 단호함이 옳았음을 깨닫는다. 세월호 참사 뒤에 얽혀 있는 탐욕의 거미줄을 보고서야 말이다. 오직 이익을 추구하기 위해 상하 종횡으로 영합하고 야합하고, 이권으로 결탁된 그 견고하고 무시무시한 돈과 권력의 검은 카르텔을 우리는 보았다. 맹자가 참으로 염려했던 것이 바로 그것이었다.

맹자야말로 백성에게 일정한 생업의 경제적 이익을 제공하는 것이 도덕적 요구보다 우선함을 역설했던 사람이 아니던가. 그런 그가 양혜왕의 '이익'을 단칼에 베어버렸다. 맹자는 알고 있었던 것이다. 가장 높은 자리에 있는 왕의 요구, 즉 이익이 사회의 중심 가치가 되는 순간, 그것은 파멸로 가는 편도의 차편이 된다는 것을 말이다. 맹자의 말은 이어진다. "왕께서 어떻게 하면 내 나라에 이로울까 하시면 대부들은 어떻게 하면 내 집에 이로울까 하며 선비나 백성들은 어떻게 하면 내 한 몸에 이로울까 하여, 윗사람 아래 사람이 서로서로 이익만을 취하게 되니, 그렇게 되면 나라가 위태로워질 것입니다."

그 동안 우리 사회의 최고 정치지도자들은 공공연히 기업친화 정책기조를 표방해왔다. 그것이 그들의 정치적 이권과 어떻게 연관되는지는 잘 모르겠지만 그 바탕에는 신자유주의의 브레이크 없는 탐욕이 깔려 있다. 그들은 그 요동치는 탐욕을 충실히 반영하고 있는 셈이다. 기업이란 최대한의 이익을 창출하고자 하는 이윤추구 시스템이다. 이윤이라는 하나의 목표가 설정되면 나머지는 모두 그것을 위해 봉사해야 한다.

이러한 기업 경영의 시스템이 우리 삶의 시스템이 되고 냉혹한 시장의 가치가 우리 사회의 가치 표준이 될 때, 그것에 결탁하여 지도자가 이익을 외칠 때, 우리는 우리 자신과 우리 아이들의 생명을 어두운 위험 속에 방치해야 한다. 서로 공경하고 서로 보살피는 따뜻한 삶을 포기해야 한다.

자본주의를 근대적 합리화의 긍정적 과정으로 보았던 석학 막스 베버조차도 이렇게 말했다. "시장은 자체의 고유한 법칙성에 내맡겨져 있는 곳에서는 오직 사물의 명색만을 알 뿐이지 사람의 명색도 알지 못하고, 우애의 의무와 공경의 의무도 알지 못하며, 사적인 공동체들에 의해 유지되는 원초적인 인간적 관계들도 알지 못한다."('경제와 사회') 섬뜩한 통찰이지 않은가.

경제적 성장과 이익을 포기하자는 것이 아니다. 정치경제학자 칼 폴라니의 비유처럼 이윤만을 추구하는 시스템으로 작동하는 시장은 '악마의 맷돌'과 같다. 그 속에서 이윤이 가지는 자장은 너무나 강력해서 모든 것을 빨아들여 갈아버린다.

우리는 적어도 이 자장을 완화시킬 필요가 있다. 그리고 인간의 가치로 보완하지 않으면 안 된다. 사람이, 그리고 생명이 먼저다. 도대체 생명과 평화가 위협받는다면 우리들의, 우리 아이들의 행복이 경제적 숫자 어디에서 숨 쉴 수 있단 말인가. 착한 자본주의, 인간의 얼굴을 한 시장이 될 수는 없는 것일까? 그렇기 위해서는 우선 우리도 맹자처럼 단호하게 말할 수 있어야 하지 않을까. "오직 생명과 인간이 있을 따름입니다." 그것이 설령 지나치게 단순한 단정일지라도.

시인
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1해운대구서 70대 대리기사가 몰던 차량 연이은 충격으로 전복
  2. 2근교산&그너머 <1308> 전남 장흥 억불산
  3. 3양정자이 100% 완판… 얼어붙은 부동산 시장 속 희망되나
  4. 4경남 중견업체도 무너졌다…지역 건설업계 줄도산 위기감
  5. 5단 한번도 없던 조합으로, 또 한번의 기적에 도전
  6. 6“안전운임제 폐지 검토” 尹, 압박수위 더 높였다
  7. 7'재개발 통행로 실종' 막을까
  8. 8정부 ‘백기투항’ 요구…40분 만에 결렬, 원희룡 “정유·철강도 언제든 발동” 경고
  9. 9[이병주 타계 30주기…새로 읽는 나림 명작] <11> ‘쥘부채’
  10. 10전국 주유소 휘발유 8일분 남았다(종합)
  1. 1“안전운임제 폐지 검토” 尹, 압박수위 더 높였다
  2. 2"정치파업 악순환 차단" 벼르는 정부…노정관계 시계제로
  3. 3尹대통령 지지율 3%p 오른 32%…"도어스테핑 중단 책임" 57%
  4. 4이상민 해임건의안 본회의 보고 사실상 무산
  5. 5北 이달 노동당 중앙위 전원회의..."핵실험 계획 공개 가능"
  6. 6대통령 집무실·전직 대통령 사저 반경 100m 이내 집회·시위 금지
  7. 7여야 예산안 합의 불발…법정시한 내 처리 미지수
  8. 8박영선 분당 가능성 또 언급
  9. 9‘메가시티 프리미엄’ 사라졌다, PK사업 예산 35조 날릴 판
  10. 10朴시장 공약 ‘15분도시’ 예산 줄삭감…하하센터 조성사업 28억 전액 깎여
  1. 1양정자이 100% 완판… 얼어붙은 부동산 시장 속 희망되나
  2. 2경남 중견업체도 무너졌다…지역 건설업계 줄도산 위기감
  3. 3'재개발 통행로 실종' 막을까
  4. 4정부 ‘백기투항’ 요구…40분 만에 결렬, 원희룡 “정유·철강도 언제든 발동” 경고
  5. 5전국 주유소 휘발유 8일분 남았다(종합)
  6. 6“균형발전 촉진” 먼저 온 금융공기업 ‘산업은행 부산행’ 웰컴
  7. 7에어부산, 부산~삿포로 2년9개월 만에 운항 재개
  8. 8외국인, 올 상반기 부산에서 482만6000㎡ 토지 보유
  9. 9정유업계 '업무개시명령' 초읽기…정부, 발동 준비 착수
  10. 10경제 9분기 연속 성장세...소상공인 체감경기 2달 연속 악화 왜?
  1. 1해운대구서 70대 대리기사가 몰던 차량 연이은 충격으로 전복
  2. 2경남지사 “내년 부·경 행정통합 여론조사”
  3. 3민간사회안전망운동 양덕2동위원회, 김장김치로 사랑 나눠요
  4. 4고속도로 달리던 택배차, 작업 인부 들이받아 2명 사망
  5. 5검찰 ‘아들 퇴직금 50억’ 곽상도 징역 15년 구형
  6. 6김해시 투자 유치 ‘대박’…지역 경제활성화 청신호
  7. 71달 만에 또 숙취운전... 부산경찰 직원 직위해제
  8. 8부산 울산 경남 아침 어제보다 더 추워...낮 4~9도
  9. 9“양산 증산에 아울렛 유치…지역 상권 살리겠다”
  10. 10용돈 못 받아 홧김에…60대 노부 폭행한 30대 아들
  1. 1단 한번도 없던 조합으로, 또 한번의 기적에 도전
  2. 2폴란드, 아르헨티나에 지고도 토너먼트 진출...호주도 16강 행
  3. 3[조별리그 프리뷰] 이변의 연속 일본, 스페인 꺾고 죽음의 조 통과할까
  4. 4대표팀 호날두 페널티킥 주의보..."혜택 논란 일 정도로 천재적"
  5. 5불명예 기록 줄줄이…카타르 쓸쓸한 퇴장
  6. 6네덜란드 vs 미국, 잉글랜드 vs 세네갈 16강 격돌
  7. 7벤투 감독 빈자리 코스타 수석코치가 메운다
  8. 8카타르 월드컵 주요 경기- 12월 2일
  9. 9NC, FA 노진혁 보상선수로 안중열 지명
  10. 10'좌완 112승' 차우찬, 롯데서 마지막 불꽃
우리은행
한국마사회
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
불신 큰 지방의회 권한 확대? 다수당 견제책 등 선결돼야
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
단체장 권한 집중 획일적 구조…행정전문관 등 대안 고민
강동진의 도시이야기 [전체보기]
55보급창은 반드시 공원이 되어야 한다
이영희와 우영우, 그리고 우리들
과학에세이 [전체보기]
표류하는 가덕신공항
기고 [전체보기]
북항재개발 성공은 부산시장에 달렸다
부산소극장연극페스티벌, 새로운 10년
기명칼럼 [전체보기]
앞으로 남은 4년 6개월
낙동강 오리알
기자수첩 [전체보기]
경찰 억울? 희생자 입장서 보라
화포천습지를 동식물 복원 중심지로
김갑수의 생각 [전체보기]
안전하게 내려오는 방법
민주당, 가망 있을까?
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
‘죽어도 자이언츠’를 보면서
출산율 0.73 부산에 수의대를 허하라
김용석의 시사탐방 [전체보기]
선인장 가시와 ‘나의 불안전 불감증’
민심, 그 숨은그림찾기의 비밀
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
토착화한 망자를 위한 노래
부산대첩과 군악 대취타
뉴스와 현장 [전체보기]
차라리 정권과 금융계 수장 임기 맞춰라
중요할 땐 사라지는 교육계 소통
도청도설 [전체보기]
얼짱 축구선수
중국 ‘백지 시위’
박상현의 끼니 [전체보기]
그까짓 거, 못 먹을 수도 있는 거죠
벼의 건조와 밥맛
사설 [전체보기]
엑스포 승부수 될 ‘부산 이니셔티브’ 진정성 보여야
‘메가시티 예산’ 35조 원 균형발전 위해 부울경으로
세상읽기 [전체보기]
빨라야 위태롭지 않다
안전띠가 귀찮은 당신에게
아침숲길 [전체보기]
열심히 일한 당신, 쉼이 필요하다
이상이 칼럼 [전체보기]
의사 인력 확충의 올바른 방법
이수훈 칼럼 [전체보기]
험난한 선진외교의 길
이제명의 오션 드림 [전체보기]
노아 방주의 실천적 교훈
에너지 가치사슬의 완성
이홍의 세상현미경 [전체보기]
위태로운 중국의 미래
한국, 세계의 중심국이 되다
인문학 칼럼 [전체보기]
부산을 그리다
중세 기후일탈과 대응을 현재에서 보다
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
정치인의 언어
우리는 농업을 지킬 수 있을까
전호환의 두잉세상 [전체보기]
단석산 신선사의 목탁소리
대한민국의 미래, 부울경 메가시티
차재원의 정치평설 [전체보기]
정치가 살아야 나라가 산다!
난국 탈출, 대통령의 공감과 감응부터
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인 한잔할래요?
와인은 외로워
특별기고 [전체보기]
내 고향은 부산입니더!
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
절대음감
베토벤의 머리카락
황정수의 그림산책 [전체보기]
석촌 윤용구의 ‘노근란’
신명연의 ‘양귀비꽃’
CEO 칼럼 [전체보기]
의료경영 시대, 민간과 공공 구분이 없다
메타버스 ‘오시리아 플랫폼’
  • 신춘문예공모
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스