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다시 읽는 자본주의 <10> 배신당한 노동자 계급-엥겔스의 '영국 노동자 계급의 상태'

노동자 계급 참혹한 현실을 고발한 부르주아의 아들

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2013-07-03 19:03:15
  •  |  본지 23면
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허리를 펼 수 없을 만큼 좁은 갱도에서 석탄 수레를 끄는 어린이들.
프랑스 대혁명이나 그와 유사한 정치운동들을 시민혁명 즉 부르주아혁명이라고 부르는 이유는, 그 운동의 정치적·사상적 지향점이 부르주아라는 신흥시민계급의 요구를 전면적으로 표현하고 있었기 때문이다. 그렇다면 과연 프랑스 대혁명이 진행될 동안 파리 시내에 바리케이드를 치고 직접 총을 들고 싸운 사람도 역시 부르주아들이었을까? 물론 그 가운데는 부르주아들도 없지 않았을 것이다. 그러나 직접 행동으로 구체제를 무너뜨리고 공화국을 건설한 사람들은 상 퀼로트(Sans Cullote)라고 불리던 노동자와 수공업자, 영세상인, 그리고 무산계급대중들이었다. 퀼로트는 그 당시 귀족들이 입던 반바지이다. 상 퀼로트는 '반바지를 입지 않은 사람들'이라는 뜻으로 결국 평민 또는 하층민을 가리킨다. 그들이 총을 들고 나선 이유는, 구체제의 붕괴가 부르주아들만이 아니라 노동자들 자신의 더 나은 미래를 위한 일이라는 것을 확신했기 때문이다.

   
Friedrich Engels 프리드리히 엥겔스 ·1820~1895. 사회주의 사상의 창시자인 마르크스의 절친한 친구이자 평생의 동지. 어떤 의미에서는 마르크스보다 더 중요한 역할을 한 사회주의 사상과 실천운동의 지도자였다.
영국에서는 사태의 진행이 대륙에서보다는 온건하고 더 평화적으로 이루어졌다. 영국의 기득권계급과 신흥계급은 서로 총을 들고 싸우기보다 의회에서 말로 싸우는 길을 선택하였다. 앞에서 이야기한 '곡물법' 논쟁 같은 예가 바로 그렇다. 신흥 상공인계급의 나라를 향해 나아가는 길은 달랐지만, 아무튼 영국에서도 노동자들은 한결같이 부르주아의 편에서 함께 싸웠다. 애덤 스미스와 리카도가 굳게 믿었듯이, 그 시대에는 노동자들 또한 산업의 발전과 다른 한편 의회민주주의의 발전은 부르주아들뿐만 아니라 노동자들의 이익을 위한 것임을 의심하지 않았기 때문이다. 그러나 권력을 장악하자마자 부르주아들은 노동자계급을 배신하였다. 의회에서나 정부에서나 부르주아들은 자신들이 요구한 정치적 권리들을 모두 획득했지만, 노동자들에게는 가장 기본적인 투표권조차도 주어지지 않았다. 정치적 권리만이 아니라 경제적 권리에서도 그러하였다. 냉정하게 이야기하면 노동자들에게는 경제적 불평등의 문제가 더욱 심각하였다. 자본가들, 기업가들, 대상인들, 은행가들은 엄청난 부를 축적하고 그들이 권좌에서 끌어내린 옛 귀족들처럼 화려한 생활을 누렸다. 하지만 노동자들은 여전히 빈곤하였을 뿐만 아니라, 오직 생계를 위해서 예전보다 더 가혹한 장시간의 노동에 시달려야 했다.

   
프리드리히 엥겔스의 '영국 노동자계급의 상태' 초판 표지.
그러나 나무는 보면서 숲은 보지 못한다는 흔한 비유처럼, 이러한 질곡과 고통 속에 있으면서도 정작 노동자들은 자신들이 처한 상태를 제대로 이해하기 어려웠다. 자신이 처한 상태를 객관적으로 올바로 이해하기 위해서는 엄밀한 조사와 성찰이 필요하기 마련인데, 당장 삶과 죽음의 경계에서 중노동에 시달리는 노동자들로서는 그러한 성찰의 여유가 전혀 없었기 때문이다. 프리드리히 엥겔스(Friedrich Engels, 1820~1895)의 '영국 노동자계급의 상태―프리드리히 엥겔스의 고유한 관점과 스스로 해설한 자료에 의해서(1845)'는 가장 먼저 산업혁명을 시작하고 그 덕분에 세계경제의 선진국으로 나서게 된 19세기 영국사회에서, 노동자계급의 삶이 얼마나 참혹한가를 보여 주는 가장 좋은 보고서이다.

'영국 노동자계급의 상태'에서 엥겔스는 그 당시 영국의 성인 노동자들은 보통 12~16시간씩, 6세 미만의 어린이들조차도 10시간씩 탄광에서 노동하는 현실을 고발하였다. 10살 넘은 어린이들은 갱도에서 석탄 수레를 끌었다. 탄광에서 성인 대신 어린이들을 일하게 한 이유는 체구가 작아서 갱도를 좁게 파도 되었기 때문이다. 그보다 더 어린 아이들은 석탄더미에서 돌을 골라내는 일을 하였다. 탄광촌의 임대주택에서는 세 가정이 방 한 칸에서 공동으로 생활한다는 보고도 있다. 이런 일이 가능한 것은 노동시간을 제외하고 나면 어차피 한 가족이 방에서 생활하는 시간은 8시간이면 충분하였기 때문이다. 이런 생활환경에서 노동자들이 육체적으로나 정신적으로나 건강하기를 바라는 것은 당연히 터무니 없는 일이다. 그 결과 영국 노동자계급의 평균수명은 대략 20대 초반, 지역적으로 가장 생활한경과 노동조건이 좋은 곳에서도 겨우 28세를 넘지 못했다.

   
이처럼 '영국 노동자계급의 상태'는 산업혁명이 성숙기에 든 19세기 영국 노동자계급의 실태를 고발한 책으로, 마르크스의 '자본'처럼 자본주의가 노동자들을 어떻게 착취하는가를 이론적으로 분석하고 있지는 않다. 그러나 때로는 이성보다 감성이 더 사람들을 감동시키는 법이다. 엥겔스는 이 책을 통해 그 당시 유럽에서 가장 선진국이라 불렸던 영국에서조차 노동자계급의 삶이 이토록 비참하다는 사실을 폭로함으로써 노동운동과 사회주의운동의 발전에 중요한 불씨를 지피게 된다. 흔히 마르크스는 알아도 엥겔스는 모르는 경우가 많다. 엥겔스는 기껏해야 마르크스의 친구나 그의 동료 정도로 알아주면 고마울 따름이다. 그런데 실은 우리가 마르크스주의라고 아는 사상과 이론을 체계화하는 데 엥겔스의 공헌은 그 이상이다. 특히 사회주의 사상과 실천의 지도자이면서 다른 한편 부친으로부터 맨체스터의 기업을 물려받은 산업자본가이기도 했던 엥겔스는, 아직 철학적 주제에 빠져 있던 마르크스에게 경제에 대한 연구의 중요성을 일깨워 준 사람이기도 하다. '영국 노동자계급의 상태'가 없었다면 마르크스의 '자본'도 없었다는 뜻이다.

조준현 부산대 경제학부 교수·참사회경제교육연구소장

※이 기사는 부산시 지역신문발전지원사업의 지원을 받았습니다.
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