4
부산메디클럽

[인문학 칼럼] 세 가지 불행 /신명호

인생이란 '길고 긴 여정'임을 가르쳐 주는 옛사람들의 지혜

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-08-04 21:13:42
  •  |  본지 27면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
'삼불행(三不幸)'이란 '세 가지 불행'이란 뜻이다. 이 말은 '소학(小學)'이라는 책에 나온다. 조선시대 양반들이 사서삼경과 함께 교양필수로 읽었던 책이 '소학'이다. 삼불행은 '어린 나이에 대과시험 합격', '부모덕에 요직 차지', '높은 재주에 문장도 잘함'의 세 가지 불행이다. 상식적으로 보면 삼불행은 전혀 불행이 아니다. 오히려 커다란 행운이자 축복이다. 조선시대 양반들의 평생 꿈이 무엇이었던가? 바로 대과시험에 합격해 고관대작이 되는 일이었다. '어린 나이에 대과시험 합격'하고 '부모덕에 요직 차지'하는 일은 조선시대 양반들에게 꿈같은 일이었다. '높은 재주에 문장도 잘함' 역시 꿈같은 일이었다. 그럼에도 '소학'에서 이 세 가지를 행운이자 축복이 아닌 불행이라 가르치는 이유는 무엇일까?

'어린 나이에 대과시험 합격'이 불행인 이유는 학문이 무르익기 전에 과거에 합격했기 때문이다. 조선왕조 500년을 주도한 문과 합격자는 총 1만5151명이었다. 이들은 평균적으로 30대에 생원 또는 진사가 되었다가 40대에 이르러서야 문과 최종시험에 합격했다. 그런데 조선시대 과거시험에서는 응시연령에 제한을 두지 않았다. 그러다 보니 10대에 합격하는 사람도, 80대에 합격하는 사람도 있었다.

이런 상황에서 10대의 어린 나이에 문과에 합격하고 나아가 장원급제까지 한다면 그야말로 본인의 영광이자 가문의 영광이었다. 뿐이랴? 지역사회의 영광이기도 했다. 사람들은 그 어린 천재에게 하늘처럼 높은 기대를 건다. 그에 동반하여 시기와 질투 역시 하늘처럼 높아진다. 하지만 원숙한 학문과 인격이 받쳐주지 못한다면 하늘 같은 기대나 질투는 부담이자 스트레스다. 그런 부담과 스트레스를 이기지 못하는 사람에게는 어린 나이에 대과시험에 합격한 것이 행운이자 축복이 아니라 오히려 불행일 수밖에 없다.

조선왕조 500년을 통틀어 최연소 문과장원이라는 영예를 차지한 주인공은 박호라는 분이었다. 그는 18세의 어린 나이에 문과 장원이 되었다. 장원급제 후, 그는 홍문관 수찬이 되어 승승장구하는 듯했다. 하지만 그뿐이었다. 그가 26세 되던 해 임진왜란이 발발했다. 그는 이일 장군의 종사관이 되어 상주 전투에 참여했다. 결과는 참혹한 패전이었다. 이일 장군은 말을 버리고 옷을 벗어버린 채 머리털을 풀어헤치고 알몸뚱이로 달아났다. 그때 박호는 '나는 18세에 장원급제하여 나라의 후한 은혜를 입었는데, 지금 전세가 불리하니 내가 살아서 무슨 면목으로 왕을 뵐 수 있겠는가?' 라며 끝까지 싸우다 전사했다. 박호의 젊은 꿈은 그렇게 사라지고 말았다.

조선시대에는 과거 이외에 음서(蔭敍)라고 하는 제도가 있었다. 나라에 크나큰 공로를 세운 사람의 후손들을 양반관료로 임명하는 제도가 음서였다. 따라서 조선시대에는 '조상 덕에 요직 차지'하는 사람들이 비일비재했다. 하지만 아무리 조상의 음덕이 뛰어나도 본인의 재능이 부족하면 사람들의 지탄을 면할 수 없었다. 그래서 재능도 없이 순전히 '조상 덕에 요직 차지'한 사람은 후안무치한 사람이 되거나 아니면 바늘방석에 앉은 듯 불안한 나날을 보내야 하는 사람이 되거나 했다. 그렇다면 '높은 재주에 문장도 잘함'은 어떨까? '홍길동전'을 남긴 허균, '관동별곡'을 지은 정철 그리고 '어부사시사'를 노래한 윤선도는 조선시대를 대표할 만한 재주꾼이자 문장가였다. 하지만 그들의 삶은 평탄하지가 않았다. 허균은 광해군 때 인목대비를 앞장서서 공격하다가 도리어 본인이 참혹한 죽음을 당했다. 정철과 윤선도는 반대 당파 사람들을 잔인하게 공격하는 데 앞장서다가 유배에 처해지곤 했다. 허균, 정철 그리고 윤선도는 '높은 재주에 문장도 잘' 했지만 덕이 부족했다. 자신들의 높은 재주와 뛰어난 문장을 감싸 안을 만한 관용과 포용력이 부족했던 것이다. 그래서 스스로도 불행했고 주변 사람들도 불행했다.

'삼불행'에 대비되는 말이 '대기만성(大器晩成)'이다. 큰 그릇이 되기 위해서는 오랜 세월 학문을 닦고 인격을 연마해야 한다. '소학'의 삼불행에는 사람의 인생이란 절대 '한 방'이 아니라 '길고 긴 여정'임을 보여주는 옛사람들의 지혜가 담겨 있다.

부경대 사학과 교수


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 구독 이벤트

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1“가덕신공항 왜곡 신문 끊습니다” 서울 언론 편파보도 시민도 뿔나
  2. 2“신공항이 선거용? 못 참겠다” 시민단체도 불매운동 경고
  3. 3“ADPi 보고서조차 안 보고 가덕 폄하” 부산 정치권 반격
  4. 4[서상균 그림창] 균열?
  5. 5부산 우수 사회적경제기업 <4> 함께가는길협동조합
  6. 6구시영의 '사람&세상' <3> 교통공학·교통계획 분야 전문가 정헌영 부산대 교수
  7. 7조봉권의 문화 동행 <2> 예술가의 코로나 대처법- 극단 해풍 이상우 대표
  8. 8웹툰 작가와 어시스턴트, 그들의 삶이란 …
  9. 9BNK 썸, 지역 여자농구부 후원금 전달
  10. 10kt, MVP·신인왕 모두 거머쥘까
  1. 1“ADPi 보고서조차 안 보고 가덕 폄하” 부산 정치권 반격
  2. 2홍순헌에 쏠리는 눈길…여당 부산 보선 ‘흥행카드’ 될까
  3. 3부산 사업 중 국비 삭감 1개 뿐…부산시, 막판 증액 스퍼트
  4. 4고향사랑기부금에 제동 건 법사위
  5. 5추천위·법 개정 동시 진행…공수처 기로
  6. 6TK 눈치 보나…가덕신공항에 입 닫은 야권 경남 의원들
  7. 7“부산 세계적 관광도시 만들겠다”
  8. 8청와대 개각 임박…추미애·김현미 거취 촉각
  9. 9여야 3차 재난지원금 시각차…막바지 예산안 심사 변수로
  10. 10여당 ‘가덕도 신공항 특별법’ 금주 발의…연내 입법 완료
  1. 1 함께가는길협동조합
  2. 2 ㈜코리아파우더
  3. 3주가지수- 2020년 11월 24일
  4. 4“행복 빚는 소주회사로…올 1000만 불 수출 목표”
  5. 5BNK금융, 다양한 영역과 ‘내실 다지기’
  6. 6코스피 새 역사 썼다…2600 첫 돌파
  7. 7따자마자 톡 쏘는 청량감,생맥주 같네~
  8. 8부산시민단체 “LCC 3사 통합 재검토해야”
  9. 9“국제관광도시 부산 위해선 대면·비대면 결합행사를”
  10. 10BPA, 항만크레인용 케이블 릴·스프레더 국산화 착수
  1. 1“가덕신공항 왜곡 신문 끊습니다” 서울 언론 편파보도 시민도 뿔나
  2. 2“신공항이 선거용? 못 참겠다” 시민단체도 불매운동 경고
  3. 3중구 상징 ‘울산큰애기’, 울산 홍보 캐릭터로 성장
  4. 4경상대·경남과기대 ‘경상국립대’로 통합
  5. 5양산 통도사 일대 친환경 관광지 조성 ‘잰걸음’
  6. 6부영주택, 창원월영 ‘마린애시앙’ 상가 분양
  7. 7오늘의 날씨- 2020년 11월 25일
  8. 8생산 89조·일자리 53만 개…가덕이 경제를 띄운다
  9. 9계급보다 실력…경찰 ‘책임수사관’ 시험 뜨거운 관심
  10. 10“모이는 것 자체가 민폐”…이대호도 멈춘 ‘연탄 온정’
  1. 1BNK 썸, 지역 여자농구부 후원금 전달
  2. 2kt, MVP·신인왕 모두 거머쥘까
  3. 3새내기 거물센터 문지영 “BNK 골 밑 믿고 맡기세요”
  4. 4최혜진 KLPGA 투어 3년 연속 ‘대상’ 금자탑
  5. 5부산경남경마공원 내달 2일까지 마주 모집
  6. 6불모지서 꿈나무 육성 박정태 “인생 역전홈런 기대하세요”
  7. 7kt 신인 드래프트서 연세대 가드 박지원 지명
  8. 8김세영 코로나 뚫고 시즌 2승 ‘입맞춤’
  9. 9롯데 김해, kt 기장…프로야구 전훈 국내로 눈 돌린다
  10. 10롯데, 새 외국인 투수 프랑코 영입
균형발전…초광역 지방정부가 이끈다
김두관 의원 인터뷰
균형발전…초광역 지방정부가 이끈다
하나의 경제체제로
강동진 칼럼 [전체보기]
탈산업화시대 연착륙을 위한 필수조건
일몰제가 준 생명 같은 교훈
기고 [전체보기]
닥쳐온 인구재난, 저출생 지진과 고령화 쓰나미 /서형수
엑스포 유치운동에 민간 참여 절실 /김이태
기자수첩 [전체보기]
무임손실 ‘진짜 원인자’는 정부 /박호걸
광역철도 웅상선 이번엔 성사를 /김성룡
김용석 칼럼 [전체보기]
신념이 성숙하는 계절, 가을 야구를 사색하며
닫힌 사회와 그 친구들
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
동래부동헌에 풍악이 울리다
북은 소, 얼후는 구렁이가죽?
뉴스와 현장 [전체보기]
코로나 재확산 영화계 좌불안석 /이원
한없이 가벼운 당헌 개정 /이병욱
도청도설 [전체보기]
님블 핑거스
동거 고독사
문태준 칼럼 [전체보기]
가을의 시간을 맞으며
이주의 시대와 문학
박상현의 끼니 [전체보기]
목포 덕인집 홍어
간장게장의 미스터리
사설 [전체보기]
수능 코앞 확산세 지속…모든 방역 역량 쏟을 때다
미 외교안보 새 진용, 대북정책 변화 면밀히 대비해야
이상이 칼럼 [전체보기]
원격의료 도입의 조건
경제·복지의 지속가능성과 정치의 역할
이수훈 칼럼 [전체보기]
“미·중 패권 경쟁과 한국”
남중국해 갈등과 우리의 대응
이은화의 미술여행 [전체보기]
퇴폐미술의 낙인
비극의 주인공이 된 모델
이홍 칼럼 [전체보기]
독성 리더십
젊은 세대에게 찬사를 보낸다
장재건 칼럼 [전체보기]
사람은 비용도 기계도 아니다
어설픈 분칠은 이제 그만
조영석의 음악이야기 [전체보기]
가을의 노래
브람스를 좋아 하세요?
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
몰도바의 추억
수확의 계절, 마음이 멍들지 말자
특별기고 [전체보기]
우리의 희생 기억해준 한국에 감사 /빈센트 커트니
바이든이 지켜야 할 미국 /황기식
황정수의 그림산책 [전체보기]
강희안의 ‘고사관수도’
공재 윤두서의 자화상
  • 맘편한 부산
  • 국제 어린이 경제 아카데미
  • 유콘서트
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스