2
부산메디클럽

[이홍의 세상현미경] 한국, 세계의 중심국이 되다

  • 이홍 광운대 경영학부 교수
  •  |   입력 : 2022-08-25 18:31:20
  •  |   본지 18면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
외국인들이 한국을 보면서 하는 말이 있다. 한국 사람만 자신들이 얼마나 멋진 나라에 살고 있는지 모른다는 것이다. 유엔무역개발회의(UNCTAD)가 한국을 그룹B국(선진국)으로 분류했지만, 사실 한국은 그룹B 31개국 중 하나 정도가 아니다. 이들 중에서도 최상위에 속하는 세계 중심국가다. 절대 국뽕에 취해 하는 말이 아니다. 이에 대한 증거는 넘친다.

최근 한국과 중국은 외교회담을 가졌다. 핵심 주제 중의 하나가 반도체 연합인 칩4(한국 미국 일본 대만)동맹에 관한 것이었다. 그런데 이날 회의 분위기가 의외였다. 중국이 한국의 칩4동맹 가입에 대해 합리적 판단을 부탁하는 방식이었다. 중국의 이런 태도는 매우 이례적이다. 중국은 보통 비슷한 상황에 놓이면 으름장과 보복으로 상대방 정부를 맹렬히 압박한다. 한국의 사드 사태 때가 그 예다. 그런데 사드보다 중국에 더 치명적인 칩4동맹에 대해서는 유화적 제스처를 보였다. 한국도 자신들의 목숨줄을 쥐고 흔들 수 있음을 알고 있어서다.

폴란드가 20조 원이 넘는 한국산 무기를 구입했다. K9자주포 K2전차 FA50 경공격기를 대량 주문했다. 이를 계기로 한국이 방산수출 5위로 올라설 수도 있다는 전망이다. 2021년 기준 한국은 8위였다. 5위가 되면 미국 러시아 프랑스 중국 다음이다. 영국 이탈리아 독일을 넘어선다. 이것은 한국이 부국강병(富國强兵)의 시대에서 강병부국(强兵富國)의 시대로 진입했음을 의미한다. 부국강병 시대란 경제력의 뒷받침으로 강력한 무기와 군대를 보유하는 시기를 말한다. 강병부국의 시대란 강한 군대와 무기력이 국가의 부로 이어지는 시기를 말한다. 전 세계 몇 안 되는 나라만 가능하다. 미국이 대표적이다. 한국도 여기에 속하는 국가가 됐다.

누리호 성공 역시 한국이 중심국이 됐음을 알리는 사건이다. 우주개발에 앞장선 국가와 비교할 수준은 아니지만 세계 7번째 위성발사국이 됐다. 달 탐사선 다누리도 발사됐다. 비록 로켓은 미국의 것을 이용했지만 7번째로 달 탐사를 시작한 국가가 됐다. 다누리 발사와 관련해 기술적 난제가 있었지만 미국이 적극 도왔다는 후문이다. 이유가 있다. 다누리를 통해 얻는 달 표면 정보가 미국에게도 긴요하기 때문이다. 미국은 절대 자신의 이익에 부합하지 않으면 다른 나라를 돕지 않는다. 한국의 우주탐사 능력이 미국의 관심을 끌만한 수준으로 올라섰다는 방증이다.

우크라이나를 러시아가 침공하자 한국 기업들도 경제제재에 동참하면서 러시아 시장에서 철수했다. 삼성전자도 철수했다. 그런데 이상한 일이 벌어졌다. 러시아 국민이 삼성폰을 계속 쓰게 해달라고 들고 일어났다. 요구를 받아들여 러시아 정부가 삼성폰에 대해 병행수입을 허용했다. 다른 수입업자를 통해 삼성폰을 유통시키는 것을 말한다. 이것은 러시아 정부가 한국을 완전한 적대국으로 취급하고 있지 않음을 보여주는 증거다. 사실 한국은 러시아의 매우 중요한 파트너다. 러시아가 북극항로를 개척하기 위해서는 쇄빙선이 반드시 필요하다. 이것을 공급할 수 있는 나라는 현재로서는 한국밖에 없다. 굳이 한국과 극단적으로 척을 질 필요는 없다고 러시아가 판단한 것이다.

이제 전 세계는 한국문화 즐기기에 돌입했다. 그 범주도 음악 영화 드라마를 넘어서 음식이나 언어와 같은 삶 자체로 확장되고 있다. 전에는 동남아시아나 일본 정도에서 인기가 있었지만 이제는 유럽 국가들에서도 한국 음식의 인기가 폭발적이다. 한국의 포차가 그 모습 그대로 유럽에서 성행 중이다. 미국에서는 한국식 핫도그가 난리다. 한국은 미국의 핫도그(콘도그)와 달리 튀김식이어서 식감이 바삭하다. 여기에 감자와 설탕 같은 다양한 토핑을 핫도그 위에 뿌린다. 이런 것들이 미국인에게는 신기하고 맛있는 모양이다. 그래서 한국 핫도그 가게 앞에는 항상 긴 줄이 서 있다. 이것만이 아니다. 한글은 자칫(?) 국제 공용어가 될 판이다. 일본의 초등학교 학생들은 자신들의 이름을 한글로 적어 이름표에 붙이고 다닌다고 한다. 유럽 국가들에서는 한국어의 인기가 일본어와 중국어를 넘어섰다.

이런 일들은 한국이 아시아의 작은 변방국에서 세계의 중심국으로 변모했음을 보여준다. 한반도 역사상 초유의 일이 벌어진 것이다. 하지만 걱정도 있다. 얼마나 오래 유지될 수 있을까? 3가지 난제가 있다. 첫 번째는 주변국의 견제다. 특히 일본과 중국이 노골적이다. 이것을 이겨내야 하는데 그러려면 더 강해져야 한다. 둘째는 한국의 대외 의존성이다. 한국은 웬만한 소재와 부품, 장비를 수입해야 한다. 소재의 경우는 중국에 대한 의존도가 너무 높다. 이것을 줄여야 하는데 대체 소재지를 찾는 것은 물론이고 기술개발을 통해 해당 소재가 아예 필요 없도록 해야 한다.

세 번째는 인구감소다. 과거에는 매년 100만 명의 아이들이 태어났다. 지금은 30만이 못 된다. 이 문제 해결의 시작은 국가 전체가 심각성을 인식하는 것에서 출발한다. 지금의 인식은 너무 한가롭다. 드문드문 매스컴에서 다루어지거나 인구소멸이 예상되는 지자체만 움직이는 정도다. 하지만 국가 전체가 정말 심각하게 이 문제를 바라봐야 해결의 실마리를 찾을 수 있다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘원도심 활성화’ 지게골~부산진역 도시철, 경제성에 암운
  2. 2외지인 점령한 사외이사, BNK 회장도 좌지우지
  3. 3부암3동, 비수도권 최초 ‘도심 공공주택 복합사업지구’ 됐다
  4. 4산업은행 이전 연내 고시 추진
  5. 5우크라이나, 드론 날려 러시아 본토 첫 공격…전쟁 양상 변화 촉각
  6. 6부산시의회 ‘5분 자유발언’ 인기폭발…생중계 소식에 의원 절반이 신청
  7. 7부산 '억대 연봉' 근로자 4만7000명…1년새 16% 증가
  8. 8김석동 전 금융위원장·박병원 전 靑 경제수석 “회장 생각없다”…선임구도 바뀌나
  9. 9“집 살 때 가격 기준 종부세 부과해야”
  10. 10부산 학교 급식실 노동자 12명 '폐암 의심'
  1. 1부산시의회 ‘5분 자유발언’ 인기폭발…생중계 소식에 의원 절반이 신청
  2. 2野 이상민 문책 결정...與 "정치쇼" 비판에도 강행, 파행 불가피
  3. 3대표팀 오늘 귀국...윤 대통령 내일 만찬 때 16강 쾌거 치하
  4. 4한 총리 "마스크 해제 내년 1월 말쯤?"...대전 충남 1월1일 공언
  5. 5여당몫 5개 상임위원장 윤곽…행안위 장제원 유력
  6. 6한동훈 차출설로 들끓는 여당, 본인은 "장관직에 최선"
  7. 7내일 임시국무회의, 철강 등 추가업무개시명령 가능성
  8. 8[60초 뉴스]'국산 명품' K9 자주포, 폴란드 상륙
  9. 9한동훈 '10억 소송' 등 가짜뉴스 무더기 법적 대응 野 "입에 재갈 물리나"
  10. 10민법·행정법상 '만 나이' 통일한다…법안소위 통과
  1. 1외지인 점령한 사외이사, BNK 회장도 좌지우지
  2. 2부암3동, 비수도권 최초 ‘도심 공공주택 복합사업지구’ 됐다
  3. 3산업은행 이전 연내 고시 추진
  4. 4부산 '억대 연봉' 근로자 4만7000명…1년새 16% 증가
  5. 5김석동 전 금융위원장·박병원 전 靑 경제수석 “회장 생각없다”…선임구도 바뀌나
  6. 6“집 살 때 가격 기준 종부세 부과해야”
  7. 7금감원장 “낙하산 회장 없다”지만…노조는 용산시위 채비
  8. 8[정옥재의 스마트 라이프] '에어팟 프로 2세대' 써보니...공간음향 애호가에 '굿'
  9. 9신세계 아울렛서 크리스마스 ‘인생샷’ 남겨요
  10. 10제조·지식서비스기업 떠난다…부산 산업기반 약화 우려
  1. 1‘원도심 활성화’ 지게골~부산진역 도시철, 경제성에 암운
  2. 2부산 학교 급식실 노동자 12명 '폐암 의심'
  3. 3서면 아파트 공사현장서 고폭탄 5발 발견
  4. 4화물연대에 힘 싣는 민노총
  5. 5국회서 거가대로 고속국도 승격 촉구 결의안 발의
  6. 6대설에 전국 눈 비...부산 울산 경남은 건조특보, 낮 최고 13도
  7. 7동아대 경영대학원 석사(MBA) 총동문회 송년의 밤 재학생 장학금 500만 원 전달
  8. 8법원 “최태원, 노소영에 재산분할 665억”
  9. 9오늘의 날씨- 2022년 12월 7일
  10. 10前 용산서장 영장 기각…특수본 수사 차질 전망
  1. 1[월드컵 레전드 정종수의 눈] “이강인 재발견 이번 대회 최고 수확”
  2. 2계약기간 이견…벤투, 한국과 4년 동행 마무리
  3. 3세계 최강에 겁없이 맞선 한국…아쉽지만 후회 없이 뛰었다
  4. 4승부차기 3명 실축에…일본, 또다시 8강 문턱서 눈물
  5. 5발톱 드러낸 강호들…16강전 이변 없었다
  6. 6호날두 빠진 포르투갈 대승, 모로코 스페인 꺾고 8강행
  7. 7높은 세계 벽 실감했지만, 아시아 축구 희망을 봤다
  8. 8“레알 마드리드, 김민재 영입 원한다”
  9. 9기적 남기고 카타르 떠나는 축구대표팀…이젠 아시안컵이다
  10. 103명 실축 日, 승부차기 끝 크로아티아에 패배…8강행 좌절
우리은행
한국마사회
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
불신 큰 지방의회 권한 확대? 다수당 견제책 등 선결돼야
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
단체장 권한 집중 획일적 구조…행정전문관 등 대안 고민
강동진의 도시이야기 [전체보기]
55보급창은 반드시 공원이 되어야 한다
이영희와 우영우, 그리고 우리들
과학에세이 [전체보기]
표류하는 가덕신공항
기고 [전체보기]
함께하는 나눔, 지속가능한 부산
북극협력주간, 새 북극정책 20년 준비할 때
기명칼럼 [전체보기]
출구전략이 아니라 전력투구가 필요하다
앞으로 남은 4년 6개월
기자수첩 [전체보기]
경찰 억울? 희생자 입장서 보라
화포천습지를 동식물 복원 중심지로
김갑수의 생각 [전체보기]
안전하게 내려오는 방법
민주당, 가망 있을까?
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
‘죽어도 자이언츠’를 보면서
출산율 0.73 부산에 수의대를 허하라
김용석의 시사탐방 [전체보기]
선인장 가시와 ‘나의 불안전 불감증’
민심, 그 숨은그림찾기의 비밀
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
토착화한 망자를 위한 노래
부산대첩과 군악 대취타
뉴스와 현장 [전체보기]
차라리 정권과 금융계 수장 임기 맞춰라
중요할 땐 사라지는 교육계 소통
도청도설 [전체보기]
로또 20년
민경장군의 도전
박상현의 끼니 [전체보기]
그까짓 거, 못 먹을 수도 있는 거죠
벼의 건조와 밥맛
사설 [전체보기]
“행복했다”…태극전사 투혼, 더 큰 꿈 도전 계기로
코로나19 확진자 급증, 방역 원칙 일관성 필요
세상읽기 [전체보기]
빨라야 위태롭지 않다
안전띠가 귀찮은 당신에게
아침숲길 [전체보기]
열심히 일한 당신, 쉼이 필요하다
이상이 칼럼 [전체보기]
의사 인력 확충의 올바른 방법
이수훈 칼럼 [전체보기]
험난한 선진외교의 길
이제명의 오션 드림 [전체보기]
노아 방주의 실천적 교훈
에너지 가치사슬의 완성
이홍의 세상현미경 [전체보기]
위태로운 중국의 미래
한국, 세계의 중심국이 되다
인문학 칼럼 [전체보기]
부산을 그리다
중세 기후일탈과 대응을 현재에서 보다
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
정치인의 언어
우리는 농업을 지킬 수 있을까
전호환의 두잉세상 [전체보기]
단석산 신선사의 목탁소리
대한민국의 미래, 부울경 메가시티
차재원의 정치평설 [전체보기]
정치가 살아야 나라가 산다!
난국 탈출, 대통령의 공감과 감응부터
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
이태원 연가
와인 한잔할래요?
특별기고 [전체보기]
내 고향은 부산입니더!
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
절대음감
베토벤의 머리카락
황정수의 그림산책 [전체보기]
석촌 윤용구의 ‘노근란’
신명연의 ‘양귀비꽃’
CEO 칼럼 [전체보기]
의료경영 시대, 민간과 공공 구분이 없다
메타버스 ‘오시리아 플랫폼’
  • 신춘문예공모
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스