4
부산메디클럽

[메디칼럼] 존엄사 인정 이후 10년 /신명준

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2019-06-10 19:23:02
  •  |  본지 29면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
1997년 서울 보라매병원에서 중증 환자의 인공호흡기를 뗀 의사가 2004년 6월 대법원에서 살인방조죄로 유죄가 확정됐다. 그 판결은 의사들에게 엄청난 충격을 주었고 그 이후 환자가 원해도 치료를 중단하지 않는 것이 철칙이 되었다. 병원이 아니라 집에서 마지막을 맞이하고 싶어 하는 환자들이 있었는데, 그런 환자들을 집으로 보내주던 ‘퇴원(hopeless discharge)’이 불가능해졌다. 본인의 의사와 무관하게 인공호흡기에 의지해 연명하는 환자가 대거 발생하였다. 그러다가 10년 전 2009년 5월 21일 대법원 전원합의체는 1년 넘게 의식불명 상태이던 할머니의 생명 연장 치료를 중단하는 ‘존엄사’를 인정하는 첫 판결을 했다. 그 후 사회적 논의가 시작되었고 평안한 임종을 맞도록 2016년 ‘호스피스 완화 의료 및 임종 과정에 있는 환자의 연명의료 결정에 관한 법률’ 일명 ‘웰다잉법’이 국회를 통과하여 연명치료 중단에 대한 합법적인 길이 열렸다. 해당 법률안은 유예기간을 거쳐 지난해 2월부터 시행되었고, 올해 초 보건복지부의 발표에 의하면 연명의료결정법 시행 1년간 3만6000여 명이 연명치료를 중단하였으며, 사전연명의료의향서를 작성한 국민은 11만 명이 넘는다고 한다.
그림 서상균
누구나 죽는다. 하지만 대다수는 죽음에 관해 이야기하려 하지 않는다. 입법하는 의원은 표를 의식하고, 정책 당국은 종교계를 우려하고, 의료진은 법이 정한 대로 하겠다는 소극적 자세 때문에 아직 현장에서는 무의미한 연명의료가 계속되는 것은 아닐까. 3차 병원에 근무하는 재활의학과 의사로서 죽어가는 삶을 마주하게 될 때가 많다. 하지만 죽어가는 삶이라고 해서 마냥 어둡고 쓸쓸한 것이 아니다. 그건 환자와 가족들이 죽음을 어떻게 받아들이냐에 달렸다. 죽음을 바로 마주할 용기를 가지게 되었을 때 더 사랑하게 되었다는 분도 있었다. 말할 수 없었던 말을 할 수도 있고, 서로 부족했던 부분에 대해 미안해하고 용서를 구할 수도 있었다고 했다. 죽음을 마주한 환자와 가족은 대부분 씩씩했고, 때로는 울기도 했지만 숨기지 않았다. 이런 게 좋은 삶이 아닐까.

얼마 전 하반신 마비가 되었다가 이제 겨우 걸을 수 있게 된 고령의 할아버지가 콩팥이 나빠져 기력이 점점 떨어지는 것을 보았다. 이분은 엄밀히 말하면 아직 말기 환자가 아니다. 다만 쇠약해지는 게 예정되어 있을 뿐. 진료실에서 할아버지에게 “괜찮아질 거예요”라고 해야 할까. 아니면 감정을 지우고 “약 잘 챙겨 드세요. 다음에 뵐게요”라고 해야 할까. 의사란 직업을 내려놓고 스스로 물어보았다. ‘이분은 어떤 삶을 살았을까. 앞으로 나머지 삶을 어떻게 보내고 싶을까’. 나는 할아버지의 몸 상태에 대해서는 알아도 이분의 삶에 대해서는 아는 것이 없었다. 그래서 따로 시간을 내어서 그분과 이야기를 해야겠다는 생각이 들었다. 병을 치료하기 위해서가 아닌, 할아버지가 여생 동안 하고 싶은 일이 무엇인지를 알아보기 위해서…. 할아버지의 죽음에 대해서 내가 이야기를 먼저 꺼내야겠다고….

“어르신. 2~3년은 괜찮겠지만 결국 돌아가시게 될 거예요. 지금은 투석을 받지 않으나, 투석을 받게 되면 여행 가시기도도 쉽지 않을 수 있어요. 따님과 손주들과 가족사진도 지금 찍으러 다니고, 할아버지를 더 잘 기억할 수 있게 손주들과 같이 여행을 가보세요. 만나야 할 친구와 친지들을 지금 만나고 이야기를 나눠보세요. 그리고 꼭 사전연명의료의향서에 대해서 자식들과 같이 들으시고 작성해두세요. 그 문서에 어르신이 서명하기 전 가족들과 여러 가지 이야기를 나누게 될 텐데, 그게 우리가 이별을 준비하는 과정입니다. 몇 년 뒤 떠나시더라도 남은 가족도 어르신을 그리워할 수 있도록 조금 더 건강하실 때 더 많은 추억을 만드세요.”
시간이 허락하는 한 환자가 죽음을 용기 있게 마주하도록 해주는 의사가 많아졌으면 한다. 그리고 의사가 죽음을 이야기하는 것이 생명의 귀함을 몰라서가 아니라, 누구보다도 생명의 귀함을 잘 알기 때문이라는 것을 많은 사람이 이해해주길 바란다.

부산대병원 재활의학과 교수


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1[진료실에서] 오십견 치료 늦으면 후유증 클수도
  2. 2국악계 명인들, 김정수 감독 취임 축하위해 부산 온다
  3. 3칸 황금종려상 ‘기생충’ 1000만 관객 돌파
  4. 4사망률 1위 폐암…맞춤형 표적·면역치료로 장기 생존율 높인다
  5. 5톱스타 송중기·송혜교 부부, 위자료·재산분할 없이 이혼
  6. 6[세상읽기] 한국 첫 경제학자가 쓴 ‘윤리학 교과서’ /이호철
  7. 7정두환의 공연예술…한 뼘 더 <40> 한여름밤 음악회의 소확행
  8. 8붕괴 우려 경고에도 방치하더니…죽도공원 암벽 ‘와르르’
  9. 9부산한국당 공천 ‘이언주 변수’…내년 총선 전 입당해 출마 유력
  10. 10[서상균 그림창] 우주 관측
  1. 1한일갈등 분수령 직면 文대통령…"할 수 있다" 극일 의지 강조
  2. 2태풍 “다나스” 피해에 따른 해양쓰레기 수거 총력 추진
  3. 3부산한국당 공천 ‘이언주 변수’…내년 총선 전 입당해 출마 유력
  4. 4욕설·몸싸움…막장 치닫는 바른미래당
  5. 5부산 개조론-경제 실정론…부산 여야 총선 앞두고 ‘경제전쟁’
  6. 6“정의당, 부산 9곳 총선 후보 내겠다”
  7. 7호르무즈 파병·GSOMIA(한일군사정보보호협정) 유지…청와대, 미국 움직일 카드로 검토
  8. 8부산진구 연지동 새마을지도자 결연경로당 어르신 삼계탕 대접
  9. 9여야, 추경 처리 의사일정 합의 불발
  10. 10국회 외통위, ‘일본 수출규제 철회 촉구 결의안’ 여야 만장일치 채택
  1. 1한국해양수산개발원 차기 원장, 강준석·장영태·정명생 3파전
  2. 2난항 겪던 ‘시청앞 행복주택’ 가구 수 축소로 ‘가닥’
  3. 3줄잇는 e스포츠 행사…부산 게임도시 외연 넓히기
  4. 4대우건설, 괴정3 재건축 시공 맡는다
  5. 5부산~강릉 동해선 전 구간 전철 달린다
  6. 6예·적금 1% 금리 예고 속, 카카오뱅크 ‘5% 상품’ 출시 1초 만에 다 팔려
  7. 7ICT 수출 8개월째 내리막
  8. 8극지해설사 9월부터 전국서 활동한다
  9. 9‘국민 생선’ 고등어 1인당 연간 2.8㎏ 소비
  10. 10‘7말8초 여름휴가’ 8800만 명 이동
  1. 1(2보) 부산 시민단체 일본영사관 진입, 아베규탄 시위...경찰과 충돌
  2. 2도살 위기 부산 구포시장서 구조된 개, 11마리 새끼 낳아
  3. 3수영구 광안리 해수욕장 쓰레기 수거 총력
  4. 4‘사법농단’ 양승태 석방… 재판부 직권보석 결정, 양승태 측은 반발
  5. 5카카오뱅크 5% ‘1초 완판’ 논란에 “예금 절차는 이후 링크를 통해 보내 준 것
  6. 6광안리 해수욕장, 태풍 ‘다나스’의 흔적…쓰레기로 가득찬 모래사장
  7. 7오늘 절기상 ‘중복’…태풍 지나간 뒤 폭염 시작 되나
  8. 8진해 선박 제조업체 구조물 붕괴로 5명 부상
  9. 9부산진구 중복맞이 삼계탕 6천그릇 나눔 행사
  10. 10양승태 전 대법원장, 법원 보석 석방 결정 수용하기로
  1. 1손흥민 롤모델 호날두 맞대결 “항상 위협적인 선수”
  2. 2토트넘, 유벤투스에 승리…손흥민 ‘우상’ 호날두와 유니폼 교환
  3. 3 출발대 장비 문제 속출…홀로 뛴 선수들
  4. 4제12회 태종대 혹서기 전국 마라톤대회 성료
  5. 5디 오픈 챔피언십, 박상현 16위로 대회 마무리
  6. 6윔블던 '선전' 권순우, 투어 대회 단식 본선 진출
  7. 7여자수구, 최종전 쿠바에 0-30패…최종 16위로 마무리
  8. 8보르도 황의조, 프리시즌 매치서 데뷔전…후반 교체 출전
  9. 9라우리, 클라레 저그 품고 생애 첫 메이저 우승…박상현 16위
  10. 10황의조, 프랑스 보르도 입단 첫 경기
강동진 칼럼 [전체보기]
이기대·청사포가 눈앞서 사라진다면
2030엑스포 개최에 관한 간절한 소망
기고 [전체보기]
안전한 급식으로 아이들에게 건강을 /박희옥
약사 위상강화와 전문 보조인력 필요성 /정연일
기자수첩 [전체보기]
비만 오면 반복되는 악몽 /배지열
창업 정책 보는 시각 교정할 때 /민건태
김용석 칼럼 [전체보기]
기생충의 세상, 그 우화의 이면
‘나이 듦의 미덕’이라는 어려운 과제
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
음악과 통일
국악, 월드뮤직을 꿈꾸며
뉴스와 현장 [전체보기]
인권을 넘어설 지위는 없다 /이병욱
한국 ‘기술독립’이 급하다 /조민희
도청도설 [전체보기]
新친일파 논란
‘파리 목숨’ 감독
문태준 칼럼 [전체보기]
데이비드 호크니의 첫 생각
낭독의 문화
박상현의 끼니 [전체보기]
은근한 풋내, 곤드레밥
대통령도 즐긴 화포 메기국
사설 [전체보기]
공중선 지중화 신공법, 안전·미관 개선 기대 크다
시·업체 다툼에 이용객만 피해 본 화명야외수영장
이상이 칼럼 [전체보기]
‘건강보험 하나로’와 문재인 케어
정년, 노인 연령 기준 그리고 노인 복지
이은화의 미술여행 [전체보기]
바람둥이 화가의 영원한 사랑
고흐보다 더 아파보였던 의사
이홍 칼럼 [전체보기]
창의성, 한국기업의 다음 생존전략
파괴적 정쟁 역사의 데자뷔
장재건 칼럼 [전체보기]
선거제 개혁 제대로 이뤄질까
부산시 정무라인을 향한 시선들
제언 [전체보기]
광안대교, 해양안전 감시시스템 구축을 /이윤석
조영석의 음악이야기 [전체보기]
7월의 음악예찬
플래툰과 현을 위한 아다지오
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인의 온도
와인 속의 삼총사
황정수의 그림산책 [전체보기]
김정희를 흠모한 이한복
1952년 부산 영도 해안
  • ATC 부산 성공 기원 달빛 걷기대회
  • 제5회 극지 해양 도서 독후감 공모전
  • 부산관광영상전국공모전
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스