2
부산메디클럽

[인문학 칼럼] 맹자가 옳았다 /이성희

맹자는 잘라 말했다 "왕에겐 이익이 아닌 인의가 있을 뿐이다"

이윤이 최고가치일 때 사람의 가치는 최저다

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2014-06-05 00:20:39
  •  |  본지 31면
  • 트위터
  • 페이스북
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
   
나는 맹자(孟子)를 별로 좋아하지 않았다. 처음 '맹자'를 읽었을 때, 그 첫 대목의 인상 때문에 그 후로 맹자와는 별로 잘 사귀지를 못했다. 그것은 맹자가 양나라에 와서 혜왕과 만나는 장면이었다. 그때 맹자는 50세쯤이었으니 학자로서는 절정의 시기였으며, 양나라 방문은 왕도정치의 꿈을 품고 떠난 그의 첫 유세였다.

반면 양혜왕은 81세였다. 그런데 여든의 왕이 오십 줄의 한갓 유세객을 '수(叟)'라고 부른다. '수'는 '노인장'이나 '선생'에 해당하는 존칭이니 이 정도면 노회한 제후가 맹자를 나름 섭섭지 않게 대접하고 있음을 짐작할 수 있다. 양혜왕이 묻는다. "선생께서 천리를 멀다하지 않고 찾아오셨으니, 또한 장차 우리나라에 무슨 이익이 있겠습니까?"

이권과 탐욕의 시대, 너무나 익숙한 질문에 맹자는 어떻게 대답하였던가. 짧은 대답 속에 맹자의 전 공력이, 필생의 염원이 담겨 있었음을 그때는 몰랐다. 맹자의 대답은 이러했다. "왕께서 하필이면 이익을 말씀하십니까? 오직 인의(仁義)가 있을 따름입니다(亦有仁義而已矣)." 이 짧은 대답이 맹자가 시대를 향해 처음으로 외친 사자후이다. 여기에서 맹자는 '∼할 따름이다'에 해당되는 단정적 종결사인 "而已矣"를 사용하고 있다. 그것은 가장 단호한 단정이어서 그때 맹자의 어조를 사뭇 짐작게 한다. 한때 천하를 호령하며 '왕'이란 칭호를 처음으로 참칭했던 야심가, 그러나 이제는 나라가 점차 쇠망해 가는 것을 깨닫고 있던 한 늙은 제후의 간절한 소망을 맹자는 단 한마디로 칼처럼 잘라버린다, 단호하게. 너무 야박하고 차가운 지성이라는 느낌을 그때 지울 수 없었다. 그렇게까지 말할 거야 있나?

그러나 맹자가 옳았다. 오늘에야 그 단호함이 옳았음을 깨닫는다. 세월호 참사 뒤에 얽혀 있는 탐욕의 거미줄을 보고서야 말이다. 오직 이익을 추구하기 위해 상하 종횡으로 영합하고 야합하고, 이권으로 결탁된 그 견고하고 무시무시한 돈과 권력의 검은 카르텔을 우리는 보았다. 맹자가 참으로 염려했던 것이 바로 그것이었다.

맹자야말로 백성에게 일정한 생업의 경제적 이익을 제공하는 것이 도덕적 요구보다 우선함을 역설했던 사람이 아니던가. 그런 그가 양혜왕의 '이익'을 단칼에 베어버렸다. 맹자는 알고 있었던 것이다. 가장 높은 자리에 있는 왕의 요구, 즉 이익이 사회의 중심 가치가 되는 순간, 그것은 파멸로 가는 편도의 차편이 된다는 것을 말이다. 맹자의 말은 이어진다. "왕께서 어떻게 하면 내 나라에 이로울까 하시면 대부들은 어떻게 하면 내 집에 이로울까 하며 선비나 백성들은 어떻게 하면 내 한 몸에 이로울까 하여, 윗사람 아래 사람이 서로서로 이익만을 취하게 되니, 그렇게 되면 나라가 위태로워질 것입니다."

그 동안 우리 사회의 최고 정치지도자들은 공공연히 기업친화 정책기조를 표방해왔다. 그것이 그들의 정치적 이권과 어떻게 연관되는지는 잘 모르겠지만 그 바탕에는 신자유주의의 브레이크 없는 탐욕이 깔려 있다. 그들은 그 요동치는 탐욕을 충실히 반영하고 있는 셈이다. 기업이란 최대한의 이익을 창출하고자 하는 이윤추구 시스템이다. 이윤이라는 하나의 목표가 설정되면 나머지는 모두 그것을 위해 봉사해야 한다.
이러한 기업 경영의 시스템이 우리 삶의 시스템이 되고 냉혹한 시장의 가치가 우리 사회의 가치 표준이 될 때, 그것에 결탁하여 지도자가 이익을 외칠 때, 우리는 우리 자신과 우리 아이들의 생명을 어두운 위험 속에 방치해야 한다. 서로 공경하고 서로 보살피는 따뜻한 삶을 포기해야 한다.

자본주의를 근대적 합리화의 긍정적 과정으로 보았던 석학 막스 베버조차도 이렇게 말했다. "시장은 자체의 고유한 법칙성에 내맡겨져 있는 곳에서는 오직 사물의 명색만을 알 뿐이지 사람의 명색도 알지 못하고, 우애의 의무와 공경의 의무도 알지 못하며, 사적인 공동체들에 의해 유지되는 원초적인 인간적 관계들도 알지 못한다."('경제와 사회') 섬뜩한 통찰이지 않은가.

경제적 성장과 이익을 포기하자는 것이 아니다. 정치경제학자 칼 폴라니의 비유처럼 이윤만을 추구하는 시스템으로 작동하는 시장은 '악마의 맷돌'과 같다. 그 속에서 이윤이 가지는 자장은 너무나 강력해서 모든 것을 빨아들여 갈아버린다.

우리는 적어도 이 자장을 완화시킬 필요가 있다. 그리고 인간의 가치로 보완하지 않으면 안 된다. 사람이, 그리고 생명이 먼저다. 도대체 생명과 평화가 위협받는다면 우리들의, 우리 아이들의 행복이 경제적 숫자 어디에서 숨 쉴 수 있단 말인가. 착한 자본주의, 인간의 얼굴을 한 시장이 될 수는 없는 것일까? 그렇기 위해서는 우선 우리도 맹자처럼 단호하게 말할 수 있어야 하지 않을까. "오직 생명과 인간이 있을 따름입니다." 그것이 설령 지나치게 단순한 단정일지라도.

시인

[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1넥슨 매각 예비입찰 마감…넷마블·카카오 2파전?
  2. 2아파트값 하락세 연제·남구, 고분양가 관리지역서 해제
  3. 3‘2000억 규모’ 에코델타 사업 막바지 입찰 경쟁 뜨겁다
  4. 4부산 미세먼지 저감조치 ‘반쪽짜리’
  5. 55G 기반 스마트폰·콘텐츠 모바일 올림픽 총출동…이동통신 미래 본다
  6. 6김경수 구속·서형수 불출마설…여당, 낙동강벨트 총선전략 어떡해
  7. 7내달 개각설…해수장관 후임 하마평
  8. 8경쟁률 4.5 대 1…거인 4·5선발 자리 누가 꿰찰까
  9. 9경기침체 불안감에…부산 주요 기업 창업주 일선 못 떠나
  10. 10‘문재인 복심’ 친문 3철(이호철·양정철·전해철), 전면에 나서나
  1. 1임시공휴일, 대통령 재가하면 확정…출근 할 경우 수당 체계는?
  2. 2대한민국 임시정부 수립일 4월 11일 임시공휴일 되나?
  3. 3‘문 대통령 깜짝 축사’ 유한대학교, 故 유일한 박사가 설립한 곳
  4. 4전병헌 전 의원 1심 징역 6년 법정 구속 면한 이유는?
  5. 5부산 중구, 대청동 지역사회보장협의체 커뮤니티 케어 교육 실시
  6. 62019년 중앙동 장학회 장학금 수여식 개최
  7. 7부산 중구 (사)중구청년연합회 제28차 회원대회 및 회장단 취임식 개최
  8. 8부산 중구 광복동 주민자치회 2019년도 초등학교 입학생 축하선물 전달
  9. 9부산 중구 제10회 부산크리스마스트리 문화축제 평가설명회 개최
  10. 10‘문재인 복심’ 친문 3철(이호철·양정철·전해철), 전면에 나서나
  1. 1내달 개각설…해수장관 후임 하마평
  2. 25G 기반 스마트폰·콘텐츠 모바일 올림픽 총출동…이동통신 미래 본다
  3. 3한국해양대 2.5배 커진 한나라호 위용…대학 실습선 4척 명명식
  4. 4부산공동어시장 임금 체불 피소 위기
  5. 5사천 항공정비 첫 손님은 ‘제주항공 여객기’
  6. 6부산 주요 기업 창업주들 ‘현역’ 고수하는 속내는
  7. 723년 명맥 유지 ‘2G’ 없어진다
  8. 8동해 바다도 아열대화 진행, 해조류 무게 줄고 종류 늘어
  9. 9아파트값 하락세 연제·남구, 고분양가 관리지역서 해제
  10. 10달걀 산란일 표기 23일부터 의무화
  1. 1경부고속도로 상황 "경찰 차량 통제, 왜?"
  2. 2 차량 통제, 국빈방문 탓… “국빈이 왜 경부선에?”
  3. 3영광여고생 성폭행 사망사건… “90분 만에 소주 3병 마시게… ‘죽었으면 버려라’”
  4. 4현대제철서 용역노동자 컨베이어벨트에 끼어 사망… 양승조 충남지사 사태파악 지시
  5. 5조현아 남편 상습 폭행 "죽어, 죽어" VS "의혹 전면 부인"
  6. 6김지은 “예상했지만 암담”… 민주원 ’안희정-김지은 텔레그램’ 공개 하자
  7. 75등급 경유차 규제, 내 차 등급 확인법은?
  8. 8부산 연산동 맨션 인근 지름 2.5m 싱크홀 발생… 차량 1대 빠져
  9. 9공공기관 차량 2부제 실시...제외 차량 및 과태료는?
  10. 10 태권도·유도 도합 6단 시민이 편의점 흉기 강도 잡아
  1. 1‘창과 방패 대결’ 유벤투스 VS 아틀레티코 마드리드 예상 라인업은(챔피언스리그)
  2. 2권아솔 도발에 샤밀, "권아솔은 늘 저렇게 말로만"
  3. 3탁구 중국 귀화 선수, 세계선수권 출전 놓고 '엇갈린 희비'
  4. 43쿠션 프로당구 6월 출범 "제2의 이상천, 김경률 배출하겠다"
  5. 5'도전·비상·자부심'…프로야구 각 구단 야심찬 슬로건
  6. 6절정의 손흥민, 데뷔 첫 '5경기 연속골' 도전
  7. 7컬링 '팀킴'의 호소 사실로…김경두 일가, 횡령 정황까지
  8. 8전국체전 무대가 좁은 차준환, 4회전 점프 없이 쇼트 1위
  9. 9경쟁률 4.5 대 1…거인 4·5선발 자리 누가 꿰찰까
  10. 10최고 구속 145㎞, 김원중 첫 실전등판서 구위 점검
부산정치인의 말말말
부산정치인의 말말말-오거돈 부산시장
부산정치인의 말말말
부산정치인의 말말말-박인영 부산시의회 의장
강동수의 세설사설 [전체보기]
새해 개천에서 용이 나려면
1919년 그리고 100년, ‘잡화엄식(雜華嚴飾)’을 꿈꾼다
강동진 칼럼 [전체보기]
농업이 도시로 들어오고 있다
북항은 진정한 부산의 미래가 되어야 한다
기고 [전체보기]
동남권 신공항, 국회의원 역할 절실 /이영
보행도시, 생태적 지혜와 철학 위에서 구현을 /류경희
기자수첩 [전체보기]
‘교양’을 갖춘 사회를 바란다 /신심범
깨지지 않은 ‘서부산 징크스’ /임동우
김용석 칼럼 [전체보기]
‘반려동물’ 수난 시대
‘스마트’하게 살지 않을 권리
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
삶의 존엄, 죽음의 존엄
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
국악 선입견과 마주하기
제례악에 내포된 음양오행 사상
뉴스와 현장 [전체보기]
엄마 아빠 역할 뒤집기 /하송이
中企를 위한 금융은 없다? /정유선
도청도설 [전체보기]
농기구판 한류
수제화 장인
문태준 칼럼 [전체보기]
자기 표현의 기술
신춘문예 당선 소감을 읽으며
박무성 칼럼 [전체보기]
국민의 눈높이
‘밥 한 공기 300원’의 미래
박상현의 끼니 [전체보기]
포르투갈 리스본의 에그타르트
진화하는 통영 꿀빵
사설 [전체보기]
새 사령탑 맞는 부산비엔날레 새로운 도약 기대한다
30년 만에 육체노동 가동연한 상향한 대법 판결
이상이 칼럼 [전체보기]
노동자 건강과 생명보다 중한 건 없다
생계급여 수급 노인과 ‘줬다 뺏는 기초연금’
이은화의 미술여행 [전체보기]
기절을 부르는 비너스
미술관을 지키는 강아지
이홍 칼럼 [전체보기]
개념도 정리 안 된 ‘4차 산업혁명’
장재건 칼럼 [전체보기]
되살아나는 박근혜의 그림자
보행친화도시로 가는 길
조영석의 음악이야기 [전체보기]
봄이 오는 길목에서
발랄라이카와 닥터 지바고
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
내추럴와인과 정월 대보름
프랑스와 미국의 와인전쟁
황정수의 그림산책 [전체보기]
단발령에서 바라본 금강산
  • 복간30주년기념음악회
  • 어린이극지해양아카데미
  • 유콘서트
경남교육청
클레이아크 김해미술관
해맑은 상상 밀양
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스