2
부산메디클럽

[시사프리즘] 오바마의 한국 교육 칭찬, 그 허와 실 /조경근

청소년에 가해지는 과도한 경쟁 고치고 공부 외의 성공가도 사회가 열어주어야

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2011-02-27 20:45:49
  •  |  본지 26면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
오바마 미국 대통령이 연초 의회 국정연설에서 7번이나 '한국'을 언급했다는 보도가 있었다. 오바마 대통령은 "부모 다음으로 아이들의 성공에 가장 큰 영향을 미치는 존재가 교사다. 한국에서는 교사가 국가 건설자(National builder)로 불린다"고 언급하면서 미국도 교사들을 한국과 같은 수준의 존경심으로 대해야 한다고 강조했다.

먼저 드는 생각은 오늘의 한국에서 교사가 여전히 그 정도 존경을 받고 있는가, 그리고 하루 종일 게임만 하려는 자식 때문에 고민하는 부모의 마음은 어떻게 할 것인가 등의 의문이다. 그러나 그런 점은 제쳐두고 오바마가 칭찬을 아끼지 않은 우리 교육의 여러 문제점들 중 '경쟁'의 문제를 짚어보고자 한다.

경쟁은 사람을 힘들게 만들지만 발전의 원동력이다. 문제는 지나친 경쟁의 폐해다. 우리 사회가 가진 과도한 교육 경쟁의 폐해는 세 가지다.

첫째, 경쟁에서 뒤처지거나 탈락하는 것을 곧 패배로 인식하는 우리 사회의 분위기다. 공부 경쟁에서 맛보는 좌절과 열등감이 청소년들에게 미치는 영향은 매우 부정적이다. 청소년들의 높은 자살률이 이를 대변한다. 어릴 때의 아픈 경험이 더 나은 성장과 성숙의 약이 되는 경우도 있다. 그러나 1등과 이기는 것만 칭송되는 분위기는 분명 병적인 현상이다.

둘째, 타고난 능력 차이가 전혀 고려되지 않는다는 점이다. 이전에 체력장이 입시 종목이었던 적이 있다. 달리기, 턱걸이, 넓이뛰기, 던지기를 하는데 신체조건에 상관없이 누구에게나 동일한 점수 기준이 적용됐다. 정말 우스운 일이었다. 1, 2점 차이로 당락이 좌우되는 입시에서 체격 조건이 완전 무시된 것은 누가 봐도 후진적이다. 공통적으로 꼭 필요한 학습영역만 필수로 하고 나머지 영역은 다양화해서 선택의 폭을 넓히는 것이 한 방법이다. 그러나 보다 핵심적인 것은 공부 잘하는 것 외의 성공가도를 정부 정책과 사회 분위기가 열어주어야 한다는 점이다.

셋째, 경쟁의 내용이다. 한국의 초중고 학생들에게 강요되고 있는 학습 경쟁은 질적 향상을 위한 것이 아니다. 경쟁을 위한 경쟁이 강요되고 있다. 수많은 시험 경쟁에서 학생들이 실제로 얻는 것이 무엇인가? 학생들에게 요구해야 할 경쟁의 내용이 정말 무엇이어야 하는지에 대한 교육당국의 진지한 자기성찰이 필요하다.

오바마의 미국이 질적 선진국인 것은 지나친 경쟁의 부정적 영향력이 제어되어 있다는 점에 있다. 거기 살면서 겪은 일이다. 절약을 위해 평소에는 가정집 안에 미용실 의자 하나 갖추고 있는 아주머니께 머리를 깎았다. 그러다 중요한 행사가 있어서 비싸기로 소문난 스탠포드쇼핑센터에 가서 팁까지 비싸게 주고 이발을 했다. 그런데 집에 와서 보니 뒷머리 아랫부분의 한 쪽이 올라가 있었다. 또 한번은 안경렌즈를 바꾸러 동네 안경점에 갔다. 백인 아주머니가 주인이었는데 새 렌즈를 끼우는데 작은 나사를 계속 떨어뜨렸다. 30분을 그러고 있어서 "내가 할게요"라는 말이 튀어 나왔다.

한국이었으면 난리가 났을 것이다. 어떻게 머리카락을 삐뚤게 깎는 일이 있을 수 있는가. 30분간 나사를 떨어뜨리는 안경점이 안 망할 수가 있는가. 그래도 그 나라에서는 오랫동안 버젓이 그 일을 계속하는데 문제가 없다. 진짜 모델처럼 머리 하려면 그렇게 해주는 아주 비싼 곳에 가서 하면 된다. 중요한 것은 그렇게 서로 이해하면서 함께 먹고사는 데 있는 것이다. 부족한 것을 보듬고 함께 사는 데 더 큰 가치를 둔 사회임을 느꼈다.
작은 덩치의 우리 한국이 이처럼 발전해온 것은 1등 아니면 안 된다는 그런 경쟁심에서 비롯되었다는 생각이 들 때도 있다. 요즘 바깥에서도 크게 각광 받는 걸그룹들을 보면 더욱 그런 생각이 든다. 그러나 분명한 것은 지나친 경쟁사회는 건강할 수 없다는 사실이다. 경쟁은 하되, 내실 있는 질적 도약을 위한 경쟁이 되도록 하는 것 그리고 뒤처진 다수를 보듬고 그들에게 많은 것을 배분하는 사회가 질적 선진국이다. 먼저 청소년들에게 가해지는 지나친 교육 경쟁부터 뜯어고쳐야 한다. 경성대 교수·기획조정처장


※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
부산교통공사
우리은행

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산구치소·교도소, 강서로 통합 이전
  2. 2부산·울산, 방사성폐기물 과세 추진
  3. 3‘뷔 로드’도 등장…공연 끝났지만 식지 않는 BTS 열기
  4. 4근교산&그너머 <1130> 10주년 갈맷길 7선② 운수사~선암사
  5. 5왕년의 스포츠 전설들, 우왕좌왕 조기축구 입문기
  6. 6야당 ‘손혜원 국조’ 파상공세
  7. 7[사설] 북한 어선 삼척항 올 때까지 해안 감시망 뭐 했나
  8. 8시설 노후화·역외 이전 동시 해결…강서주민 설득이 과제
  9. 9내년 총선 PK서 문재인·황교안 후광효과 누가 더 셀까
  10. 108년간 시각장애 1급 행세…깔끔한 주차·필체에 딱 걸려
  1. 1윤석열 부인 김건희, ‘50억’ 재력 뿐 아니라 서울대 MBA 출신 미모의 수재
  2. 2‘PD수첩’ 국회의원 농지이용실태 집중 조명
  3. 3윤석열 66억 재산 대부분이 부인 명의…김건희는 누구?
  4. 4윤석열 발 인사태풍 파장에 눈독 들이는 한국당
  5. 5정경두 국방장관 "해상경계작전 실패…엄중하게 책임져야 할 것"
  6. 6정경두 장관, ‘北 선박 진입 사건’에 “엄중하게 책임 물을 것”
  7. 7시진핑, 北노동신문에 기고…"한반도문제 대화·협상 진전 추동"
  8. 8장제원 “손혜원 황당수사? 5개월 수사한 검찰 뭐가 되나”
  9. 9야당 ‘손혜원 국조’ 파상공세
  10. 10내년 총선 PK서 문재인·황교안 후광효과 누가 더 셀까
  1. 12030년 세계 4대 제조강국 도약, AI 기반 스마트공장 2000개 신설
  2. 2‘씨그램 THE탄산’ 2종 나와…코카콜라, 짜릿한 맛 강화
  3. 3네이버 등 ‘IT 공룡’ 내부거래 100% 수의계약
  4. 4선풍기 매서운 ‘무선 바람’
  5. 5부산에 ‘스마트 제조혁신센터’ 설치 본궤도
  6. 6주가지수- 2019년 6월 19일
  7. 7솔로 텐트·5초면 펴는 그늘막…캠핑족 유혹하는 핫템들
  8. 8새 청약시스템 10월 도입, 국회 파행에 지연 우려
  9. 9면(麵) 시장 치열한 ‘냉온 대결’
  10. 10금융·증시 동향
  1. 1김주하 앵커 MBN 8시 뉴스 진행 중 교체…네티즌 ‘어디 아픈건가?’
  2. 22019 장마기간은? “6월 말이나 7월 초 예상”
  3. 3부산구치소·교도소, 강서 대저동으로 통합 이전
  4. 4백화점 유명 디자이너 셔츠, 알고보니 ‘라벨갈이’
  5. 5부산사람 배정남, 부산 위해 뛴다
  6. 6부산구치소 '강서구 대저·강동으로' 이전 결론
  7. 7삼척항 北어선 해상서 날 밝길 기다렸다…'대기귀순' 판박이
  8. 8진주 날씨 오후 6시 강수확률 60% “천둥 번개 동반 가능성도”
  9. 9윤석열 검찰총장 후보자 지명에 부인 김건희 대표도 화제
  10. 10“카톡으로 성관계 의사 물은 게 죄냐”…헌법소원까지 낸 50대
  1. 1‘네없쿠왕’ 브라질, 베네수엘라 상대 예상 라인업은(2019 코파아메리카)
  2. 2K리그 올스타 유벤투스 맞대결 ‘호날두 12년 만 방한’
  3. 3호날두 12년만의 방한…K리그올스타-유벤투스 7월 서울서 맞대결
  4. 4여서정 신기술 성공하며 제주 국제체조대회 첫 금메달
  5. 5여자배구 숙적 일본에 세트스코어 3대0 완승 ‘9연패 늪 탈출’
  6. 6커지는 VAR 영향력, 브라질 코파 아메리카서 3골 취소 끝 무승부
  7. 7이제 몸 풀리나…강정호 4년 만에 3루타
  8. 8아수아헤 빈자리 노리는 거인 백업 삼총사
  9. 9부산시청 볼링팀, 대한볼링협회장배 남자부 종합우승
  10. 10한국여자오픈 ‘10오버’ 자존심 구긴 최혜진, 타이틀방어로 명예회복 별러
강동수의 세설사설 [전체보기]
새해 개천에서 용이 나려면
1919년 그리고 100년, ‘잡화엄식(雜華嚴飾)’을 꿈꾼다
강동진 칼럼 [전체보기]
2030엑스포 개최에 관한 간절한 소망
나는 느린 도시가 좋다
기고 [전체보기]
또 다른 나눔의 의미 /김덕열
국회도서관 부산분관에 바란다 /초의수
기자수첩 [전체보기]
어린이집 종일반 의무화의 이면 /황윤정
낙동강의 속살 /김준용
김용석 칼럼 [전체보기]
‘나이 듦의 미덕’이라는 어려운 과제
누구를 위하여 ‘경제의 종’은 울리나
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
삶의 존엄, 죽음의 존엄
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
국악, 월드뮤직을 꿈꾸며
진흙 속의 진주 국악
뉴스와 현장 [전체보기]
장애학생은 어디로 가야 하나 /최영지
지방분권에 역행하는 네이버 /유정환
도청도설 [전체보기]
노후 수도관 공포
로또 1등의 끝
문태준 칼럼 [전체보기]
낭독의 문화
익산 팸투어의 감흥
박상현의 끼니 [전체보기]
영혼 적셔주는 시락국 한 그릇
우동, 일본은 면발 한국은 국물 중시
사설 [전체보기]
3개 구로 나눠진 온천천 통합관리 검토할 만하다
시·도의회 의장까지 규탄 나선 네이버 지역언론 홀대
이상이 칼럼 [전체보기]
정년, 노인 연령 기준 그리고 노인 복지
상대빈곤율 17.4%가 의미하는 것
이은화의 미술여행 [전체보기]
고흐보다 더 아파보였던 의사
누구나 독대를 꿈꾸는 명화
이홍 칼럼 [전체보기]
파괴적 정쟁 역사의 데자뷔
기업인이 알아야 할, 여성들의 정보탐색법
장재건 칼럼 [전체보기]
부울경 시장·도지사의 바닥 지지율
양날의 칼 양정철
제언 [전체보기]
광안대교, 해양안전 감시시스템 구축을 /이윤석
조영석의 음악이야기 [전체보기]
플래툰과 현을 위한 아다지오
젊음과 신록의 계절 5월
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
이탈리아 와인의 다양성
와인 숙성과 설렘
황정수의 그림산책 [전체보기]
1952년 부산 영도 해안
비오는 날 친구를 기다리다
  • 부산관광영상전국공모전
  • 시민초청강연
  • 번더플로우 조이 오브 댄싱
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스