2
부산메디클럽

[과학에세이] 철에서 발견하는 삶의 이치 /권태우

순수한 철 탄생엔 불순물 제거의 고통

인간도 고통 참아야 순수함 찾을 수 있어

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2010-08-02 20:57:40
  •  |   본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
교양 면접시험에서 "강철과 철의 차이점이 무엇인가"하고 물어보면 학생들은 "강한 철이 강철"이라고 뒷머리 긁는 대답을 하면서 당황해하는 경우를 종종 본다. 서양의 제철기술 발달 이후 식민지 세력 확장에서 중추적인 역할을 하면서 이제는 현대문명 어느 지역에서나 중요한 위치를 차지하고 있는 철의 영어명은 아이언(iron)이다. 이에 비해 강철은 스틸(steel)이라는 전혀 다른 이름을 사용한다. 일반적으로 철, 망간, 니켈, 텅스텐 같은 금속을 서로 섞거나 또는 탄소 혹은 실리콘 같은 비금속을 금속에 섞어서 녹여 만든 새로운 성질의 금속을 합금이라고 하며, 철이 주로 많이 들어가 있을 때는 특별히 합금강철(alloy steel)이라 말한다. 철에 탄소 1% 정도가 섞여 있는 것을 탄소강철(carbon steel)이라 하는데 강도도 크고 탄성이 좋아 작업공구, 기계기기 재료나 건축자재로 많이 쓰인다. 철에 크롬과 니켈이 섞여 있으면 스테인리스 강철(stainless steel)이라는 이름을 붙이는데 녹스는 것을 막아주어 주방용품에 인기가 높다. 당연히 이러한 강철은 순수한 철보다 기능이 월등히 뛰어나게 된다.

순수한 철은 화학 원소기호를 Fe로 표시하는데 라틴어 ferrum (쇠)에서 유래되었다. 1890년께 미국의 해군제독 출신 북극탐험가 로버트 피어리가 그린란드에 도착했을 때 그곳의 이뉴잇 종족 주민들은 수백년 전 우주에서 떨어졌던 30t짜리 운석으로부터 철을 추출하여 도구를 만들고 있었다. 그는 이뉴잇 족의 흥미로운 제철 작업과정을 목격하고 이에 관한 기록을 남겼다. 고대 사람들은 운석을 종교적 숭배의 대상으로 여겼다. 그래서 고대 이집트나 수메르인들은 철을 "하늘로부터 내려온 금속"으로 여겨왔다. 우주에서 지구로 떨어진 많은 종류의 운석 속에는 밀도가 높고 자성을 띠는 철과 니켈의 합금이 포함되어 있다. 철은 인간이 달에서 채취한 토양 속에도 0.5%나 포함되어 있고 태양, 소행성, 기타 별 등의 우주 생성과정을 통하여 가장 많이 퍼져 있는, 강자성을 가지는 매우 무거운 중금속 중 하나이다. 철은 지구 표면 근처에만 약 5%쯤 분포하며 지구의 중심핵에는 더 많이 몰려있어 34.8%를 차지하면서 지구 자기장을 형성하는 주된 역할을 하고 있다.

철은 BC 2000년 전후인 철기시대 이후 인류 역사에 있어서 무기제조와 전쟁 등을 통하여 강한 이미지로 비추어져왔다. 하지만 실제로 은백색의 순수한 철은 연해서 전자기 재료 등 정도에 사용되며 공기 중에서 안정하지도 못하다. 순수한 철은 뜨거운 물이나 증기에서 그대로 반응하여 수소기체를 발생시키면서 부서지며 대부분 산에 녹아버린다. 순수한 철은 공기 중에서 산소와 빠르게 붙어 산화한다. 따라서 천연자원에서 발견되는 철은 순수한 상태가 아닌 산소와 반응된 자철석, 적철석, 갈철석 등과 같은 철광석의 형태로 채굴된다. 자연 산화로 인하여 철은 쉽게 녹슬고 부서져 전 세계적으로 매년 천문학적인 액수의 경제적 손실이 발생한다. 따라서 이를 막기 위한 페인트나 니스칠, 아연 및 주석 도금, 에나멜 철판 등의 지속적인 기술 개발 필요성이 절실한 덕분에 과학자나 산업기술자들에게는 역설적으로 생계수단과 보람이 되기도 한다.

얼음이나 철은 똑같은 고체라고 정의하지만 얼음은 섭씨 0도에서 녹고 100도에서 끓으며, 철덩어리는 1536도 정도의 높은 온도에서 녹아 꿀물처럼 흐느적거리기 시작하다가 3000도 정도가 되어야 부글부글 끓는다. 철광석으로부터 순수한 철을 얻기 위해서는 이같이 높은 온도의 용광로 속에서 가열하여 산소를 다시 떼어내는 어려운 환원 작업을 거치고 불순물을 제거하여야 하는 힘겨운 작업 과정을 거쳐야 하며, 또한 비용도 만만치 않다.

순수함은 우리 모두가 추구해야 할 삶의 가치다. 그러나 철이 쉽게 산화되어 녹슬듯이 순수함은 항상 쉽게 변질될 수 있다. 순수한 철로 탄생되기 위하여 뜨거운 불길 속에서 불순물을 떼어내는 고통을 견디어 내듯이 인간 역시 일상의 삶 속에서 순수함을 찾거나 유지하기 위해서는 고통이 수반된다. 경성대 화학과 교수


※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1[어떻게 생각하십니까] ‘돌려차기남’ 신상 공개한 유튜버…‘사적 제재’ 찬반 격론
  2. 2정체성 혼란? 열등감? 판타지? 정유정 범행동기 미스터리
  3. 3‘감정노동현장’ 콜센터 취업기 <상> 폭언에 손 덜덜…화장실도 보고하며 가 방광염 달고 산다
  4. 4황보승희 정치자금법 수사…與 초선 풍파에 교체론 커지나
  5. 5218만원 받는 ‘욕설 지옥’…부산 청년일자리 민낯
  6. 6[정가 백브리핑] ‘영원한 형제’라던 권성동·장제원, 상임위서 또 이상기류
  7. 7집행위원장 없는 첫 BIFF
  8. 8“휴양지 춤축제 차별화 위해 예술감독 둬야…연극제와 통합도 고려를”
  9. 9기세 오른 롯데도 “스윕은 어려워”
  10. 10소아·산부인과 감소 속 정신과는 2배 늘었다
  1. 1황보승희 정치자금법 수사…與 초선 풍파에 교체론 커지나
  2. 2[정가 백브리핑] ‘영원한 형제’라던 권성동·장제원, 상임위서 또 이상기류
  3. 362년 만에 격상…국가보훈부 5일 출범
  4. 4"선관위·민주당 공생관계 의심"…국민의힘, 선관위 채용세습 맹공
  5. 524일 귀국 앞둔 이낙연 "대한민국 정치 길 잃었다, 할 일 다할 것"
  6. 6민주당 후쿠시마·노동·언론정책으로 대정부 비판 수위 높이지만...
  7. 7민간단체 1.1조 사업서 1865건 부정·비리 적발, 지자체도 전자증빙 시스템으로 개선
  8. 8김기현, 선관위에 "국민의 인내심 시험하느냐"
  9. 9여야 "선관위 국정조사 하자"면서도 기간 범위엔 '이견'
  10. 10이재명 대표 "해운대 바다에 세슘 있다하면 누가 오겠냐"
  1. 1김영득 부산항만산업총연합회장, 바다의 날 기념식서 은탑산업훈장
  2. 2“안전한 수산물 지키기, 시나리오별 대책 준비”
  3. 3생필품 10개 중 8개 올랐다(종합)
  4. 4영남권 민자고속도로 지난해 통행료 수입 저조
  5. 5정부, “가덕신공항 건설, 2030 엑스포 부산 유치와 관계 없이 진행할 터”
  6. 6‘해수욕장 불청객’ 해파리, 올해 여름에도 기승부릴 듯
  7. 7항공기 내 불법행위, 5년 4개월 동안 292건 발생
  8. 8주택담보·전세대출 금리 하단 3%대…가계대출 다시 증가
  9. 9부산엑스포 4차PT 앞두고 대기업들 '힘모으기'
  10. 10“역전세 위험 가구 52.4%…깡통전세는 8.3%”
  1. 1[어떻게 생각하십니까] ‘돌려차기남’ 신상 공개한 유튜버…‘사적 제재’ 찬반 격론
  2. 2정체성 혼란? 열등감? 판타지? 정유정 범행동기 미스터리
  3. 3‘감정노동현장’ 콜센터 취업기 <상> 폭언에 손 덜덜…화장실도 보고하며 가 방광염 달고 산다
  4. 4218만원 받는 ‘욕설 지옥’…부산 청년일자리 민낯
  5. 5소아·산부인과 감소 속 정신과는 2배 늘었다
  6. 6오늘의 날씨- 2023년 6월 5일
  7. 7양산시 웅상선 광역철도, 사전 타당성 조사 결과 일부 드러나
  8. 8'호텔 시행사 250억 횡령·잠적' 합천군 부실한 감독 도마 위
  9. 9부산 어린이대공원에 실감형 가상 동물원 조성된다
  10. 10부산 강서차고지 개장 40여일 유예...市 노선변경 재검토
  1. 1기세 오른 롯데도 “스윕은 어려워”
  2. 2‘부산의 딸’ 최혜진, 2년7개월 만에 KLPGA 정상
  3. 3수비의 본고장 정복한 김민재, 아시아 선수 첫 ‘수비왕’ 등극
  4. 4맨체스터의 주인은 맨시티
  5. 5AI가 꼽은 ‘여자 스포츠 스타’ 세리나 윌리엄스
  6. 6만루홈런 이학주 "양현종 투구 미리 공부…독한 마음 가지겠다"
  7. 7"나이지리아 나와" 한국 8강전 5일 새벽 격돌
  8. 8‘봄데’ 오명 지운 거인…올 여름엔 ‘톱데’간다
  9. 9‘사직 아이돌’ 데뷔 첫해부터 올스타 후보 올라
  10. 10박경훈 부산 아이파크 어드바이저 선임
우리은행
강동진의 도시이야기 [전체보기]
우리는 제1부두를 맘대로 할 자격이 없다
황령산 봉수전망대에 보내는 간곡한 바람
과학에세이 [전체보기]
바뀐 것이 원인이다
낙동강이 아프면 사람도 아프다
기고 [전체보기]
제28회 바다의 날을 보내며
한국 온실가스 감축의 핵심키, 원자력발전
기자수첩 [전체보기]
BIFF 사태, 단순 내부갈등으로 치부될 일인가
업자에 돈 빌려준 경찰들…전세사기 피해자 두 번 울었다
김갑수의 생각 [전체보기]
한일회담, 그들의 영구집권은 가능할까?
한국은 여기까지다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
세계는 지금, 반도체 전쟁 중
3차 세계화, 우리는 괜찮을까
김용석의 시사탐방 [전체보기]
‘학생의 날’이 있다면
“거울아, 거울아!” 그 중독의 마법
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
피리와 히치리키
엑스포와 나비효과
뉴스와 현장 [전체보기]
산은, 새 성장축 발전에 동참하길
‘소통 부재’를 해결하는 법
도청도설 [전체보기]
애덤 스미스 300돌
부산시향의 연륜
박상현의 끼니 [전체보기]
김해 뒷고기
명태 산업
사설 [전체보기]
부산 택시료 인상만큼 서비스 개선 바란다
한 달 빠른 낙동강 녹조, 못미더운 정부 대책
세상읽기 [전체보기]
6·25전쟁, 의사, 그리고 부산
증거에 기반한 최저임금 인상
이상이 칼럼 [전체보기]
간호법 제정안과 지역사회 보건의료
복지 지출의 원칙과 난방비 지원
이제명의 오션 드림 [전체보기]
새로운 해양시대
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
가족에게 감사의 꽃을 드립니다
새가 되어 새로이 떠나려는 나에게
이홍의 세상현미경 [전체보기]
한국경제 괜찮은가
한반도에 새로운 국제질서가 등장하고 있다
인문학 칼럼 [전체보기]
그림의 맛, 돈의 맛
중세의 혐오와 공감의 정치
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
밥의 길, 쌀의 미래
원전에 미래를 맡길 수 없다
전호환의 두잉세상 [전체보기]
세계의 대전환, 2030 부울경세계박람회
근고지영
차재원의 정치평설 [전체보기]
민주당이 ‘노무현 정신’을 되살리려면
대통령의 초심
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
내게서 멀어지는 것들
새옹지마
특별기고 [전체보기]
한일관계, 기초 제대로 잡아가야
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
어린이를 위한 음악
두 마리 토끼, 콘골트
황정수의 그림산책 [전체보기]
‘남농산수화’의 탄생
의재 허백련의 한국적인 산수화
CEO 칼럼 [전체보기]
기후위기 해결에 앞장서는 부산을 꿈꾸며
지역서도 유니콘 기업 나와야 한다
  • 부산항쟁 문학상 공모
  • 부산엑스포키즈 쇼
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스