4
부산메디클럽

[과학에세이] 병주고 약주는 산소의 두 얼굴 /권태우

더불어 살아가는 우리네 세상, 산소 성질 통해 이치 배운다

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-06-14 21:46:23
  •  |  본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
전국을 달아오르게 했던 6·2지방선거 열기와 천안함 의혹 논쟁이 아직 가시지 않은 상태에서 월드컵 축구경기와 각종 야외행사들이 6월을 또다시 바쁘게 밀어내고 있다. 자외선이 강하게 내리쬐는 요즈음은 직접적인 피부노출에 각별히 신경써야 한다. 장시간 태양에 노출되는 것은 피부암 등을 유발하게 된다. 많은 사람들이 애용하는 자외선 차단용 크림에는 산소가 붙어 있는 아연(Zn) 혹은 타이타늄(Ti) 계통의 물질을 넣어 피부를 보호하기도 한다. 산소(O) 세 개로 이루어진 오존(O₃)은 지구로부터 멀리 떨어져 있는 대기에서는 태양의 해로운 자외선을 흡수하여 막아주는 기특한 일을 하지만 워낙 불안정한지라 쉽게 분해되면서 우리가 숨쉬는 착한 산소로 다시 돌아오기도 하고, 반응성이 큰 활성산소로 변하면서 많은 물질들을 공격하여 들어가 붙기도 한다.

우리가 마시고 사는 공기 중의 산소의 존재는 영국의 신학자이며 화학자인 프레스틀리(1733~1804)에 의하여 처음으로 실험, 연구되고 발표됐다. 최근에는 산소가 CF 광고나 노래가사에 젊음의 생명과 신선함을 유지하는 '산소 같은 여자'로 표현되어 단골로 등장하기도 한다. 우리에게 일용할 양식이 없다면 그래도 얼마간은 버틸 수야 있겠지만 산소가 없다면 단 몇 분도 못돼 생명을 잃게 되니 이래저래 산소는 우리에게 절대적인 의미로 매우 친숙하고 가까이에 있는 것이다.

주변에 산소가 널려있는 까닭에 많은 물질들은 산소와 쉽게 결합하면서 산화된다. 산화란 학문적으로는 분자, 원자 또는 이온이 전자를 잃는 것이라고 어렵게 정의하고 있다. 쉽게 말하면 어떤 물질에 산소가 붙으면 산화반응인 것이다. 탄소에 산소가 한 개 붙으면 일산화탄소, 두 개가 붙으면 이산화탄소가 되며 이는 탄소가 산화된 것이다. 한 여름철에 알콜(CH3CH2OH)이 대략 6~8% 정도 포함돼 있는 막걸리를 공기 중에 오래 놓아두면 시금털털한 식초맛을 내는 초산(CH3COOH)으로 변질되는데 이것도 산소 한 개가 더 붙어 산화과정이 일어난 것이다. 철(Fe)에 산소가 붙으면 철을 부식시키는 성질의 붉은 녹(Fe2O3)의 산화반응이 일어나고, 알루미늄(Al)이 산소와 반응하면 표면이 하얀색의 얇은 산화알루미늄으로 산화된다.

천안함 침몰 원인을 과학적으로 규명한 방법 역시 선체에서 발견된 산화알루미늄을 X-레이 분석 결과로 밝혀낸 것이다. 즉, 알루미늄 가루가 들어 있는 폭약이 급속 팽창하는 동시에 공기 중의 산소와 산화반응을 일으킨 흔적을 증명한 것이다. 산소와 결합된 결정형의 산화알루미늄은 금강석 같이 단단해서 절삭 기계공구의 부품으로 사용되기도 하고 붉은빛을 내는 루비, 푸른빛의 사파이어와 같은 천연광물 형태로도 얻어지면서 대접받는 보석도 된다.

우리에게 생명을 주는 착하고 선량한 산소가 있는 반면에 햇빛 등에 의한 분해로 쪼개지는 산소는 불안정하고 유해한 활성산소가 된다. 활성산소는 소독약으로 쓰이면서 세균박멸 해결사 노릇을 하기도 하지만 대부분은 인체 내의 건강하고 젊은 세포에 자꾸 붙으면서 산화되어 생체조직의 정상적인 기능을 저하시키거나 암을 유발해 결국 생명을 서서히 죽이는 노화과정의 주범이 된다. 이런 나쁜 산소들을 포획하는 경찰 역할을 하는 것이 토코페롤과 같은 항산화물질인데 활성산소가 세포에 붙는 것을 방해하면서 노화 속도를 늦춘다.
누구나 태어났을 때는 축복받는 귀여운 아기 였듯이 처음부터 착한 산소, 나쁜 산소가 따로 있는 것은 아니다. 까마귀 노는 곳에 백로가 가지 않더라도 어차피 까마귀떼들이 백로를 가만 놔두지 않는다. 더불어 살 수밖에 없는 우리네 험한 세상처럼 산소에 따라 붙는 주위 친구들의 조건에 따라 병도 되고 약도 될 수 있는 극과 극의 결과를 보면서 산소를 통해 세상이치를 배운다. 우리는 산소 덕분에 하루 하루 생명을 이어가지만 산소로 인하여 육신도 늙고 결국은 부패해 가고 있으니 산소의 존재는 가히 생명의 절대적 의미를 가지고 있음을 다시 한번 깨닫게 해준다. 경성대 화학과 교수


※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
부산교통공사

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘일본 변수’ 부울경 총선 판도 흔드나
  2. 2류현진 11승…사이영상 경쟁자 “셔저 긴장해”
  3. 3태풍 ‘다나스’ 부산 심하게 할퀴고 갔다
  4. 4[부동산 깊게보기] 거꾸로 향하는 부동산 대책과 더 ‘기울어질 운동장’
  5. 5[세상읽기] 신물산장려운동 /원성현
  6. 6‘보이콧 재팬’ 계속 확산…일본 여행 취소 동참 줄이어
  7. 7[도청도설] ‘파리 목숨’ 감독
  8. 8[국제칼럼] 감독 바꾼다고 롯데가 달라질까 /안인석
  9. 9우거진 수목…실개천…100년木…정원 아름다운 아파트가 뜬다
  10. 10[서상균 그림창] 물 국회
  1. 1조국, 연일 對日 '항전' 주문…"겁먹고 쫄지말자…싸워 이겨야"
  2. 2‘일본 변수’ 부울경 총선 판도 흔드나
  3. 38월 한미연합연습 명칭…'동맹' 대신 '전작권 검증연습' 검토
  4. 4바른미래·평화당 각 정파 ‘제3지대 신당’ 동상이몽
  5. 5조국 “쫄지말자” 연일 대일항전 촉구…야당 “선동질 말라”
  6. 6미국 볼턴, 한일 순방…양국갈등 중재 나설까
  7. 7정의당 부산시당 새 위원장에 현정길
  8. 8여야, 일본 대응 초당적 기구 금주 실무협의
  9. 9청와대·5당대표 ‘초당 협력’ 무색…여야, 추경무산 또 “네 탓”
  10. 10
  1. 1 거꾸로 향하는 부동산 대책과 더 ‘기울어질 운동장’
  2. 2‘보이콧 재팬’ 계속 확산…일본 여행 취소 동참 줄이어
  3. 3우거진 수목…실개천…100년木…정원 아름다운 아파트가 뜬다
  4. 4 원전 해체 강국으로 가는 길
  5. 5“해체계획 철저히 세워 안전하게 진행된다면 경제효과 저절로 발생”
  6. 6정부 ‘일본 수출규제’ 대응 추경 2730억 원 확정
  7. 7보험설계사 정보 공개된다…통합시스템 22일부터 개시
  8. 8한국, 10대 수출대국 중 가장 가파르게 수출 감소
  9. 9타지역 출신 청년 24명에 임대주택 제공
  10. 10위기의 대형선망 선단감축 가속화
  1. 1부산진구 348㎜... 태풍 다나스 소멸했지만 부산 곳곳 난리통
  2. 2버스 내릴 때도 교통카드 터치해야…부산시 할인방식 변경
  3. 3부산 센텀시티 지하 하나로 연결한다…민자개발 추진
  4. 4태풍에 거대 쓰레기장 된 광안리해수욕장…아쉬운 피서객들
  5. 5‘그것이 알고싶다’ 황주연 전처·내연男 상대로… “11년째 수배전단에”
  6. 6한국 기대수명 82.7년, OECD 상위권…건강염려증 높아
  7. 7고유정 독방요구 했지만… “현재 재소자·교도관과 잘 지내고, 밥도 잘 먹어”
  8. 8 경북 상주 지진… “청주 대전 등지에서도 흔들림 느껴”
  9. 9영화 ‘도둑들’ 출연배우 임달화, 행사중 흉기에 복부 찔려...피의자 조사 중
  10. 10황하나 ‘아버지 경찰청장 베프’ 자기 말 부인… 105일만의 석방
  1. 1 도스 안요스 신성 레온 에드워즈와 맞대결
  2. 2토트넘 VS 유벤투스 손흥민 선발 출전 “호날두 나와” TV조선서 중계
  3. 3'사이영상 경쟁 희비' 류현진 11승, 셔저는 복귀 연기
  4. 4광주세계수영=김수지 銅·우하람 4위…역대 최고 성적 올린 한국 다이빙
  5. 5UFC ‘약대 파이터’ 손진수 첫승 재도전… “데뷔전 이후 10개월 만 중계는?”
  6. 6스파이크 연습만 해도 "우와∼" 부산 깜짝 배구 열기
  7. 7광주세계수영=수구 골키퍼 이진우, 안면블로킹 투혼 "50번 맞아도 괜찮아"
  8. 8추신수, 일주일 만에 시즌 16호 홈런 '쾅'
  9. 9광주 첫 패배 불구, 아이파크, 통한의 자책골로 승점 차 못 줄여
  10. 10광주세계수영=여자 계영 400m서 대회 첫 한국신기록 '3분42초58'
강동진 칼럼 [전체보기]
이기대·청사포가 눈앞서 사라진다면
2030엑스포 개최에 관한 간절한 소망
기고 [전체보기]
약사 위상강화와 전문 보조인력 필요성 /정연일
오징어 금지 체장 강화? 현장 소리 듣길 /정성문
기자수첩 [전체보기]
창업 정책 보는 시각 교정할 때 /민건태
수변공원 해법, 야구장에 있다 /김진룡
김용석 칼럼 [전체보기]
기생충의 세상, 그 우화의 이면
‘나이 듦의 미덕’이라는 어려운 과제
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
음악과 통일
국악, 월드뮤직을 꿈꾸며
뉴스와 현장 [전체보기]
인권을 넘어설 지위는 없다 /이병욱
한국 ‘기술독립’이 급하다 /조민희
도청도설 [전체보기]
‘파리 목숨’ 감독
합리적 보수의 죽음
문태준 칼럼 [전체보기]
데이비드 호크니의 첫 생각
낭독의 문화
박상현의 끼니 [전체보기]
은근한 풋내, 곤드레밥
대통령도 즐긴 화포 메기국
사설 [전체보기]
동남권 관문공항 시민 체감도 높이는 이슈화 고민을
6월 국회 끝내 빈손…언제까지 네 탓 공방만 할 건가
이상이 칼럼 [전체보기]
‘건강보험 하나로’와 문재인 케어
정년, 노인 연령 기준 그리고 노인 복지
이은화의 미술여행 [전체보기]
바람둥이 화가의 영원한 사랑
고흐보다 더 아파보였던 의사
이홍 칼럼 [전체보기]
창의성, 한국기업의 다음 생존전략
파괴적 정쟁 역사의 데자뷔
장재건 칼럼 [전체보기]
선거제 개혁 제대로 이뤄질까
부산시 정무라인을 향한 시선들
제언 [전체보기]
광안대교, 해양안전 감시시스템 구축을 /이윤석
조영석의 음악이야기 [전체보기]
7월의 음악예찬
플래툰과 현을 위한 아다지오
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인의 온도
와인 속의 삼총사
황정수의 그림산책 [전체보기]
김정희를 흠모한 이한복
1952년 부산 영도 해안
  • ATC 부산 성공 기원 달빛 걷기대회
  • 제5회 극지 해양 도서 독후감 공모전
  • 부산관광영상전국공모전
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스