2
부산메디클럽

[과학에세이] 남극 대륙기지에 거는 기대 /장순근

남극 대륙연구는 현지에서만 가능

미래위한 투자에 전폭적 지원 필요

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2010-04-19 21:17:50
  •  |   본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
우리나라의 극지연구를 주관하는 국토해양부는 지난달 17일 남극대륙기지의 후보지로 동남극 빅토리아랜드 테라 노바만(남위 74°37′, 동경 164°14′)을 확정했다. 지면이 평탄하고 넓고 해안은 바지선이 닿을 수 있어 물자를 내려놓기에 좋은 곳이라는 게 그곳을 후보지로 결정한 이유 가운데 하나이다. 옳은 말이다. 새로운 곳에 기지를 세우려면 우선 쉽게 올라갈 수 있어야 하고 물자를 내려놓을 수 있어야 한다.

남극대륙은 생각처럼 쉽게 갈 수 있는 곳이 아니다. 해안의 대부분이 빙벽이고 암벽이고 빙붕이고 그나마 상당 기간 해빙이 둘러싸 쇄빙선으로도 가까이 가기 쉽지 않다. 빙붕은 대륙에 연결된 두께 300~900m의 두꺼운 얼음판을 말하며 해빙은 바다가 언 얼음으로 두께는 1m가 넘는다. 게다가 지역에 따라서는 바람과 안개와 얼음과 파도 때문에 가까이 간다는 게 대단히 어렵다.

왜 남극대륙에 기지를 지어야하는가? 세종기지로는 부족한가? 남극대륙에 기지를 짓는 것은 남극대륙자체를 연구하려 함이다. 남극대륙에서 연구할 수 있는 분야는 먼저 남극대륙 자체의 대기와 빙설과 지질과 지구물리 분야이다. 이런 연구는 남극대륙으로 올라가지 않으면 연구재료를 구하기 어렵고 관측치를 구하기 힘들다. 아무리 공동연구니 국제협조니 해도 한계가 있다. 예컨대, 칠레는 얼음굴착시료를 아르헨티나와 브라질에만 할애한다. 우리 학자가 조금만 달라고 애걸(?)해도 못 들은 척한다.

세종기지는 잘 알다시피 남쉐틀란드군도 킹조지섬에 있다. 이 군도는 남극반도의 북쪽에 있어 자연환경이 남극대륙과는 크게 달라, 대륙성 남극이 아니라 해양성 남극이다. 그러므로 일대의 남빙양 연구에는 좋은 곳이다. 또 지구온난화 현상이 남극반도에서 뚜렷하므로 그 현상을 연구하기에는 적합하다. 그러나 남극대륙이 평균 두께 2160m의 얼음으로 덮인 한반도의 62배, 중국의 1.4 배나 되는 거대한 대륙이라는 것을 생각하면, 너무 북쪽에 치우쳐 있다. 남극대륙이 금정산 남쪽을 중심으로 한 부산광역시라면, 세종기지는 오륙도에 있는 것이나 다름없다.

남극대륙 자체의 빙원과 고층대기를 연구하려면 더 남쪽으로 내려가야 한다. 남극대륙을 비롯한 지구의 기후역사책이나 다름없는 빙원과 대륙지질과 21세기 우주의 시대에 걸맞는 고층대기를 연구하려면 남극대륙으로 올라가야만 한다. 남극의 얼음은 물이 언 얼음이 아니라 눈이 다져진 얼음으로, 얼음 속에는 눈이 내릴 당시의 공기가 갇혀 있다. 그 공기를 분석하면 눈이 내릴 당시의 기온과 높이를 알 수 있다. 그만큼 남극의 얼음은 중요한 연구자료이다. 예를 들면, 지금으로부터 1만8000년 전 마지막 최대빙하기에는 기온이 지금보다 8℃ 정도 낮았으며 바다가 120m 정도 낮았다. 따라서 황해가 없었고 제주도가 섬이 아니어서 걸어갈 수 있었다. 드디어 1만1500년 전에 기온이 올라가 오늘날처럼 되었다.

계획대로 된다면 우리나라는 2014년 남극대륙에 제2기지를 짓게 된다. 그러면 작년 말 준공된 우리나라 최초의 쇄빙선 아라온호와 함께 우리나라는 남극연구의 새 장을 열 수 있다. 또 "남극의 한국, 세계의 평화"라는 세종기지 준공에 담긴 뜻을 남극대륙에서 펼치게 된다. 또 일본, 인도, 중국과 함께 아시아에 있는 국가로 남극대륙에 진출하게 된다. 현재 남극에 상주기지를 가진 20개국 가운데 대륙에 기지가 없는 나라는 5개국뿐이다. 상주기지란 사람이 연중 체류하는 기지를 말한다.

남극연구는 단순한 과학연구가 아니다. 미래를 내다볼 통찰력과 미래에 투자할 능력이 있는 나라들만이 수행할 수 있는 선택받은 연구이고 보람 있는 활동이다. 남극과 남극연구에 대한 강렬한 염원과 능력이 없으면, 황제펭귄과 해표들만이 가끔 보이고 옥색빙산과 하얀 해빙으로 덮인 바다에 갈 수 없다. 이제 그 단계를 넘어 얼음으로 덮인 남극대륙에 연구기지를 짓는다는 것은 그 국가의 대단한 능력이고 학자들에게는 기회이고 후손들에게는 조상의 소중한 유산이며 인류에게는 가치 있는 이바지이다. 해양연구원 극지연구소 정책자문위원

※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1박형준표 15분 도시 ‘국힘 시의회’가 제동 걸었다
  2. 2‘697표차’ 부산사하갑 총선 내달 2일 재검표…뒤집힐까
  3. 3산업은행 영업점 총괄실 부산 이전…1월부터 본격 가동
  4. 4"보리밥 좀 더 먹으려 방장 수락…생존 위해 거절 못했다"
  5. 5인천서 일가족 참변…10대 형제 2명 사망, 40대 부모 뇌사상태
  6. 6[월드컵 레전드 정종수의 눈] “겁 없는 가나 초반에 기죽여야…공격수 ‘골 욕심’ 내라”
  7. 7전세계 홀린 조규성, 가나 골망 뒤흔들까
  8. 8해경, 남천마리나 무단사용 혐의 입주업체 송치
  9. 9“가족도 시설도 노인부양 부담 가중…지역사회 돌봄은 시대 과제”
  10. 102개월 여정 끝낸 갈맷길 원정대…전 구간 완보는 25명
  1. 1박형준표 15분 도시 ‘국힘 시의회’가 제동 걸었다
  2. 2‘697표차’ 부산사하갑 총선 내달 2일 재검표…뒤집힐까
  3. 3검찰 수사 압박에 이재명 “언제든 털어보라”
  4. 4관저회동 尹·與, 이상민 파면 일축…野 “협치 포기 비밀만찬”
  5. 5윤 대통령, 28일 사천 우주항공청 포함 '우주경제 로드맵' 발표
  6. 6한 총리 BIE 총회 참석, 부산 엑스포 3차 PT 나선다
  7. 7[뭐라노]부산 사하갑 697표차 재검표 결과는?
  8. 8국조 합의에도 여야 강대강 충돌 계속되나
  9. 9주한미군에 우주군사령부 만든다…'北ICBM 위협'에 서둘러
  10. 10민주화 이후 첫 장성 강등...고 이예람 중사 사건 '부실수사' 책임
  1. 1산업은행 영업점 총괄실 부산 이전…1월부터 본격 가동
  2. 2화물연대-정부 28일 첫 교섭…결렬 땐 업무개시명령
  3. 3중도매인·부산항운노조 이견…공동어시장 경매 3시간 지연
  4. 4수소차 밸브 글로벌 선두주자…선박·기차 분야로 영역 확장
  5. 5부산항 컨 물량 80% 급감…공사현장 시멘트·레미콘 동났다
  6. 6현대차 넥소용 밸브 양산…1000만 불 수출탑 등 수상
  7. 7[단독]부산엑스포 현지실사 내달 확정…'내년 3말·4초' 가능성
  8. 8민주 '11억 문턱' 종부세 개정 추진…정부 '수용 불가'
  9. 9국내기업 인사철, 부산 경남 인맥 속속 CEO로
  10. 10'김장철 부담 줄었다' 11월 들어 김장비용 계속 하락
  1. 1"보리밥 좀 더 먹으려 방장 수락…생존 위해 거절 못했다"
  2. 2인천서 일가족 참변…10대 형제 2명 사망, 40대 부모 뇌사상태
  3. 3해경, 남천마리나 무단사용 혐의 입주업체 송치
  4. 4“가족도 시설도 노인부양 부담 가중…지역사회 돌봄은 시대 과제”
  5. 52개월 여정 끝낸 갈맷길 원정대…전 구간 완보는 25명
  6. 6점심식사 시간 활용해 건강검진…의료버스, 질병예방 파수꾼 역할
  7. 7부산진구·북구 공유주택 구축…맞춤형 집 수리도 진행
  8. 8고리 2호 연장 공청회 파행에도 강행, 한수원 ‘원안법 규정 악용’ 꼼수 의혹
  9. 9오늘의 날씨- 2022년 11월 28일
  10. 10장난감 리폼해 취약아동에 기부…체험교육장 키즈카페처럼 꾸며
  1. 1[월드컵 레전드 정종수의 눈] “겁 없는 가나 초반에 기죽여야…공격수 ‘골 욕심’ 내라”
  2. 2전세계 홀린 조규성, 가나 골망 뒤흔들까
  3. 3황희찬 못 뛰고 김민재도 불안…가나전 부상 악재
  4. 4완장의 무게를 견딘 에이스들
  5. 5아시아의 약진…5개국 16강 가능성
  6. 6경기장 춥게 느껴질 정도로 쾌적, 붉은악마 열정에 외국 팬도 박수
  7. 7카타르 월드컵 주요 경기- 11월 28·29일
  8. 8레반도프스키 월드컵 본선 첫 골…폴란드, 사우디에 2-0승
  9. 9‘메시 결승골’ 아르헨티나, 멕시코 2-0 완파
  10. 10일본, 코스타리카에 1-0 패배…16강 불투명
우리은행
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
불신 큰 지방의회 권한 확대? 다수당 견제책 등 선결돼야
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
단체장 권한 집중 획일적 구조…행정전문관 등 대안 고민
강동진의 도시이야기 [전체보기]
55보급창은 반드시 공원이 되어야 한다
이영희와 우영우, 그리고 우리들
과학에세이 [전체보기]
표류하는 가덕신공항
기고 [전체보기]
부산소극장연극페스티벌, 새로운 10년
이태원 참사 사전위험신호, 누가 간과했나
기명칼럼 [전체보기]
앞으로 남은 4년 6개월
낙동강 오리알
기자수첩 [전체보기]
경찰 억울? 희생자 입장서 보라
화포천습지를 동식물 복원 중심지로
김갑수의 생각 [전체보기]
안전하게 내려오는 방법
민주당, 가망 있을까?
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
‘죽어도 자이언츠’를 보면서
출산율 0.73 부산에 수의대를 허하라
김용석의 시사탐방 [전체보기]
선인장 가시와 ‘나의 불안전 불감증’
민심, 그 숨은그림찾기의 비밀
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
토착화한 망자를 위한 노래
부산대첩과 군악 대취타
뉴스와 현장 [전체보기]
차라리 정권과 금융계 수장 임기 맞춰라
중요할 땐 사라지는 교육계 소통
도청도설 [전체보기]
축구공의 공정
밀크플레이션
박상현의 끼니 [전체보기]
그까짓 거, 못 먹을 수도 있는 거죠
벼의 건조와 밥맛
사설 [전체보기]
화물연대 파업 후 첫 노·정 대화…정상화 해법 찾아라
윤 대통령 여당과 관저 만찬, 야당에도 손 내밀길
세상읽기 [전체보기]
안전띠가 귀찮은 당신에게
노포의 가치
아침숲길 [전체보기]
열심히 일한 당신, 쉼이 필요하다
이상이 칼럼 [전체보기]
의사 인력 확충의 올바른 방법
이수훈 칼럼 [전체보기]
험난한 선진외교의 길
이제명의 오션 드림 [전체보기]
노아 방주의 실천적 교훈
에너지 가치사슬의 완성
이홍의 세상현미경 [전체보기]
위태로운 중국의 미래
한국, 세계의 중심국이 되다
인문학 칼럼 [전체보기]
부산을 그리다
중세 기후일탈과 대응을 현재에서 보다
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
정치인의 언어
우리는 농업을 지킬 수 있을까
전호환의 두잉세상 [전체보기]
단석산 신선사의 목탁소리
대한민국의 미래, 부울경 메가시티
차재원의 정치평설 [전체보기]
정치가 살아야 나라가 산다!
난국 탈출, 대통령의 공감과 감응부터
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인 한잔할래요?
와인은 외로워
특별기고 [전체보기]
내 고향은 부산입니더!
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
절대음감
베토벤의 머리카락
황정수의 그림산책 [전체보기]
석촌 윤용구의 ‘노근란’
신명연의 ‘양귀비꽃’
CEO 칼럼 [전체보기]
의료경영 시대, 민간과 공공 구분이 없다
메타버스 ‘오시리아 플랫폼’
  • 신춘문예공모
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스