2
부산메디클럽

[데스크시각] 사회발전과 스포츠/염창현

'헝그리 종목'들이 빛을 잃은 지 오래다

먹고살기 위해 운동하던 때는 갔다

  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
스포츠계에 이런 우스갯소리가 있다. "국민소득이 2만 달러가 되면 골프가 대중화되고, 3만 달러를 넘어서면 사람들이 승마에 열중하고, 4만 달러에 이르면 누구나 요트를 타게 된다."

세상사가 수학 공식처럼 정확할 수야 없지만 아주 근거가 약한 이야기도 아니다. 우리나라 경우를 대입해봐도 얼추 비슷하게 들어 맞는다. 현재 한국의 국민소득은 대략 2만 달러 수준. 골프가 대중 스포츠의 영역에 들어온 지는 오래됐고, 승마를 즐기는 동호인들의 수도 점차 늘어나고 있다. 선뜻 믿기는 어려우나 2020년께 국민소득 4만 달러 시대가 열린다는 정부의 전망도 있고 하니, 조만간 점심 먹은 뒤 소화시킬 겸해서 요트를 타는 일이 생길지도 모르겠다.

시선을 예전으로 돌려보면 국민소득과 스포츠의 상관관계는 더욱 설득력을 얻는다. 과거 어려웠던 시절, 국제무대에서 우리나라가 자신 있게 도전할 수 있는 종목은 격투기였다. 대한민국의 올림픽 첫 금메달이 1976년 몬트리올 대회 레슬링에서 나왔고, 이후에도 복싱과 유도 등이 전통적인 메달밭으로 자리를 잡았다. 자연히 경기장에서 죽는 한이 있더라도 이겨야 한다는 이른바 '헝그리 정신'이 강조됐다.

1970년대부터 1980년대 초반까지 프로복싱이 대다수의 국민들을 텔레비전 수상기 앞으로 끌어 모은 이유도 같은 맥락에서 찾을 수 있다. 팬티 하나만 걸친 채 주먹 두개로 피가 터지게 싸우던 선수들의 몸놀림 하나하나는 팍팍한 삶을 살던 사람들에게 시원한 청량제였다. 쓰러지는 한이 있더라도 시합을 포기할 수 없다던 김득구의 사망은 '투혼의 화신'으로 칭송을 받았다. 배우지 못하고 가진 것이 없는 젊은이들이 복싱으로, 레슬링으로, 유도로 뛰어들었다. 딱 하나 믿을 수 있었던 것이 자신의 몸뚱어리였던 까닭이다.

30여 년 사이 사회의 변화만큼이나 스포츠계도 많이 변했다. 국제대회에서 도드라진 성적을 내는 종목도 다양해졌다. 이전에는 꿈도 꾸어보지 못했던 피겨나 스피드스케이팅에서 우리 선수들이 금메달을 따오고, 골프에서도 메이저대회를 정복하는 쾌거가 나왔다. 스포츠 전문 방송 채널이 골프대회를 하루 종일 틀어도 아무도 불만을 갖지 않는 시대가 됐다.

이런 소용돌이 속에서 격투기 종목은 설 자리를 잃었다. 올림픽에서 복싱과 레슬링의 금맥이 끊긴 지는 오래됐고, 그나마 유도 정도만이 '효자 종목'의 전통을 이어가고 있는 실정이다. 모든 것이 풍부해진 요즘, 젊은이들은 체중감량 등을 위해 배곯아가며 구태여 힘든 운동을 할 필요가 없다는 마음을 갖고 있다. 부와 명예를 얻기 위해 극한의 고통을 참아야 한다는 생각도 하지 않는다.

이런 새로운 흐름은 경제발전에 따른 당연한 결과다. 일부에서는 운동선수들이 꼭 가져야 할 '헝그리 정신'이 사라졌다며 아쉬워하기도 한다. 하지만 이것도 단견이다. '아무리 노력을 해도 즐기는 사람을 이기지 못한다'는 말은 얼마 전 끝난 밴쿠버 동계올림픽에서도 증명됐다. 김연아나 모태범, 이상화 등 겁없는 신세대들은 당당하게 세계 1위의 자리에 올랐다. 이들의 입에서는 과거 선배들이 했던 '라면 먹고 운동했어요'식의 말이 나오지 않았다. 적절한 동기부여만 된다면 꼭 '헝그리 정신'이 아니어도 목표한 바를 충분히 이룰 수 있다는 사실이 확인된 셈이다.

격투기 종목으로서는 암울한 전망이 되겠지만 그들이 과거의 영광을 재현하는 것은 힘들어 보인다. 국민의 스포츠관도 달라졌고 선수들이 입문할 수 있는 선택의 폭도 커졌다. 앞으로는 외국처럼 의사나 변호사, 교사 등 다양한 직업을 가진 국가대표를 볼 수 있을지도 모른다. 취미로 운동하다가 기량이 월등하면 선수가 된다는 뜻이다. 우리나라와 같이 선수촌을 만들어 1년 내도록 운동을 시키는 나라는 국제사회에서 흔치않다.

남은 과제는 사회·경제발전에 걸맞는 스포츠관의 확립이다. 국제대회에서의 성적이 국력의 척도라는 명제는 이미 낡은 것이다. 서로를 이기위 위해 스포츠 분야에서 사력을 다했던 미국과 구소련 처럼 냉전시대의 유물을 되살릴 필요는 없기 때문이다.

※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1사직구장 돔 아닌 ‘개방형’ 재건축…2029년 개장
  2. 2롯데 3년은 사직구장 못 쓴다…대체구장 선정 놓고 고심
  3. 3업체 간 소송·충돌에…3년째 문도 못 연 엘시티 워터파크
  4. 4캐시백 5% 위기의 동백전…인천은 최대 17% 돌려준다
  5. 5오시리아 상가공실 해법은…주거 허용 vs 관광 활성화
  6. 6민주, 산은 이전 공식반대 내년 부산 총선 빅이슈로
  7. 7100만명에 여행비·휴가비 지원‥정부, 600억 원 푼다
  8. 8학원 못 가는 서부산 학생 위해…‘인강’ 구축 등 730억 투입
  9. 9엑스포 실사 맞춰…북항 내달 3일 전면개방
  10. 10與 MZ 구애 공들이는데…김재원 잇단 극우 행보에 화들짝
  1. 1민주, 산은 이전 공식반대 내년 부산 총선 빅이슈로
  2. 2與 MZ 구애 공들이는데…김재원 잇단 극우 행보에 화들짝
  3. 3“발탁인사 다 물러나야” “비교적 골고루 임명” 이재명 당직개편 충돌
  4. 4대통령 대법원장 임명 제한 개정안 발의...퇴임 6개월 전 野 견제
  5. 5한 총리 "5월초 코로나 확진자 격리의무 7일서 5일로 단축"
  6. 6오늘 당정 양곡관리법 개정안 반대 굳힐 듯...尹 거부권 '초읽기'
  7. 7"국민연금 보험료율, 수급개시 연령 모두 올려야"
  8. 8북한, 전술핵탄두 공개…7차 핵실험 임박?
  9. 9교과서 왜곡으로 보답한 日에 난감한 尹정부, 野 "간쓸개 내주고 뒤통수 맞은격"
  10. 10균형발전 그 땐 맞고 지금은 틀리다? 노무현 정신 잊은 野
  1. 1캐시백 5% 위기의 동백전…인천은 최대 17% 돌려준다
  2. 2오시리아 상가공실 해법은…주거 허용 vs 관광 활성화
  3. 3100만명에 여행비·휴가비 지원‥정부, 600억 원 푼다
  4. 4엑스포 실사 맞춰…북항 내달 3일 전면개방
  5. 5“매물 있다더니 가보니 팔렸다고 발뺌”… 부동산 불법 광고 여전히 판친다
  6. 6고리 2호기 다음 달 8일 일단 멈춘다…2025년 6월 재가동
  7. 7옛 미월드 터 생활형 숙박시설 허용될까
  8. 8금융위 ‘이전 지정안’ 곧 정부 제출
  9. 9내달부터 세입자가 집주인 미납국세 동의 없이 열람한다
  10. 10"봄철 수온 상승 앞 전복양식장 사육밀도 먹이공급시기 당겨야"
  1. 1사직구장 돔 아닌 ‘개방형’ 재건축…2029년 개장
  2. 2업체 간 소송·충돌에…3년째 문도 못 연 엘시티 워터파크
  3. 3학원 못 가는 서부산 학생 위해…‘인강’ 구축 등 730억 투입
  4. 4계엄령 문건 주도 조현천 체포...촛불시위 진압 계획 드러날까?
  5. 5전두환 손자 전우원 불구속, 오늘 광주 가서 사과하나
  6. 6코로나 확진자 격리 7월부터 완전 해제, 5월엔 7일→5일 격리로
  7. 7부산시 대중교통 월4만5000원 초과 시 동백전으로 환급
  8. 8부울경초광역경제동맹추진단 공식 출범
  9. 9부산 울산 경남 낮 20도 완연한 봄 날씨...일교차는 커
  10. 10북항 향해 ‘Busan is Ready’ 현수막…“실사단 보시겠죠”
  1. 1사직구장 돔 아닌 ‘개방형’ 재건축…2029년 개장
  2. 2롯데 3년은 사직구장 못 쓴다…대체구장 선정 놓고 고심
  3. 31번 안권수 유력…롯데 발야구가 기대된다
  4. 416년 만에 구도 부산서 별들의 잔치
  5. 5감 잡은 고진영, LA서 시즌 2승 노린다
  6. 6부산 아마 야구 출신 기업인 자신 이름 딴 대회 '성공적'..."서정수배 매년 개최"
  7. 7새신랑 김시우, 텍사스서 ‘명인열전’ 샷감 예열
  8. 8아이파크, 국내 첫 ‘로컬 스카우터’ 도입
  9. 9흔들리는 믿을맨…부디 살아나 ‘준용’
  10. 10토트넘 콘테 경질…손흥민 입지 변화 불가피
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
불신 큰 지방의회 권한 확대? 다수당 견제책 등 선결돼야
강동진의 도시이야기 [전체보기]
황령산 봉수전망대에 보내는 간곡한 바람
더불어 살며 지켜가야 할 피란수도 부산
과학에세이 [전체보기]
자연의 법, 인간의 법
낙동강 녹조를 그대로 둘 것인가
기고 [전체보기]
주민과 함께, 보다 긴 호흡으로
‘딴지 걸기’ 이제 그만, 인천과 가덕도 양 날개로
기자수첩 [전체보기]
동계체전, 국내 최고 겨울 스포츠대회 맞나
학교 신축 공기지연, 노조 탓만 할 수 있나요?
김갑수의 생각 [전체보기]
한국은 여기까지다
안전하게 내려오는 방법
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
3차 세계화, 우리는 괜찮을까
‘죽어도 자이언츠’를 보면서
김용석의 시사탐방 [전체보기]
“거울아, 거울아!” 그 중독의 마법
선인장 가시와 ‘나의 불안전 불감증’
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
세계박람회 왜 부산인가?
문화자산을 물려받는다는 것
뉴스와 현장 [전체보기]
가덕신공항과 수도권 일극 체제
‘영웅 만들기’에 나서야 할 때
도청도설 [전체보기]
테라 권도형 처벌
엑스포 실사
박상현의 끼니 [전체보기]
제주 구엄리 돌염전
아재들의 건승을 빕니다!
사설 [전체보기]
교육격차 해소 위한 부산 맞춤형 학습지원 성과내라
산업은 부산행 발목 잡은 민주당, 균형발전 역행이다
세상읽기 [전체보기]
큰 기대에 쉽게 기대지 말자
우리 곁의 ‘다음소희’
이상이 칼럼 [전체보기]
복지 지출의 원칙과 난방비 지원
의사 인력 확충의 올바른 방법
이제명의 오션 드림 [전체보기]
새로운 해양시대
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
신발을 신으며 배우는 겸손
매화 앞에서, 슬픔 앞에서
이홍의 세상현미경 [전체보기]
한반도에 새로운 국제질서가 등장하고 있다
위태로운 중국의 미래
인문학 칼럼 [전체보기]
잃어버린 웃음을 찾아서
환대(hospitality)의 춤
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
원전에 미래를 맡길 수 없다
다시 블랙리스트
전호환의 두잉세상 [전체보기]
세계의 대전환, 2030 부울경세계박람회
근고지영
차재원의 정치평설 [전체보기]
대통령의 초심
새해엔 선거개혁 위한 결단 기대한다
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
봄의 낭만에 대하여
살며 사랑하며 배우며
특별기고 [전체보기]
한일관계, 기초 제대로 잡아가야
내 고향은 부산입니더!
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
두 마리 토끼, 콘골트
오케스트라
황정수의 그림산책 [전체보기]
의재 허백련의 한국적인 산수화
이당 김은호의 ‘매란방’
CEO 칼럼 [전체보기]
재편된 마이스 시장에서 생존 전략은
ESG경영 골칫거리 해결한 시스템
  • 다이아몬드브릿지 걷기대회
  • 제11회바다식목일
  • 코마린청소년토론대회
  • 제3회코마린 어린이그림공모전
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스