2
부산메디클럽

[과학에세이] 초콜릿, 암페타민 그리고 히로뽕 /권태우

초콜릿속 화학물질 마약성분 되기도…설 맞아 모인 가족 사랑의 실험 해보길

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-02-08 20:42:50
  •  |  본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
오는 14일은 공교롭게 설날이 일요일과 겹쳤다. 게다가 젊은 친구들에게는 밸런타인데이까지 빨갛게 겹치는 야속한 날이기도 하다. 밸런타인데이는 여성이 마음에 드는 남성에게 초콜릿을 통하여 사랑의 신비를 체험하고자 하는 날이다. 인간의 흥분, 쾌락 혹은 분노와 같은 감정들을 유발하고 충동시키는 것은 우리 몸속에 신경을 전달하는 화학물질이 작용하기 때문이다. 이 신경전달물질은 신경세포의 시냅스 소포체 안에 들어 있다가 방출되면서 세포막의 수용체로 전달되어 결합되는 과정을 통하여 신경이 전달되도록 하는데 이때 전달되는 화학물질의 종류에 따라서 우리는 각기 다른 감정을 느끼게 된다.

이성에게 첫눈에 반하고 강한 쾌감을 느끼며 달아오르게 하는 데 중요한 역할을 하는 신경전달물질로는 도파민(dopamine)이 있다. 담배 속에 포함된 니코틴은 도파민 생성을 적절히 활성화시킨다. 마약은 도파민을 너무 과도하게 분비시켜 환각 증세나 정신 분열증을 일으키며 반대로 도파민이 줄어들 경우에는 우울증을 일으킨다. 도파민 생성이 작용하는 신경세포가 고장나버리면 파킨슨병을 앓게 된다. 영화배우 캐서린 헵번과 '왕과 나'의 여주인공 데보라 커는 이 병을 않다가 죽었으며 1985년도에 히트를 친 공상과학 영화 '백 투 더 퓨처'의 주인공이었던 마이클 폭스 그리고 전 세계 권투 챔피언 무하마드 알리도 현재 파킨슨병과 투병 중이다. 운동 경기 중 고조되는 감정이나 화가 나서 분노를 느낄 때에는 의욕이나 폭력 충동을 자극하는 노르아드레날린이라는 신경전달화학물질이 인체에서 분비되어 작용한다. 의사의 처방 없이는 살 수 없는 암페타민(amphetamine)도 신경전달물질로 알려져 있는데 잠을 자지 않아도 피로감을 못 느끼며 집중력이 강해지는 마약의 일종이다. 세계대전때는 전투기 조종사들이 복용했으며 폴 에르되시라는 수학자는 암페타민을 복용하여 연구에 몰입하게 되고 학문 발전에 기여한 바가 커서 1951년에 미국 수학학회에서 큰 상까지 받았다. 새로운 장르의 예술을 추구하는 예술인들 중에는 항상 남들보다 앞서 가고자 하는 스트레스 속에서 다양한 신경전달물질의 도움을 받아 자신의 혼을 담은 작품들을 탄생시키기도 한다.

자동차를 살때 기본형에 옵션을 추가하면 차값이 올라가듯 밸런타인데이에 연인들이 주고받는 초콜릿 속에도 페닐에틸아민과 같은 기본구조형태의 신경전달물질이 포함되어 있는데 1g당 700원 미만으로 매우 저렴하다. 그런데 이 기본형에 단순히 메틸(CH3)기를 하나 옵션으로 붙이면 단가는 훨씬 높아져 우리나라에서 '도리도리'라고 밀매되는 정신흥분제인 암페타민이 되고 여기에 다시 메틸기를 하나 더 추가하면 1g당 약 100만 원까지도 호가하는 높은 몸값의 '히로뽕'이 된다. 1g이면 1회에 0.03g씩 투여한다고 했을 때 33명이 동시에 환각파티를 즐긴 후 마약 단속반에 체포되기에 충분한 양이다.
카카오를 원료로 하는 초콜릿에는 테오브로민(theobromine) 이라고 알려진 긴장을 완화시키는 신경 자극제도 들어있고 인간 영양에 필요한 필수아미노산인 트립토판(tryptophan)도 들어있는데 이는 체내에 세로토닌이라는 신경전달물질 생성을 촉진하게 하여 뇌를 자극하여 황홀한 쾌감과 더불어 안락한 상태에 젖어들게 만든다. 그래서 그런지 초콜릿을 이러한 화학물질들과 연관하여 야릇한 생물학적인 설명으로 흥미 있게 잘 포장시켜 성욕을 일으키는 최음제 역할을 한다고 세간의 관심을 유발하곤 하지만 소량의 생체 대사 메커니즘으로 볼 때 논쟁의 여지는 있다. 그러나 조만간 다가올 명절 증후군같이 가족들과 화합의 불일치 속에 발생하는 스트레스가 누적될 즈음 초콜릿 속에는 사랑의 마약이 정말 있다고 믿고 나누어 먹으며 긍정적인 대화로 잘 풀어 나간다면 또 다른 정신적 차원의 효과를 볼수도 있을 것 같다. 이래저래 설날과 밸런타인데이도 겹쳤으니 진정한 사랑으로 함께 나누는 초콜릿이 신비롭게 작용하여 모든 이에게 마음의 평화를 줄 수 있는지 각자 생체 실험하여 보는 것도 좋을 것 같다. 경성대 화학과 교수


※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
부산교통공사

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1이참에 싹 바꾸는 거인…유망주에 ‘데이터 야구’ 심는다
  2. 2부산시의원 퀴즈형식 시정질문…공무원 면박주기 논란
  3. 3이수훈 前 주일대사 “일본 추가보복 조치 땐 통제 힘든 경제전쟁 치달을 것”
  4. 4엘시티서 새벽 난데없는 헬기 소음…항의 민원 빗발
  5. 57분간 독도 영공 들락날락…軍, 360발 경고사격 ‘일촉즉발’
  6. 6무허가·노후 폐가 다닥다닥…영도주택 붕괴 ‘예견된 사고’
  7. 7일본 경제보복, 지자체 교류에도 불똥
  8. 8내수차 시장 빙하기 “신차 값도 깎아드립니다”
  9. 9이강인 발목 잡는 발렌시아
  10. 10일본 여행 예약 50% 급감…중국·동남아 등지로 휴가지 급선회
  1. 1김정숙 여사, 7위로 탈락한 김서영에 다가가 “사진 찍을까요”
  2. 2北, 한미군사연습에 협상 미루고 새 잠수함 공개…압박 나서나
  3. 3합참 "러 A-50 조기경보기, 영공침범…軍, 360여발 경고사격"
  4. 4日, 이 와중에 “독도는 일본땅”… “러 군용기 비행 때 자위대기 발진”
  5. 5이언주 영입전 치열… 자유한국당·우리공화당 ‘러브콜’
  6. 6긴박했던 7분…KADIZ 3시간가량 무단 침입
  7. 7조국 “더 이상 글 올리지 않을 것”… ‘죽창가’ 이후 열흘간 게시물 43건
  8. 8'KT 특혜채용'혐의 김성태..."이것은 정치수사"눈물로 호소
  9. 9부산시의원 퀴즈형식 시정질문…공무원 면박주기 논란
  10. 10김정은 새 잠수함 시찰…북미대화 압박 의도
  1. 1내수차 시장 빙하기 “신차 값도 깎아드립니다”
  2. 2 그린켐텍
  3. 3 덩치 키웠지만 더 날렵해진 차체…시속 100㎞까지 단 6.8초
  4. 4부산디자인센터, 지역 맞춤형 인력양성 성과 최고등급
  5. 5삼성전자서비스 파업…본격 무더위 앞두고 에어컨 A/S ‘초비상’
  6. 6일본 여행 예약 50% 급감…중국·동남아 등지로 휴가지 급선회
  7. 7무역협회 부산본부, 경남본부와 공동 물류사업 협약
  8. 8“베트남·인도시장 개척할 기계·자동차 기업 찾아요”
  9. 9내달 저금리로 갈아탈 수 있는 주택대출 나온다
  10. 10부산 대기업 협력사 수익성, 비협력사보다 낮다
  1. 1러시아 군용기 독도 인근 영공 2회 침범… 군 경고사격으로 최종이탈
  2. 2오늘 대서, 부산 낮 최고 30도 예보…폭염주의보 발효
  3. 3해운대서 바위 굴러 떨어져… 차량 3대 파손, 인명피해는 없어
  4. 4김성태, 검찰 규탄 시위 중 눈물… “채용공고도 안 냈는데 어찌 입사” 물음엔
  5. 5(2보)사직실내수영장서 수영하던 40대 남성 숨져
  6. 6사직실내수영장서 40대 이용객 숨져
  7. 7마라탕 전문점, 절반 이상 위생 불량… “최근 인기 불구, 조리장 모습은”
  8. 8거제시민, 가덕도 신공항 조기 건설 본격 촉구
  9. 9檢, 고 윤창호 씨 가해 운전자 항소심서 징역 12년 구형
  10. 10SK허브스카이 정전은 입점 시설 전기설비 결함 탓
  1. 1프로야구 롯데 코치진 개편, 1군 투수코치에 임경완
  2. 2차유람 3쿠션 데뷔전 1회전 탈락 쓴맛 “성적보다 최선 다해야”
  3. 3김서영, 노력이 고스란히 보이는 복근 “몸짱 아줌마가 꿈이야”
  4. 4롯데, 1군 투수코치 임경완 발탁…주형광·최만호 코치는 퓨처스행
  5. 5이강인 발목 잡는 발렌시아
  6. 6흥행 걱정 기우…평일에도 ‘구름관중’
  7. 7이참에 싹 바꾸는 거인…유망주에 ‘데이터 야구’ 심는다
  8. 8경영 줄줄이 예선 탈락…안방서 물 먹은 한국
  9. 9박인비, 에비앙서 ‘그랜드슬램’ 논란 잠재울까
  10. 10야구대표 김경문호 출범, 프리미어12 엔트리 발표
강동진 칼럼 [전체보기]
이기대·청사포가 눈앞서 사라진다면
2030엑스포 개최에 관한 간절한 소망
기고 [전체보기]
안전한 급식으로 아이들에게 건강을 /박희옥
약사 위상강화와 전문 보조인력 필요성 /정연일
기자수첩 [전체보기]
비만 오면 반복되는 악몽 /배지열
창업 정책 보는 시각 교정할 때 /민건태
김용석 칼럼 [전체보기]
기생충의 세상, 그 우화의 이면
‘나이 듦의 미덕’이라는 어려운 과제
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
전통 가곡인가, 한국 가곡인가
음악과 통일
뉴스와 현장 [전체보기]
인권을 넘어설 지위는 없다 /이병욱
한국 ‘기술독립’이 급하다 /조민희
도청도설 [전체보기]
꼴찌라서 감동
新친일파 논란
문태준 칼럼 [전체보기]
데이비드 호크니의 첫 생각
낭독의 문화
박상현의 끼니 [전체보기]
은근한 풋내, 곤드레밥
대통령도 즐긴 화포 메기국
사설 [전체보기]
개금동 옛 미군기지 토양 오염 폭넓은 조사 필요하다
안전성 검증 부실 확인된 가습기 살균제 재수사 결과
이상이 칼럼 [전체보기]
‘건강보험 하나로’와 문재인 케어
정년, 노인 연령 기준 그리고 노인 복지
이은화의 미술여행 [전체보기]
바람둥이 화가의 영원한 사랑
고흐보다 더 아파보였던 의사
이홍 칼럼 [전체보기]
창의성, 한국기업의 다음 생존전략
파괴적 정쟁 역사의 데자뷔
장재건 칼럼 [전체보기]
선거제 개혁 제대로 이뤄질까
부산시 정무라인을 향한 시선들
제언 [전체보기]
광안대교, 해양안전 감시시스템 구축을 /이윤석
조영석의 음악이야기 [전체보기]
7월의 음악예찬
플래툰과 현을 위한 아다지오
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인의 온도
와인 속의 삼총사
황정수의 그림산책 [전체보기]
김정희를 흠모한 이한복
1952년 부산 영도 해안
  • ATC 부산 성공 기원 달빛 걷기대회
  • 제5회 극지 해양 도서 독후감 공모전
  • 부산관광영상전국공모전
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스