2
부산메디클럽

[과학에세이] 외계 지적생명체를 찾아라 /이명현

지구와 비슷한 행성 발견가능성 높아져…일반인들도 믿기보다 '이해'하길

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2009-10-19 20:45:19
  •  |  본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
지난주 대전에서 제60회 국제우주대회가 열렸다. 우주와 관련된 과학과 기술뿐 아니라 문화와 예술에 이르기까지 다양한 주제의 학술논문들이 발표됐다. 글쓴이도 이 학술대회의 제38차 외계 지적생명체 탐색(Search for Extra-Terrestrial Intelligence; SETI) 심포지엄에 초청강연자로 참가해 우리나라에서 이제 막 태동한 한국형 외계 지적생명체 탐색 프로젝트 추진에 대한 경과 발표를 했다. 이 심포지엄이 있기 하루 전에는 국제우주대회에 참가한 세티 과학자 중 네 명을 초청하여 한국천문연구원에서 작은 워크숍을 열었다. 우리나라에서 개최된 최초의 세티 관련 강연회였다.

지적인 능력을 갖고 있는 외계생명체의 존재에 대한 확신은 이제 보편적인 현상이 된 것 같다. 이번 국제우주대회에 참가한 세티 연구소의 세스 쇼스탁 박사의 말에 의하면 미국인 대부분은 외계지성체가 어디엔가 존재할 것이라고 믿고 있으며, 그중 절반은 외계인들이 UFO를 타고 지구에 와 있다고 믿는다는 것이다. 우리나라 사람들을 대상으로 한 조사 결과를 찾아보지는 않았지만 이와 비슷한 결과가 나오지 않을까 하는 생각이 든다. 물론 이러한 결과를 가져온 가장 큰 원인은 영화와 TV를 비롯한 언론매체를 통해서 쏟아지는 외계인을 다룬 작품들에 있을 가능성이 크다. 따라서 외계지성체의 존재에 대한 논리적 '이해' 여부와는 관계없는, 현대를 휩쓸고 있는 하나의 문화 현상으로 설명할 수도 있을 것이다.

내가 만났던 대부분의 세티 과학자들은 역설적이게도 외계지성체의 존재 여부를 말할 때나 특히 그네들과의 조우를 이야기할 때는 상당히 신중하고 보수적인 태도를 취한다. 사실 세티 과학자들은 외계지성체의 존재를 믿는다거나 믿지 않는다는 식의 이분법적인 접근보다는, 먼저 외계인이 존재할 수 있는 환경을 갖춘 행성이나 위성들이 우리 은하 안에 얼마나 많이 존재할 것인지에 먼저 주목한다. 또 한편으로는 외계인들이 어떤 방식을 통해 자신들의 존재를 표출할 것인지에 대한 지적 탐구를 시도한다. 역으로 우리 자신의 존재를 우주의 다른 생명체에게 알리려고 할 때 우리는 어떻게 해야 할 것인지에 대해서도 진지하게 고민한다.

그런 후, 세티 과학자들은 자신들의 과학적 견해를 조심스럽게 이야기하곤 한다. 세티 과학자들이 내리는 보편적인 결론은 '우리 은하 내에 외계지성체가 존재할 가능성은 확률적으로 높은 편이고, 그 존재를 확인할 수 있는 가장 유력한 방법은 현재로서는 그들이 보냈을 인공적인 전파신호를 포착하는 것이다'라고 '이해'하고 있다는 것이다. 그들이 실제 노력을 기울이고 있는 부분은 더 좋은 전파망원경과 검출장치를 개발해 외계인의 인공 전파신호를 포착할 수 있는 기회의 확률을 높이는 것이다. 이러한 과학적 과정을 통해 세티 과학자들은 외계지성체의 존재와 그네들과의 접촉 가능성을 단순히 '믿는' 것이 아니라 '이해'하려고 노력하고 있다.
1990년대 중반부터 본격적으로 발견되기 시작한 태양계 밖에 존재하는 외계행성의 수가 400개를 넘어서고 있다. 아직까지 지구와 꼭 닮은 외계행성이 발견되지는 않고 있지만, 이런 발견에 대한 기대는 어느 때보다도 높아지고 있다. 우리가 살고 있는 환경과 비슷한 곳이 있다면 그곳에서도 최소한 비슷한 생명체가 존재하지 않을까 하는 소박한 기대에 기인한 것이다. 지난 3월 발사되어 현재 관측을 수행하고 있는 케플러 우주망원경은 지구와 비슷한 외계행성을 찾기 위해 특별히 고안된 우주망원경이다. 천문학자들의 추산이 맞는다면 몇 년 내로 수십 개의 지구와 닮은 외계행성들이 발견될 것이다. 작년부터 부분적인 관측에 들어간 세티 전용 전파망원경인 앨런 텔레스코프 에레이(ATA) 역시 세티 과학자들의 확률적 기대를 한껏 높이고 있다. 그래서일까. 이번 세티 심포지엄에서는 외계인의 전파신호를 포착했을 때 어떻게 답할 것인지, 외계지성체의 모습은 어떨 것인지와 같은 좀 더 진보적인 주제의 발표가 눈에 자주 띄었다. 세티 과학자들의 '믿음' 지수가 조금은 올라간 느낌이다. 이러한 우주생물학과 세티 과학의 최근 발전들이 일반인들에게도 전해져서 그들의 '믿음'이 '이해' 쪽으로 조금이라도 이동했으면 하는 바람은 너무 지나친 것일까.

연세대 천문대 책임연구원


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘일본 변수’ 부울경 총선 판도 흔드나
  2. 2류현진 11승…사이영상 경쟁자 “셔저 긴장해”
  3. 3태풍 ‘다나스’ 부산 심하게 할퀴고 갔다
  4. 4[부동산 깊게보기] 거꾸로 향하는 부동산 대책과 더 ‘기울어질 운동장’
  5. 5[세상읽기] 신물산장려운동 /원성현
  6. 6‘보이콧 재팬’ 계속 확산…일본 여행 취소 동참 줄이어
  7. 7[도청도설] ‘파리 목숨’ 감독
  8. 8[국제칼럼] 감독 바꾼다고 롯데가 달라질까 /안인석
  9. 9우거진 수목…실개천…100년木…정원 아름다운 아파트가 뜬다
  10. 10[서상균 그림창] 물 국회
  1. 1조국, 연일 對日 '항전' 주문…"겁먹고 쫄지말자…싸워 이겨야"
  2. 2‘일본 변수’ 부울경 총선 판도 흔드나
  3. 38월 한미연합연습 명칭…'동맹' 대신 '전작권 검증연습' 검토
  4. 4바른미래·평화당 각 정파 ‘제3지대 신당’ 동상이몽
  5. 5조국 “쫄지말자” 연일 대일항전 촉구…야당 “선동질 말라”
  6. 6미국 볼턴, 한일 순방…양국갈등 중재 나설까
  7. 7정의당 부산시당 새 위원장에 현정길
  8. 8여야, 일본 대응 초당적 기구 금주 실무협의
  9. 9청와대·5당대표 ‘초당 협력’ 무색…여야, 추경무산 또 “네 탓”
  10. 10
  1. 1 거꾸로 향하는 부동산 대책과 더 ‘기울어질 운동장’
  2. 2‘보이콧 재팬’ 계속 확산…일본 여행 취소 동참 줄이어
  3. 3우거진 수목…실개천…100년木…정원 아름다운 아파트가 뜬다
  4. 4 원전 해체 강국으로 가는 길
  5. 5“해체계획 철저히 세워 안전하게 진행된다면 경제효과 저절로 발생”
  6. 6정부 ‘일본 수출규제’ 대응 추경 2730억 원 확정
  7. 7보험설계사 정보 공개된다…통합시스템 22일부터 개시
  8. 8한국, 10대 수출대국 중 가장 가파르게 수출 감소
  9. 9타지역 출신 청년 24명에 임대주택 제공
  10. 10위기의 대형선망 선단감축 가속화
  1. 1부산진구 348㎜... 태풍 다나스 소멸했지만 부산 곳곳 난리통
  2. 2버스 내릴 때도 교통카드 터치해야…부산시 할인방식 변경
  3. 3부산 센텀시티 지하 하나로 연결한다…민자개발 추진
  4. 4태풍에 거대 쓰레기장 된 광안리해수욕장…아쉬운 피서객들
  5. 5‘그것이 알고싶다’ 황주연 전처·내연男 상대로… “11년째 수배전단에”
  6. 6한국 기대수명 82.7년, OECD 상위권…건강염려증 높아
  7. 7고유정 독방요구 했지만… “현재 재소자·교도관과 잘 지내고, 밥도 잘 먹어”
  8. 8 경북 상주 지진… “청주 대전 등지에서도 흔들림 느껴”
  9. 9영화 ‘도둑들’ 출연배우 임달화, 행사중 흉기에 복부 찔려...피의자 조사 중
  10. 10황하나 ‘아버지 경찰청장 베프’ 자기 말 부인… 105일만의 석방
  1. 1 도스 안요스 신성 레온 에드워즈와 맞대결
  2. 2토트넘 VS 유벤투스 손흥민 선발 출전 “호날두 나와” TV조선서 중계
  3. 3'사이영상 경쟁 희비' 류현진 11승, 셔저는 복귀 연기
  4. 4광주세계수영=김수지 銅·우하람 4위…역대 최고 성적 올린 한국 다이빙
  5. 5UFC ‘약대 파이터’ 손진수 첫승 재도전… “데뷔전 이후 10개월 만 중계는?”
  6. 6스파이크 연습만 해도 "우와∼" 부산 깜짝 배구 열기
  7. 7광주세계수영=수구 골키퍼 이진우, 안면블로킹 투혼 "50번 맞아도 괜찮아"
  8. 8추신수, 일주일 만에 시즌 16호 홈런 '쾅'
  9. 9광주 첫 패배 불구, 아이파크, 통한의 자책골로 승점 차 못 줄여
  10. 10광주세계수영=여자 계영 400m서 대회 첫 한국신기록 '3분42초58'
강동진 칼럼 [전체보기]
이기대·청사포가 눈앞서 사라진다면
2030엑스포 개최에 관한 간절한 소망
기고 [전체보기]
약사 위상강화와 전문 보조인력 필요성 /정연일
오징어 금지 체장 강화? 현장 소리 듣길 /정성문
기자수첩 [전체보기]
창업 정책 보는 시각 교정할 때 /민건태
수변공원 해법, 야구장에 있다 /김진룡
김용석 칼럼 [전체보기]
기생충의 세상, 그 우화의 이면
‘나이 듦의 미덕’이라는 어려운 과제
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
음악과 통일
국악, 월드뮤직을 꿈꾸며
뉴스와 현장 [전체보기]
인권을 넘어설 지위는 없다 /이병욱
한국 ‘기술독립’이 급하다 /조민희
도청도설 [전체보기]
‘파리 목숨’ 감독
합리적 보수의 죽음
문태준 칼럼 [전체보기]
데이비드 호크니의 첫 생각
낭독의 문화
박상현의 끼니 [전체보기]
은근한 풋내, 곤드레밥
대통령도 즐긴 화포 메기국
사설 [전체보기]
동남권 관문공항 시민 체감도 높이는 이슈화 고민을
6월 국회 끝내 빈손…언제까지 네 탓 공방만 할 건가
이상이 칼럼 [전체보기]
‘건강보험 하나로’와 문재인 케어
정년, 노인 연령 기준 그리고 노인 복지
이은화의 미술여행 [전체보기]
바람둥이 화가의 영원한 사랑
고흐보다 더 아파보였던 의사
이홍 칼럼 [전체보기]
창의성, 한국기업의 다음 생존전략
파괴적 정쟁 역사의 데자뷔
장재건 칼럼 [전체보기]
선거제 개혁 제대로 이뤄질까
부산시 정무라인을 향한 시선들
제언 [전체보기]
광안대교, 해양안전 감시시스템 구축을 /이윤석
조영석의 음악이야기 [전체보기]
7월의 음악예찬
플래툰과 현을 위한 아다지오
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인의 온도
와인 속의 삼총사
황정수의 그림산책 [전체보기]
김정희를 흠모한 이한복
1952년 부산 영도 해안
  • ATC 부산 성공 기원 달빛 걷기대회
  • 제5회 극지 해양 도서 독후감 공모전
  • 부산관광영상전국공모전
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스