2
부산메디클럽

[과학에세이] 과학문명의 득과 실 /권태우

무방비하게 노출돼 있는 일상생활 속 석면의 위험

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2009-01-12 20:25:50
  •  |   본지 26면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
2009년도 기축년 새해 아침에도 역시 많은 인파들이 붉게 떠오르는 태양을 엄숙히 바라보며 경건한 자세로 만수무강을 빌면서 한 해를 설계하였다. 지구로부터 1억4960만km 의 먼 거리에서 발산된 태양의 빛은 부산 앞바다의 나지막이 덮혀 있던 새벽 구름으로부터 원래의 일출시간보다 약 10분 늦게 찬란한 주황색 빛을 발하며 모습을 보였다. 자체적으로 빛을 발산하는 별들의 다양한 색상은 별들의 표면 온도에 따라 달라진다. 139만km의 지름에 지구 부피의 약 130만 배의 엄청난 기체 형태의 태양이 가지는 아름다운 색상 역시 약 6000℃의 태양 표면 온도에서 발산되는 에너지로부터 나온다.

연초에도 지속되는 경기침체, 암울한 전쟁 소식 및 당파 간 의견 대립 등으로 국내 상황은 어수선하다. 이럴 때일수록 무엇보다 먼저 주변의 안전과 건강 등을 특별히 염려하고 점검해야 한다.

동식물, 농식약품, 다양한 기계와 자재는 물론 연료와 눈에 보이지 않는 공기조차도 화학물질이 아닌 것이 없다. 따라서 인체와 환경에 대한 이들의 안전성은 항상 중요한 이슈로 떠오르지만 불행히도 사용하고 있는 물질의 유해성은 대부분 심각한 피해 이후 뒤늦게 밝혀진다.

스위스 화학자 폴 뮐러는 DDT(살충제)의 강력한 독성 효과를 발명한 공로로 1948년 노벨상을 수상했다. 이 약은 우리나라에서도 6·25 전쟁을 전후해 몸에 기생하는 이, 진드기 등의 해충박멸을 위한 획기적인 약품으로 널리 애용되었으며 발진티푸스, 페스트 등과 같은 전염병 치료에 효과적으로 사용되었다. 그러나 수십 년이 지나 인체에 심각한 부작용이 나타나 1972년에 사용이 금지됐다. 베트남 전쟁 당시 무자비하게 뿌려진 고엽 제초제 역시 수십 년이 지난 후에야 신경계 마비와 암 등을 유발하는 것으로 밝혀졌으며, 지금까지도 그 후유증이 사회문제가 되고 있다.

일제시대인 1920년께 박가분이라는 화장품은 당시 여성들의 폭발적인 사랑을 받았으나 납 중독에 의해 피부가 괴사하는 유해성이 뒤늦게 밝혀져 판매가 중지됐다. 최근 들어서는 항상 젊고 아름다워지려는 인간의 욕망에 보톡스 치료가 인기이다. 이때 투입되는 화학물질인 보툴리눔 톡신은 1g으로 약 150만 명에 이르는 사람들을 신경마비로 치사시킬 수 있는 맹독성 물질이다. 얼굴 표정과 함께 자연스럽게 생기는 주름살 운동을 인위적으로 마비시키는 일시적 기능효과가 있어 대중화됐으나, 인체에 투입된 후 나타나는 다양한 부작용에 대한 피해는 현재로서는 환자들 스스로 감수할 수밖에 없는 실정이다.

석면은 일명 아스베스토스(asbestos)라고 하며 마그네슘(Mg)과 규소(Si)를 포함하고 있는 솜과 같은 섬유광물이다. 내화성 절연성 방음성이 탁월해 건축 건설 조선 자동차 등 산업 전반에 널리 사용돼왔다. 그러나 석면섬유가 폐 내에 축적되어 폐암을 유발하는 등 치명적 유해성으로 미국 환경보호청에서는 지난 1973년부터 사용을 금지시켰다.

그럼에도 우리나라에서는 최근까지도 석면에 무방비 상태로 노출돼 있었다. 이는 후진국형 대형 인명피해를 초래할 수 있는 안전 불감증을 단적으로 보여주는 한 예이다.

세계보건기구는 회생 불가능한 폐질환을 일으키는 석면을 1급 발암물질로 규정하고 있다. 지하철, 주택, 아파트 공사현장 등 석면은 우리 주변에 널려 있다. 눈에 보이지는 않지만 공기를 통해 우리의 폐 속에 지금도 축적되고 있는 현실적 공포인 것이다. 따라서 석면 피해를 최소화하기 위해서는 정부의 엄격한 규제와 감독이 절실히 필요하다.

인간의 수명은 약 75세라는 통계가 나와 있다. 오늘도 많은 사람들은 건강하고 오래 살기 위하여 보약을 먹고, 산을 오르고, 헬스 등 다양한 운동을 하고, 건물 내에서의 금연법안을 만드는 등의 노력을 한다. 그러나 전혀 예기치 못했던 엉뚱한 곳으로부터의 피해는 새해 아침에 그렇게 빌었던 무병장수의 국민소망을 무참히 밟아버리기 일쑤다.

지금 우리는 과학문명의 득과 실의 갈림길에서 '인명재천'이 아닌 '인명환경'의 운명과 함께 걷고 있는 것이다.

경성대 화학과 교수
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산인구 330만 연내 붕괴 유력
  2. 2부산 與 물갈이론 힘받는데…시당위원장 자리는 공천티켓?
  3. 3비상문 뜯겨나간 아시아나항공 여객기 수리비 6억4000만원
  4. 414억 들인 부산시 침수·재해지도 부실
  5. 5부산역 광장에서 흉기 휘둘러 지인 숨지게 한 노숙인 붙잡아
  6. 6탈부산 속 출산율 추락…청소년인구 12년새 24만 명 급감
  7. 7AI교과서 2년 뒤 전격 도입…교사 역량강화 등 숙제 산적
  8. 8“나는 욕심도둑” 스님의 초인적 정진과 문화계승
  9. 9핫한 초여름 맥주 대전…광고로, 축제로 제대로 붙었다
  10. 10정부·의협, 의사 인력 확충 합의
  1. 1부산 與 물갈이론 힘받는데…시당위원장 자리는 공천티켓?
  2. 2윤영석 "양산 남물금IC 신설 사업 연내 착공"
  3. 3‘골프전쟁 종식’ 미국·사우디 화해무드…부산엑스포에 찬물?
  4. 4선관위 특혜채용 자체감사...아빠 미리 알려주기 이어 친구 찬스도
  5. 5부산시의회, 주차시설에 유공자 우선구역 조례 발의
  6. 6후쿠시마 검증특위, 선관위 국정조사 여야 합의
  7. 7KBS 사장 “수신료 분리징수 철회 시 사퇴”
  8. 8이래경 인선 후폭풍…이재명, 민생이슈 앞세워 사퇴론 선긋기(종합)
  9. 9부산시의회, 교육청 예산 임의집행 조사 의결
  10. 10IMO 탄도 발사 비판에 북 '발끈'..."위성 발사도 사전통보 않겠다"
  1. 1부산인구 330만 연내 붕괴 유력
  2. 2핫한 초여름 맥주 대전…광고로, 축제로 제대로 붙었다
  3. 3한·일 상의회장단 엑스포 기원 '부산선언'…최태원 '부상 투혼'
  4. 4동백섬에 가면, 블루보틀 커피
  5. 55성급 호텔 ‘윈덤’ 하반기 송도해수욕장에 선다
  6. 6VR로, 실제로…추락·감전 등 12개 항만안전 체험
  7. 7분양전망지수 서울은 ‘맑음’, 부산은 여전히 ‘흐림’… 대체 왜
  8. 8연금 복권 720 제 162회
  9. 9수소로 만든 전기 사고 판다…세계 첫 '입찰시장' 韓 개설
  10. 10다음 네이버 뉴스 댓글 서비스 개편
  1. 1비상문 뜯겨나간 아시아나항공 여객기 수리비 6억4000만원
  2. 214억 들인 부산시 침수·재해지도 부실
  3. 3부산역 광장에서 흉기 휘둘러 지인 숨지게 한 노숙인 붙잡아
  4. 4탈부산 속 출산율 추락…청소년인구 12년새 24만 명 급감
  5. 5AI교과서 2년 뒤 전격 도입…교사 역량강화 등 숙제 산적
  6. 6정부·의협, 의사 인력 확충 합의
  7. 7투명창에 ‘쾅’ 목숨잃는 새 年 800만마리…‘무늬’ 의무화
  8. 8“훗날 손주들이 오염수 피해” 시민집회 확산…일본 어민도 반발
  9. 9부산시 공공기관 통폐합 마무리…청년사업, 경제진흥원이 전담
  10. 10JMS 정명석 성폭행 도운 조력자들 재판..."메시아, 극적 사랑" 세뇌
  1. 1잘 던지면 뭐해, 잘 못치는데…롯데 문제는 물방망이
  2. 2한국 이탈리아 메시에게 프리킥 골 내주며 1대2 석패
  3. 3돈보다 명분 택한 메시, 미국간다
  4. 4부산, 역대급 선두 경쟁서 닥치고 나간다
  5. 5심준석 빅리거 꿈 영근다…피츠버그 루키리그 선발 예정
  6. 6박민지 3연패냐 - 방신실 2연승이냐 샷 대결
  7. 7흔들리는 불펜 걱정마…이인복·심재민 ‘출격 대기’
  8. 8“럭비 경기장 부지 물색 중…전국체전 준비도 매진”
  9. 90:5→5:5→6:6→6:7 롯데, kt에 충격의 스윕패
  10. 10세계의 ‘인간새’ 9일 광안리서 날아오른다
우리은행
강동진의 도시이야기 [전체보기]
우리는 제1부두를 맘대로 할 자격이 없다
황령산 봉수전망대에 보내는 간곡한 바람
과학에세이 [전체보기]
바뀐 것이 원인이다
낙동강이 아프면 사람도 아프다
기고 [전체보기]
‘위험성평가’, 우리도 명품이 될 수 있다
당신이 부산에서 다치면 안 되는 이유
기자수첩 [전체보기]
BIFF 사태, 단순 내부갈등으로 치부될 일인가
업자에 돈 빌려준 경찰들…전세사기 피해자 두 번 울었다
김갑수의 생각 [전체보기]
한일회담, 그들의 영구집권은 가능할까?
한국은 여기까지다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
세계는 지금, 반도체 전쟁 중
3차 세계화, 우리는 괜찮을까
김용석의 시사탐방 [전체보기]
‘학생의 날’이 있다면
“거울아, 거울아!” 그 중독의 마법
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
피리와 히치리키
엑스포와 나비효과
뉴스와 현장 [전체보기]
부산-경남 행정통합 추진을 바라보며
산은, 새 성장축 발전에 동참하길
도청도설 [전체보기]
친환경차의 명암
전당포 찾는 2030
박상현의 끼니 [전체보기]
김해 뒷고기
명태 산업
사설 [전체보기]
전세사기 피해 청년 서민층에 집중, 불법 관행 끊어라
전국 하수처리장 필로폰 검출 ‘마약오염국’ 단적인 예
세상읽기 [전체보기]
6·25전쟁, 의사, 그리고 부산
증거에 기반한 최저임금 인상
이상이 칼럼 [전체보기]
간호법 제정안과 지역사회 보건의료
복지 지출의 원칙과 난방비 지원
이제명의 오션 드림 [전체보기]
새로운 해양시대
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
가족에게 감사의 꽃을 드립니다
새가 되어 새로이 떠나려는 나에게
이홍의 세상현미경 [전체보기]
한국경제 괜찮은가
한반도에 새로운 국제질서가 등장하고 있다
인문학 칼럼 [전체보기]
인공지능 시대, 예술가의 쓸모에 관한 단상
그림의 맛, 돈의 맛
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
밥의 길, 쌀의 미래
원전에 미래를 맡길 수 없다
전호환의 두잉세상 [전체보기]
글로컬대학 30, 성공은 총장 리더십에 달렸다
세계의 대전환, 2030 부울경세계박람회
차재원의 정치평설 [전체보기]
민주당이 ‘노무현 정신’을 되살리려면
대통령의 초심
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
내게서 멀어지는 것들
새옹지마
특별기고 [전체보기]
한일관계, 기초 제대로 잡아가야
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
어린이를 위한 음악
두 마리 토끼, 콘골트
황정수의 그림산책 [전체보기]
‘남농산수화’의 탄생
의재 허백련의 한국적인 산수화
CEO 칼럼 [전체보기]
기후위기 해결에 앞장서는 부산을 꿈꾸며
지역서도 유니콘 기업 나와야 한다
  • 부산항쟁 문학상 공모
  • 부산엑스포키즈 쇼
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스