2
부산메디클럽

오경 스님의 쉽게 읽는 불교경전 <18> 본생경

547개 부처님 전생이야기… '선을 행하라' 가르침 담겨

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2010-09-10 20:59:23
  •  |   본지 17면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
부처님의 전생 이야기를 모은 자타카를 표현한 부조 작품.
재미난 이야기에 빠져들지 않는 사람은 드물 것이다. 이야기의 힘은 재미에 있다. 어떻게 전개될까 하는 궁금함과 기대, 흥미진진함 등이 사람을 매료시킨다. 그러나 재미와 더불어 이야기에서 빠질 수 없는 것이 이야기 속에 깃든 교훈과 지혜일 것이다. 그 어떤 이야기보다 흥미진진하고 세상을 살아가는데 필요한 덕목과 지혜를 일깨워주는 이야기가 있다. 바로 부처님의 전생 이야기를 담은 본생경(本生經)이다.

본생경에서 인류의 스승인 부처님은 한 때는 원숭이이기도 했고, 또 한 때는 코끼리였으며 심지어는 도둑이었던 때도 있었다. 부처님 같은 위대한 존재가 코끼리나 사슴, 앵무새였다니 조금은 황당하고 이해하기 어렵다면 본생경을 읽으며 하나하나 이유를 알아가는 재미가 더해질 것이다. 본생경은 '자타카'라는 산스크리트어의 한역으로 자타카의 본래 뜻은 '태어나다' '태어난 자'라는 뜻이다. 그것이 점차 '이 생에 태어나기까지의 전생이야기'로 바뀌었다가 '부처님의 전생이야기'라는 고유의 뜻을 갖게 되었다. 본생경에는 547가지의 부처님 전생 이야기가 22장으로 나누어져 실려 있다.

수많은 이야기에서 부처님은 동물이기도 하고 사람이기도 하는 등 모습은 다르지만 한결같이 선를 행하고 깨달음을 구하는 보살로 등장한다. 상구보리 하화중생, 즉 위로는 진리를 구하고 아래로는 중생을 제도하는 부처님의 가르침이 이야기 속에 생생하게 살아 숨쉬고 있는 것이다. 또 한 가지 본생경의 특징은 권선징악의 교훈이 담겨 있다. 부처님 가르침의 기본은 콩심은데 콩나고 팥심은데 팥난다는 선인선과 악인악과의 이치이다. 인과를 믿는 것은 현재를 올바르게 사는 바탕이 된다는 점에서 본생경은 부처님 가르침의 근본을 드러내는 동시에 지금 당장 우리가 어떻게 살아야 하는지에 대한 길잡이 역할에도 손색이 없다.

악을 짓지 말고, 선을 받들어 행하여 스스로 그 마음을 깨끗이 하는 것이 부처님의 한결같은 가르침이다. 본생경 속의 부처님은 수많은 생애를 거듭하면서 이 가르침을 몸소 보여주고 있는 우리의 롤 모델이다. 때로는 목숨을 버려가며, 때로는 고통을 감내하며 선을 행하고 깨달음을 향해 나아가고 있다. 본생경 속의 부처님은 '나'를 위해 사는 일에만 익숙해진 우리들에게 '너'를 위해 사는 길이 곧 '나'를 위한 길이라고 수 백 번의 생을 거듭하면서 끊임없이 들려주고 있다.

설화로 이루어져 있으면서도 불교의 중요한 교리는 모두 망라되어 있는 본생경은 불교가 난해하고 어려웠던 시대에 대중 속에서, 더욱 쉽고 깊이 있게 불교의 역사를 이끌어 온 위대한 경전이 아닐 수 없다. 이처럼 이야기를 통해 쉽게 불교의 기본 가르침을 접할 수 있다는 점에서 처음 불교를 접하는 이들이나 어린이, 청소년들이 읽기에 부담이 없는 경전이 본생경이다.

누구나 공감할 수 있는 이야기로 대중 속에 파고든 본생경은 부처님께서 설하신 경전의 내용뿐만 아니라 인도의 영웅담과 전설 및 세계의 다른 나라에 전해오는 설화까지도 부처님의 전생으로 등장하고 있다. 이는 본생경이 부처님의 가르침은 물론, 전 세계 인류의 지혜가 집약된 경전이라는 것을 말해준다. BC 3세기 이전부터 성립되기 시작된 본생경은 이후 이솝우화, 신약성경 등에도 중대한 영향을 준 것으로 보고 있다.

부처님의 전생이야기를 모아 놓은 본생경은 수많은 세월에 걸쳐 끝없는 고행을 통하여 부처님이 되어가는 과정을 그려놓은 경전이다. 부처님이라는 뛰어난 경지는 수많은 세월동안 한없는 선행과 수행의 결과이다. 결과만을 욕심내는 현대인들에게 단순하고 한결같은 과정의 중요성을 일깨우는 메시지를 담담하게 전하고 있다.

인간이 상상할 수 있는 무한한 세계로 확대된 부처님의 전생 이야기는 어쩌면 인간이 추구하고자 하는 목표점을 그려놓은 지도 같은 것이다. 그것도 알아보기 쉽게 그려진 바로 나를 위한 지도다. 몇 백 생을 거듭하며 그려진 그 지도는 그러나 오로지 현재, 내가 서 있는 여기에서 선을 행하라는 단순하지만 유일한 향상의 길을 제시하고 있다.

정해학당 원장
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1일도 구직도 안 한다…대졸 백수 400만 돌파 '역대 최대'
  2. 2검찰, 김건희 여사 비공개 12시간 대면조사
  3. 3징벌 지시한 교도관 폭행하고 징역 4개월 선고받은 수형자
  4. 421일 부산, 울산, 경상남도 최고 체감온도 33도 이상
  5. 5한국은 ‘치킨 공화국’?… 1인당 한 해 평균 26마리 먹어
  6. 6보복 두려워 법정서 거짓 증언한 노래방 업주 벌금형
  7. 7부산 시민 2.13명당 자동차 1대 보유
  8. 8사회 첫발부터 불안…청년 첫 일자리 31%는 '임시·일용직'
  9. 9처음 보는 여성 '사커킥' 폭행으로 턱뼈 부순 40대에 무기징역 구형
  10. 10양산시 '웅상보건소' 신설 본격화
  1. 1검찰, 김건희 여사 비공개 12시간 대면조사
  2. 2[속보] 이재명 민주당대표 인천경선 93.77%…김두관 5.38%
  3. 3민주당 부산시당위원장 후보 토론회 “총선 참패 원인 분석해 지방선거 승리로”(종합)
  4. 4元 캠프, "공소취소 청탁 불법" 주장 김종혁에 "韓 호위무사 자처"
  5. 5당대표 재선출된 조국 "尹 탄핵, 퇴진 준비하겠다"
  6. 6尹 탄핵 청문회에 與 "탄핵 간보기"
  7. 7[속보]민주당 당대표 제주경선 이재명 82.5% 김두관 15%
  8. 8이재명, 제주 경선서 80% 이상 득표, 압승
  9. 9[속보] 조국, 대표 재선출…99.9% 찬성률
  10. 10韓 ‘폭로전’사과에도 발칵 뒤집힌 與…‘자폭 전대’ 후폭풍
  1. 1일도 구직도 안 한다…대졸 백수 400만 돌파 '역대 최대'
  2. 2한국은 ‘치킨 공화국’?… 1인당 한 해 평균 26마리 먹어
  3. 3부산 시민 2.13명당 자동차 1대 보유
  4. 4사회 첫발부터 불안…청년 첫 일자리 31%는 '임시·일용직'
  5. 5급발진 원인, 차량 제조사가 입증한다…야당 법개정 추진
  6. 6유류세 인상분 반영 지속…휘발유·경유 가격 4주 연속 상승
  7. 71129회 로또 1등 11명…당첨금 23억7000만 원
  8. 8“전기차 반등은 온다” 지역 부품업체 뚝심 경영
  9. 9결국 업계 요구 수용… 가덕도신공항 부지 조성 공사 기간 1년 연장(종합 2보)
  10. 10반도체·자동차 ‘수출 쏠림’…부산기업 71% “올해 수출 약세”
  1. 1징벌 지시한 교도관 폭행하고 징역 4개월 선고받은 수형자
  2. 221일 부산, 울산, 경상남도 최고 체감온도 33도 이상
  3. 3보복 두려워 법정서 거짓 증언한 노래방 업주 벌금형
  4. 4처음 보는 여성 '사커킥' 폭행으로 턱뼈 부순 40대에 무기징역 구형
  5. 5양산시 '웅상보건소' 신설 본격화
  6. 6부산 울산 경남 비 예보, 낮 최고 28~33도
  7. 7수능 모의평가 시험지 외부에 빼돌린 기간제 교사 벌금형
  8. 8지역 새마을금고 부실대출 의혹…檢, 1년 넘게 기소 저울질
  9. 9종부세 수술로 세수타격 구·군 “지방소비세율 높여 보전을”
  10. 10부산 단설유치원 ‘저녁돌봄’ 전면도입
  1. 1동의대 문왕식 감독 부임 첫 해부터 헹가래
  2. 2허미미·김민종, 한국 유도 12년 만에 금 메친다
  3. 3“팬들은 프로다운 부산 아이파크를 원합니다”
  4. 4마산제일여고 이효송 국제 골프대회 우승
  5. 5파리 ‘완전히 개방된 대회’ 모토…40개국 경찰이 치안 유지
  6. 6손캡 “난 네 곁에 있어” 황희찬 응원
  7. 7투타서 훨훨 나는 승리 수호신…롯데 용병처럼
  8. 8음바페 8만 명 환호 받으며 레알 입단
  9. 9문체부 ‘홍 감독 선임’ 조사 예고…축구협회 반발
  10. 10결승 투런포 두란, MLB ‘별중의 별’
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스