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“차라리 죽은게 다행” 통곡했던 아빠, 50일 만에 딸과 극적상봉

사망자 명단 올랐던 9살 에밀리, 2차 석방에 포함…가족 품으로

  • 김희국 기자 kukie@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2023-11-26 19:23:33
  •  |   본지 8면
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- 아빠 “말로 표현 못할 만큼 기뻐”

9살 딸이 팔레스타인 무장정파 하마스에 끌려가 숨졌다는 얘기를 듣고 차라리 살해된 게 다행일 수도 있다며 피 말리는 심정을 털어놓던 아버지의 품으로 딸이 50일 만에 극적으로 돌아왔다.
25일 풀려나 극적으로 다시 만난 토머스 핸드와 딸 에밀리 핸드. IDF 연합뉴스
타임스오브이스라엘(TOI)과 BBC, AP통신 등 외신에 따르면 이스라엘과 하마스의 일시 휴전 이틀째인 25일(현지시간) 하마스가 석방한 이스라엘 인질 13명 중에 에밀리 핸드(9)가 포함됐다. TOI는 에밀리가 2차 석방된 인질 중 한 명으로 이스라엘에 도착해 아버지 토머스 핸드(63)와 만난 사진을 공개했다.

에밀리의 사연은 그동안 토머스의 인터뷰 등으로 여러 차례 알려졌다. 에밀리는 지난달 7일 가자지구와 가까운 이스라엘 비에리 키부츠에 있는 친구 집에서 잠을 자던 중 하마스에 납치됐다. 애초 에밀리는 하마스의 기습 직후 살해됐다며 사망자 명단에 올랐다.

딸의 사망설을 접한 토머스는 인질로 끌려가느니 차라리 고통 없이 숨진 게 다행일 수도 있다며 눈물과 함께 비통한 심정을 털어놓아 전 세계에 전쟁의 비극을 일깨웠다.

토머스는 지난달 11일 미국 CNN과의 인터뷰에서 “그들이 ‘에밀리를 찾았다. 사망했다’고 말했을 때 나는 그저 ‘네(yes)’라고 했다”며 “왜냐하면 그게 내가 아는 가능성 중 가장 좋은 소식이기 때문”이라고 말하며 흐느꼈다. 그는 “그들(하마스)이 가자지구에서 사람들에게 무엇을 하는지 안다면, 그게 죽음보다 나쁜 것”이라며 “그러니까 죽음은 축복이다. 절대적인 축복”이라고 했다.

그런데 지난달 31일 충격적인 소식이 들려왔다. 딸이 아직 살아있으며 가자지구에 인질로 잡혀있다는 것이었다. 이스라엘군은 참사 현장에서 에밀리의 시신이나 혈흔이 발견되지 않았고, 함께 있던 친구 가족의 휴대전화가 가자지구 내에서 신호가 잡혔다고 통보했다. 토머스는 지난 7일 CNN과의 또 다른 인터뷰에서는 에밀리가 견뎌야 할 일이 괴롭다면서도, 딸의 안전한 귀환을 위해 다시 한번 기도하고 있다고 밝혔다.

극적으로 딸 에밀리를 만난 토머스는 “에밀리가 돌아왔다!”며 기쁨을 감추지 못했다. 그는 BBC에 “힘들고 복잡한 심경의 50일이 지나고, 이 감정을 표현할 만한 말을 찾을 수 없다”며 에밀리의 구출에 도움을 주고 그동안 가족들을 위로해 준 모든 이들에게 감사한다고 말했다. 인질로 잡혀있는 동안 에밀리는 지난 17일 생일을 맞아 9살이 됐다.
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