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부산메디클럽

[박기철의 낱말로 푸는 인문생태학]<584> 근원과 원천: 에너지의 구분

  • 박기철 경성대 광고홍보학과 교수
  •  |   입력 : 2022-10-03 18:55:49
  •  |   본지 21면
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이 세상 모든 에너지의 근원(根源)이자 원천(源泉)은 태양이란다. 과연 그럴까? 시비(是非)를 걸기보다 시시비비(是是非非)를 살피고자 한다. 머릿속 스몰데이터를 이리저리 연결시켜 가만히 생각하며….

전기 에너지의 근원이자 원천의 구분
내가 지금 사용하는 전기는 어디에서 왔을까? ①화력 발전소 전기라면? 화석연료로 물을 끓이고 증기 힘으로 터빈을 돌려 전기를 만든다. 석탄 석유 천연가스 등의 화석연료는 태양 에너지를 받으며 살았던 동식물 생명체들이 땅속에 묻혀 이루어졌다. 화력 발전소 전기의 근원은 태양이다. ②수력 발전소 전기라면? 수력은 중력에 의해 떨어지는 물의 힘으로 터빈을 돌려 전기를 만든다. 햇빛 태양 에너지를 받아 물이 증발해야 하늘로 올라간 물이 비가 되어 강이 흘러 물이 떨어진다. 수력 발전소 전기의 근원은 태양이다. ③풍력 발전소 전기라면? 태양 에너지를 받은 지역들의 기온 기압의 차이로 바람이 분다. 태양 에너지가 없다면 바람도 없다. 바람으로 터빈을 돌리는 풍력 발전소 전기의 근원은 태양이다. ④태양광 발전의 근원은 더 말할 필요도 없이 태양이다.

⑤원자력 발전소 전기라면? 92개나 되는 +양성자들을 우라늄 원자핵 속에 강하게 결합시켰던 강력의 기원은 태양 생성 전 우주 에너지였다. 강력으로 결합된 원자핵이 분열하며 생기는 에너지로 물을 끓이고 증기의 힘으로 터빈을 돌려 전기를 발생시킨다. 원자력 발전소 전기의 원천은 태양이 아니다. ⑥조력 발전소 전기라면? 조력발전은 밀물 썰물로 인한 물의 흐름으로 터빈을 돌려 전기를 발생시킨다. 조수간만(潮水干滿) 차이는 지구에 작용하는 달의 인력에 의해 발생한다. 조력 발전소 전기의 원천은 태양이 아니다. ⑦파력 발전소 전기라면? 파도가 바람에 의해서도 치지만 주로 지구의 자전에 의한다면 파력 발전소 전기의 주된 원천은 태양이 아니다. ⑧지열 발전소 전기라면? 지열은 태양과 무관한 지구 자체 내부의 열이다. 지열 발전소에선 깊은 땅속 원자핵 분열이나 마그마에 의해 끓는 지하수로 터빈을 돌려 전기를 발생시킨다. 지열 발전소 전기의 원천은 태양이 아니다. ⑨전기 연못인 전지(電池)에서 온 전기라면? 1차 전지라면? 이온과 전자의 이동에 의한 전압으로 전류를 만들어 전기를 발생시킨다. 1차 전지의 전기 에너지는 태양에서 오지 않았다.

반면에 전기차나 핸드폰 배터리처럼 전기로 충전하는 2차 전지에서 왔다면? 리튬 등의 양이온과 전자의 이동을 방전 이전 충전 상태로 되돌릴 수 있다. 충전 때 쓰이는 전기 에너지가 ①화력 ②수력 ③풍력 ④태양광 전기라면 태양계 에너지다. ⑤원자력 ⑥조력 ⑦파력 ⑧지열 전기라면 비태양 에너지다.

그런데 사람들 힘으로 터빈을 돌려 전기를 발생시킨다면? ⑩인력 전기는 태양에서 왔겠다. 사람은 광합성하는 식물도 먹고 그 식물을 먹고 사는 동물을 먹고 살기 때문이다. 언젠가 에너지가 심각하게 부족해지면 전기로 돌리는 러닝머신이 사라질 수 있다. 사람들 운동으로 터빈을 돌리는 인력 발전기가 놓여 헬스클럽이 인력 발전소로 쓰일 수 있다.

인간 생체 에너지가 바이오 에너지로 쓰여 인력 발전을 하려면? 에너지가 풍족하기보다 생태계가 건강해야 한다. 그래야 사람도 잘 먹고 잘살아 건강해진다. 운동을 하며 전기도 얻는다! 꿩 먹고 알 먹고….
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