2
부산메디클럽

[박기철의 낱말로 푸는 인문생태학]<522> 천 단위와 만 단위 ; 글로벌 스탠다드?

  • 박기철
  •  |   입력 : 2021-07-12 19:29:21
  •  |   본지 21면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
초등학교 산수 시간에 배운 유용한 지식이 있다. 선생님께선 큰 숫자를 읽을 때 네 자리씩 콤마를 찍어서 만-억-조 순서대로 거꾸로 읽으면 된다고 하셨다. 이후로 나는 가끔 대기업들의 재무상태표에서 큰 숫자를 만나면 딱 그렇게 했다. 가령 35,788,965,428,691원과 같이 세 자리마다 콤마로 끊은 숫자를 보면 네 자리씩 콤마를 끊었다. 덕분에 35,7889,6542,8691은 35조 7889억 6542만 8691원으로 쉽게 읽었다.

   
천(1,000) 단위인 서양 숫자와 만(1,0000) 단위인 동양 숫자
세 자리씩 천 단위로 끊어 읽는 것은 서양식이다. 미국인들은 35,788,965,428,691을 35 Trillion 7 Hundred 88 Billion 9 Hundred 65 Million 4 Hundred 28 Thousand 6 Hundred 91으로 읽는다. 저들에겐 그리 끊어 읽는 게 편하겠지만 우리에겐 무척 불편하다. 그런데도 한국인의 숫자 표기는 전적으로 서양식을 따르고 있다. 왜 읽는 불편을 감수하면서까지 굳이 그렇게 하고들 있을까? 필자 머릿속으로 대충 짐작하기로는 그렇게 한 게 불과 100년도 안된다. 두 가지 가능성이 있다. 하나는 서양문물을 받아들였던 일본의 강점기에 서양식 은행 시스템이 도입되면서 저들이 천 원 이상의 숫자에 천 단위로 콤마 넣는 걸 보고 그냥 그러려니 따라했을 가능성, 또 하나는 8·15광복 후 중앙 한국은행이 시중 민간 은행들에게 그리 하도록 전면 시행 행정지침을 내렸을 가능성이다. 어찌 되었든 순리보다 모방이나 강제로 그리 된 것같다.

숫자가 조를 넘어서면 아무리 천 단위의 숫자 표기에 능숙한 은행원들도 읽기 매우 힘들다. 실제로 은행을 10년이나 다닌 아내에게 72,835,788,965,428,691을 어떻게 읽는지 물었는데 귀찮은지 답변을 피했다. 만 원 단위로 끓으면 7,2835,7889,6542,8691이라 7경 2835조 7889억 6542만 8691이라 금방 쉽게 말할 수 있었을 것이다.

   
숫자 끝자리부터 만 단위로 끊는 우리식 숫자체계는 만(萬)-억(億)-조(兆)-경(京)-해(垓)-자(秭)-양(穰)-구(溝)-간(澗)-정(正)-재(載)-극(極)으로 커져간다. 아무리 큰 글자라도 쉽게 읽을 수 있다. 하지만 천 단위로 끊는 미국식 숫자체계인 Thousand-Million-Billion-Trillion-Quadrillion-Quintillion-Sextillion-Septillion-Octillion-Nonillion-Decillion-Undecillion-Duodecillion-Tredecillion-Quattuordecillion-Quindecillion을 쉽게 읽는 건 거의 불가능하다. 우리네 만이나 억 등에 해당하는 하나의 영어 낱말이 없기 때문이다. 1만은 10 thousand이며 1억은 1 Hundred Million이다. 반대로 Million이나 Billion 등에 해당하는 하나의 국어 낱말도 없다. 1 Million은 100만이며 1 Billion은 10억이다. 그나마 세 자리수와 네 자리수가 서로 겹치게 되는 10의 12제곱인 Trillion과 조, 24제곱인 Septillion과 자, 36제곱인 Undecillion과 간, 48제곱인 Quindecillion과 극은 서로 콤마 자리가 같으니 뜻이 같다. 그래도 굉장히 헷갈리기는 마찬가지다. 우리 식대로 만원 단위로 끊는 게 우리 숫자 문화에 당연히 어울린다. 하지만 천원 단위로 끊어야 글로벌 스탠더드에 맞는 제도라는 관습적 명분을 어기기 힘들다. 백년도 안된 습관적 명분에 따른 제도라도 그에 따르는 게 대세면 바꾸기 힘들다. 세상만사 다 그렇다. 잘못된 제도가 혼란하며 부당해도 ‘그냥 그러려니 그러네’하고 여전히 따라 간다. 사람 사는 세상 참 거시기하다.

경성대 광고홍보학과 교수
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산 오피스텔 20층에서 30대 남성 추락사
  2. 2추석 당일 부울경 20~70mm 비소식
  3. 3국내 코로나 나흘째 '요일 최다'...부산 오전 신규 확진 없어
  4. 4롯데백화점 부산본점 친환경 소재 활용 브랜드 런칭
  5. 5UN간 문 대통령과 BTS "미래는 미래세대의 것"
  6. 6해운항만 최고 우수기업에 KSS마린·POS SM 선정
  7. 7추석 오후 본격 정체, 오전 기준 서울~부산 4시간30분
  8. 8심수봉 콘서트 시청률 10% 넘었다
  9. 9도시공원 일몰제 1년 여…공원 조성 사업 어디까지 왔나
  10. 10[정옥재의 스마트 라이프] ‘쿼드 스피커’ 레노버 11인치 태블릿 써보니
  1. 1UN간 문 대통령과 BTS "미래는 미래세대의 것"
  2. 2윤석열 추석 연휴 앞두고 경남 첫 방문... 집토끼 잡고 대세로 굳힌다
  3. 3부산시의회 특별위원회 두 곳 활동 마무리
  4. 4법조·학계 지지 업은 윤석열…‘친홍’ 의리파들 뭉친 홍준표
  5. 5홍준표 “박근혜 수사 사과를” 윤석열 “검사 소임 다한 것”
  6. 6PK상임위장의 지역발전 약속 <2> 민홍철 국방위원장
  7. 7이준석 "불가역적 개혁 완성으로 대선 승리"
  8. 8한국, 2024년 고체연료로 우주 로켓 쏜다
  9. 9이재명 대장동 의혹 정면돌파…이낙연 친문 지지 속 호남 공략
  10. 10안철수 “도덕성 없인 필패” 출마 저울질
  1. 1롯데백화점 부산본점 친환경 소재 활용 브랜드 런칭
  2. 2해운항만 최고 우수기업에 KSS마린·POS SM 선정
  3. 3[정옥재의 스마트 라이프] ‘쿼드 스피커’ 레노버 11인치 태블릿 써보니
  4. 4부산지역 외국인 소유 주택수 3199채
  5. 5부산 휘발윳값 떨어졌다지만…영도구 ℓ당 최고 1818원 기록
  6. 6‘재난 때 반려동물도 구호’ 법안, 국회 통과될까
  7. 7위기 속에서 빛나는 기업 <7>화승코퍼레이션
  8. 8수협중앙회-선원노련, 연근해 외국인선원 증원 합의
  9. 9부산굿즈 천국 ‘부산슈퍼’ 뜬다
  10. 10기장·연제 아파트값 상승률 0.5%대 고공행진
  1. 1부산 오피스텔 20층에서 30대 남성 추락사
  2. 2추석 당일 부울경 20~70mm 비소식
  3. 3국내 코로나 나흘째 '요일 최다'...부산 오전 신규 확진 없어
  4. 4추석 오후 본격 정체, 오전 기준 서울~부산 4시간30분
  5. 5심수봉 콘서트 시청률 10% 넘었다
  6. 6도시공원 일몰제 1년 여…공원 조성 사업 어디까지 왔나
  7. 7부산 신규 확진자 46명…신규 집단 감염 無
  8. 8경찰 '연 36% 보장' 사기 친 40대 남성 검거
  9. 9막판 귀성길 정체…20일 정오 즈음 절정
  10. 10음주단속 중 발생한 응급환자 경찰이 호송
  1. 1고진영 LPGA 포틀랜드 우승…통산 9승 째 쾌거
  2. 2롯데, 한화와 1승 1패로 마감...전준우, 시즌 첫 퇴장
  3. 3거인의 진격 응원할까…모래판 스타 볼까
  4. 4U-23 축구 사령탑에 황선홍…“항저우AG 우승 목표”
  5. 5부산시체육회, 학생선수 300명에 장학금
  6. 6'고수를 찾아서3' 전통연 고수 무형문화재 배무삼
  7. 7롯데, 에이스가 돌아왔다...kt에 0 대 2 승
  8. 8전준우 2타점 적시타…기아전 위닝시리즈
  9. 9헝가리 이적 류은희, 유럽서 ‘최고의 골’
  10. 10부산 아이파크 마스코트 똑디, 용감함에 귀여움 추가해 귀환
우리은행
해피-업 희망 프로젝트
가정폭력 트라우마 서아린 양
김지현의 청년 관점
행복주택과 청년주거정책
눈높이 사설 [전체보기]
언론중재법 개악, ‘민주주의 역행’이다
부산 기업, 스포츠 유망주 지원 나서야
뉴스 분석 [전체보기]
재건축 대안 리모델링 뜨자…주민 분담금 부담에 찬반 가열
엑스포 운명 걸린 북항예타, 9개월내 끝내야
다이제스트 [전체보기]
울산 대왕암 출렁다리 개통 기념 답사 外
지리산 치즈랜드·하동 화개장터 여행 外
박기철의 낱말로 푸는 인문생태학 [전체보기]
팔각정과 팔전자; 8의 법칙
음소와 원소 : 태초의 둘
스토리텔링&NIE [전체보기]
아프간인, 인권·자유 지키려 싸운대요
위트컴 장군, 군법 어겨가며 부산 도왔대요
신통이의 신문 읽기 [전체보기]
세계 공통 그림문자 ‘픽토그램’…척 보면 알아요
사건 뉴스 속 새로운 정보 ‘보물찾기’ 해봐요
어떻게 생각하십니까 [전체보기]
“황령 3터널 추진 땐 재개발 차질…사업 멈춰달라”
자원봉사인 학교보안관, 잡무 떠안았다며 채용 요구 논란
이슈 분석 [전체보기]
고무줄 잣대로 리그 중단, KBO 불공정 논란
KBO 부정투구 단속, 투수 흔들기로 변질
편집국장단의 뉴스 클로즈업 [전체보기]
CO2 배출 없는 물 분해 ‘그린수소’…부산기업이 개척 선봉
포토뉴스 [전체보기]
남극에 열린 첫 한국 수박
비둘기의 피서
오늘의 날씨- [전체보기]
오늘의 날씨- 2021년 9월 17일
오늘의 날씨- 2021년 9월 16일
  • 제23회부산마라톤대회
  • 극지논술공모전
  • 조선해양사진 및 어린이 그림공모전
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스