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청년 졸업 에세이-1985년생 김지훈·김지혜 <3-3> 백 투 더 부산- 85·85 졸업사(卒業辭)

“성장하지 않는 부산, 청년 다 잃을수도…그런 부산을 성장시키는 것도 청년이다”

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(그래픽 설명 : ‘부산 청년 인식 조사’에 참여한 1985년생 85명이 ‘부산에서 청년을 졸업한 소감(위)’과 ‘부산에서 청년기를 살아갈 후배들에게 남긴 말(아래)’을 각각 단어 구름으로 만들었다. 사용 빈도가 높은 단어일수록 색이 짙고 크기가 크다. 이들이 고향 부산을 ‘기회와 일자리가 없어 살기 힘든 도시’로 평가하고, 후배들에겐 ‘부산을 떠나라’는 조언과 함께 ‘그래도 부산에서 열심히 버텨 달라’고 덕담한 것을 확인할 수 있다.)

- 심층 설문조사서 마음 터놓은
- 부산 출생 1985년생 남녀 85명

- “힘들다” “다 떠났다” “막막하다”
- 고향에서의 삶 원망하면서도
- “그립다” “버티며 살아 달라”
- 고향서 살고 싶은 마음 간절해

- 좋은 일자리와 살만한 주거지
- 청년 붙잡을 부산이 돼야한다

출생 때부터 환영받지 못했다. ‘삼천리를 초만원’으로 만들어 마치 대한민국을 침몰시킬 것처럼 눈총받았다. 자원과 물자를 바닥내 다음 세대를 가난과 절망으로 몰아넣을 듯 원망도 들었다. 지난해를 끝으로 청년을 졸업(만 34세)한 1985년생 김지훈·김지혜 씨 얘기다.

태어날 땐 “많다”고 난리였다가, 지금은 “적다”고 지역마다 아우성친다. 김지훈·김지혜 씨는 곧 우리 사회의 중추가 된다. 정치·사회·경제를 이끌어야 한다. 그런 김지훈·김지혜 씨가 지금까지 살아온 지난 34년간 삶은 치열했다.

특히 부산에서 태어난 5만7212명 김지훈·김지혜 씨의 삶이 그랬다. 기성세대가 시키는 대로 죽을 둥 살 둥 경쟁하고 공부했다. 그러나 고향 부산은 따뜻하거나 넉넉하지 않았다. 살 집도, 돈 벌 직장도 구하기 어려웠다. 차별과 편견은 항상 이들을 궁지로 몰았다. ‘살기 위해’ 부산을 등져야 했다. 사실, 부산이 이들을 밀어냈다. 더 살기 좋은 곳, 더 좋은 일자리가 있는 곳, 더 많은 기회가 보장되는 곳으로 떠났다.

34년 세월이 흐른 현재(2019년 10월 기준) 부산의 김지훈·김지혜 씨는 3만9021명만 남았다. 31.8%가 줄었다. 같은 기간 특별·광역(직할)시 단위 비교가 가능한 서울(-12.6%, 16만3123명 → 14만2584명) 대구(-7.6%, 2만9632명 → 2만7384명)에 견주면 ‘증발했다’는 표현이 과하지 않다. 수도권에 포함되며, ‘제2 도시’ 위상을 위협하는 인천은 오히려 1985년생이 43.4%(2만6748명 → 3만8367명)나 늘었다. 청년 졸업생 수치만으로도 부산은 절망적이다.

김지훈·김지혜 씨의 삶은 청년의 희망이 꺾인 도시 부산의 인구·교육·경제·사회·문화 전반이 겪는 문제를 집약해 보여준다. 김지훈·김지혜 씨의 고된 삶을 제대로 들여다보지 않으면, 이들을 다시 돌아오게 하지 못하면 부산의 미래는 없다. 그래서 국제신문은 지난 1월 1일 자 신년호를 시작으로 두 달 넘게 김지훈·김지혜 씨의 삶을 면밀히 추적했다.

이제 김지훈·김지혜 씨의 생생한 목소리를 직접 들려주려 한다. 국제신문은 지금 부산에 살거나, 부산에서 청년기를 보낸 후 타지로 떠난 1985년생 85명을 심층 설문 조사했다. 85년생 85명이 부산이라는 도시, 앞으로 부산에서 청년기를 살아갈 후배들에게 남기는 ‘85·85 졸업사(卒業辭)’다.

■“힘들다… 힘들었다”

설문에 참여한 김지훈·김지혜 씨가 청년의 삶을 요약할 때 가장 많이 사용한 단어는 “힘들다” “힘들었다” “고달프다”였다. 김지혜A는 부산을 “꿈꿀 여유가 없는 도시”라고도 평가했다. 김지혜B는 “부산에서 청년으로 살아온 삶은 그저 존재만 할 뿐”이라고 푸념했다. 부산에서 태어나 청년을 졸업할 때까지 고향을 떠나지 않은 김지혜A·B는 지금도 삶이 아프다.

부산이라는 도시에서 희망을 품을 수도, 그렇다고 포기할 수도 없는 심경을 드러낸 김지훈·김지혜 씨도 많다. 제주에서 대학을 졸업한 후 다시 부산으로 돌아온 김지혜C는 고향에서 보낸 청년기를 “어중간한 곳에서 어중간하게 지낸 삶”이라고 표현했다. 부산대를 나와 서울에서 직장을 다니는 김지혜D는 “가난과 희망으로 뒤범벅돼 선명하지 않다”고 설명했다. 고향 부산에서의 삶이 이들에겐 만족스럽지 않다. 특별한 기억도 없다.

수도권과 비교되는 열악한 현실을 꼬집은 김지훈·김지혜 씨도 다수였다. “기업이 없다” “취업할 곳이 없다” “일자리 구하기가 너무 어렵다” “좋은 일자리만 있으면 살 만한 도시” 등 대부분 이유는 일자리였다. 서울에서 대학을 졸업하고 부산으로 돌아온 김지혜E는 “부산은 청년을 붙잡을 만한 일자리나 정책은 부족하면서, 청년 인구가 자꾸 줄어든다고 불평만 한다”고 비판했다. 결혼 후 부산에 정착한 김지훈A는 “일자리가 없어서 친구들이 다 떠났다”고 하소연했다. 경남에서 대학을 졸업한 뒤 부산에서 남편과 맞벌이하는 김지혜F는 “공무원이 될 게 아니면 막막하다”고 어둡게 전망했다.

이 밖에도 김지훈·김지혜 씨는 “목표나 꿈에 대한 모든 기회가 부산엔 없다”고 한숨 쉬었다. 금정구에서 태어나 한 번도 부산을 떠난 적 없는 김지훈B는 “항상 서울과 뭔가 비교되고, 자부심이 떨어졌던 것 같다. 좋은 일자리, 좋은 집도 부족하다. 만약 기회가 있었다면 부산을 떠났을 것”이라고 털어놨다. 청년 졸업생이 부산에서 느낀 암울한 현실이 묻어난다.

■“미워도 부산과 함께…”

김지훈·김지혜 씨에게 청년을 졸업하면서, 앞으로 부산에서 청년기를 보낼 ‘후배’에게 졸업사를 남겨 달라고 부탁했다. 이들은 졸업하는 심경을 솔직하게 전했다. 우선 무척이나 간결하고 ‘쌀쌀한 덕담’에 눈길이 간다.

부산에서 구직 활동 중인 김지혜G는 “도망쳐라”고 뼈 있는 한마디를 던졌다. 김지훈C 역시 “부산은 답이 없다. 떠나라”는 처방을 내렸다. 아직 직장을 구하지 못한 김지혜H는 “서울 가세요”라고 했다. 서울살이를 접고 고향으로 돌아온 김지훈D는 “안됐다. 너희 때는 집값이 더 비쌀 테니”라고 걱정했다. “공무원이면 남고, 아니면 떠나라. 빠를수록 좋다”고 말한 김지훈E도 있다. 이들이 후배들에게 할 수 있는 매우 현실적인 조언이다.

그러나 후배들만큼은 자신들과 달리 부산에서 따뜻한 삶을 살기를 바라는 김지훈·김지혜 씨가 더 많았다. 격려와 응원이 쏟아졌다.

특히 부산을 떠나 사는 김지훈·김지혜 씨가 고향에 대한 그리움과 애정을 더 많이 드러냈다는 점이 눈에 띈다. 부산이 고향이지만, 지금은 경기 파주시에서 직장을 다니는 김지혜I는 “바다가 있는 자연환경에서 정 많은 사람들과 함께 일할 수 있는 곳은 많지 않다”며 많은 후배가 부산에 머물러주기를 바랐다. “부산같이 좋은 곳도 없다. 열심히 버티며 살아 달라”는 당부도 있었다.

대부분 김지훈·김지혜 씨는 고향에서의 삶을 원망했다. 하지만 후배들은 ‘청년이 살기 좋은 도시’ ‘청년이 돌아오는 도시’ 부산에서 성장하기를 희망했다. 김지혜J의 졸업사에 그 해답이 있다. 대학을 졸업한 다음 상경해 워킹맘으로 사는 김지혜J의 졸업사는 이렇다. “부산은 성장하지 않으면 청년을 모두 잃게 될 것입니다. 그러나 부산을 성장하게 하는 것도 청년입니다. 앞으로 부산에서 청년기를 보낼 후배들이 부산과 함께 성장하기를 바랍니다.” 묵직한 울림이 있다.

김지훈·김지혜 씨의 속마음은 다음 두 가지 질문에서 확인된다. 부산을 떠나고 싶고 부산에서 사는 것은 너무 힘들지만, 그래도 비교적 좋은 일자리와 집만 있다면 고향에 살고 싶은 마음이 간절하다. ‘부산은 청년이 살기 좋은 곳인가’라는 질문에 “그렇다”고 한 응답자는 16명(18.8%)에 그쳤다. 그러나 ‘앞으로 부산에 살 생각이 있는가’라는 물음엔 54명(63.5%)이 “그렇다”고 답했다. “모르겠다”(24명, 28.2%)를 제외한 “아니다”는 응답은 7명(8.2%)뿐이었다. 부산으로 유입된 청년을 지키는 건 물론, 이보다 앞서 부산을 떠난 청년을 다시 돌아오게 해야 할 이유가 여기에 있다.



※1985년생 부산 청년 인식 조사 참여자

성별 남성 31명/ 여성 54명

혼인 기혼 41명/ 미혼 44명

직장 소재지 부산 61명/ 경남·울산 6명/ 서울·경기 6명/ 무직 12명

권혁범 신심범 기자 pearl@kookje.co.kr

-끝-
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