2
부산메디클럽

부산 경제 미래 이끈다 <29> 지패션코리아 유강수 대표

추억과 감성 입힌 스니커즈로 젊은층 ‘취향저격’

  • 국제신문
  • 김진룡 기자 jryongk@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2018-08-13 19:33:02
  •  |  본지 12면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 잘나가는 보디빌더서 사업가로
- 스니커즈 옛 별칭 ‘콜카’ 착안
- 신발·의류 패션브랜드 론칭
- 특정 연도와 국내외 이슈 접목
- 신발에 다양한 스토리 더해 인기
- 백화점·마트 등 전국 판로확대

스니커즈(sneakers)는 ‘살금살금 걷는 사람’이란 의미를 가진 신발이다. 신발의 밑창이 고무 재질이라 걸을 때 소리가 나지 않는다는 점에 착안한 것이다. 1980년대 부산 울산 경남 등에서 스니커즈의 별칭은 ‘콜카’였다. 당시 학생들에게 스니커즈는 콜카로 통했다. 여기에 담긴 감성을 신발 브랜드로 만들어 판매하는 부산 기업이 있다. 부산 사상구의 지패션코리아 이야기다.
   
지패션코리아 유강수 대표가 지난 9일 부산 사상구 본사 내 신발 전시장에서 자사 브랜드 ‘콜카’에 대해 설명하고 있다. 2015년 설립된 지패션코리아는 콜카라는 브랜드로 신발, 의류, 잡화 등을 제조·판매하는 기업이다. 서순용 선임기자
2015년 설립된 지패션코리아는 ‘콜카(Kolca)’라는 브랜드로 신발, 의류, 잡화 등을 제조·판매하고 있다. 지난 9일 부산 사상구 지패션코리아 본사 내 신발 전시장. 복고풍에 세련미를 더한 콜카 브랜드 신발들이 전시돼 있었다. 여기서 만난 지패션코리아 유강수(36) 대표는 “브랜드를 만들기 위해 많은 고민을 했다. 사람들이 10, 20년 전 과거에 대해 추억하는 점에 주목했다”면서 “복고라는 콘셉트를 가지고 스토리를 입혀보고 싶었다. 그래서 처음에 기억난 게 고등학교 때 스니커즈를 콜카라 부른 것이었다”고 설명했다.

■보디빌더에서 사업가로

   
‘콜카 1992’ 지패션코리아 제공
부산에서 나고 자란 유 대표는 사업하기 전 소위 잘나가는 보디빌더였다. 고등학교 때부터 본격적으로 시작한 보디빌딩에서 두각을 나타냈다. 고등부, 대학부를 거치면서 ‘미스터부산’에 오르며 부산시 대표 선수로 활동했다. 운동선수로서 재능을 뽐낸 유 대표에게도 시련이 찾아왔다. 유 대표는 순수하게 운동하는 게 좋았지만 이미 보디빌더들 사이에서는 약물로 근육을 만드는 편법이 만연했다.

유 대표는 “약물 하는 선수들과 경쟁하면서 운동에 대한 목표의식을 잃었다. 약물 하는 선수가 1등을 한들 무슨 의미가 있을까 싶었다”면서 “약물이 이미 운동에서 필수가 돼버린 상황에서 순수하게 운동만 하는 선수들도 의심의 눈초리를 받았다. 대학을 졸업하고 일반부로 옮긴 이후 운동을 그만뒀다”고 회상했다.

유 대표는 보디빌딩을 그만두고 30살부터 신발 병행 수입 사업을 시작했다. 나이키, 아디다스 등 글로벌 브랜드의 신발을 직접 구매해 판매했다.

처음에는 해외 유명 브랜드 신발로 시작했지만, 차츰 국내 브랜드 신발도 판매하게 됐다. 유 대표는 그때 소비자들이 꼭 나이키나 아디다스가 아니더라도 제품을 구매한다는 사실을 깨달았다. 브랜드를 잘 만들면 국내 신발이라도 잘 팔릴 것 같았다.

유 대표는 “국내 신발 유통은 어느 정도 알고 있어 나만의 브랜드를 만들어 신발을 팔아도 승산이 있을 것 같았다. 그래서 지패션코리아를 세우고 본격적으로 콜카 시리즈를 만들어나갔다”고 설명했다.

지패션코리아의 사업이 처음부터 순항한 것은 아니다. OEM(주문자상표부착생산) 방식과 자체 검수 과정을 더해 신발을 만들었는데 신발 공장의 문제로 억대의 자금을 떼이기도 했다.

유 대표는 “처음에는 신발 제조 현장을 잘 알지 못해 우리를 속이려는 사람들이 많았다. 많이 힘들었고 일에 대해 온전히 집중할 수 없었다”면서 “그래도 위기 속에 기회는 찾아왔다. 우리 신발에 집중해서 생산해줄 수 있는 거래처를 만났고 그 뒤로 일이 자연스레 풀렸다”고 이야기했다.

■콜카의 히스토리

콜카 브랜드에는 숫자들이 붙는다. 콜카 1988, 콜카 1992, 콜카 2000 등. 지패션코리아는 콜카에 뒤에 연도를 의미하는 네 자리 숫자를 넣고 당시 그 해에 있었던 국내외 이슈로 신발의 히스토리를 만들었다.

대표적인 브랜드가 콜카 1992다. 1992년에는 동계, 하계 올림픽이 마지막으로 같은 해에 열렸다. 이런 의미를 신발에 담아 콜카 1992가 탄생했다.

유 대표는 “당시 동계 올림픽이 프랑스 알베르빌에서 열렸고 하계 올림픽은 스페인 바르셀로나에서 개최됐다. 이런 일들이 우리의 기억 속에 남아있다”면서 “신발 디자인에도 이런 기억들을 녹여냈다. 소비자들은 우리 신발을 보면서 그때를 떠올리고 추억하게 된다”고 말했다.

콜카 2000도 비슷하다. 2000년으로 넘어가기 전 1999년 밤 11시59분의 사람들의 마음을 떠올린 것이다. 유 대표는 “우리 세대가 다시 새로운 천년을 살 수 없다. 2000년대로 넘어갈 때 사람들의 마음이 궁금했고 새로운 천년에 사는 사람들에게 용기를 주고 싶었다”고 설명했다.

소비자들은 이런 콜카 브랜드의 이야기에 매력을 느끼기 시작했다. 초창기에는 온라인이 주요 시장이었지만, 이제는 전국 신발 가게는 물론 백화점, 대형마트 등에서도 콜카를 쉽게 만나 볼 수 있다.

유 대표는 앞으로도 자신만의 소신으로 우직하게 회사를 운영해 나갈 계획이다.

그는 “보디빌더로 생활할 때 가졌던 생각이 사업에도 도움이 된다. 남들이 약물로 반칙을 해도 나는 느리지만 순수하게 운동을 즐겼다”면서 “사업도 마찬가지다. 천천히 가지만 정확한 길로 걸어갈 것”이라고 밝혔다.

김진룡 기자 jryongk@kookje.co.kr
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 14주 연속 1위, 부산 강서구 아파트 시장 전망은
  2. 28일 울산 코로나19 24명 확진...보험회사 관련 집단감염
  3. 3청년 백수에게 회사를 줍니다…주 업무는 펑펑 놀기
  4. 4부산 코로나19 신규 확진자 한 자릿수…대략 50일만
  5. 58일 경남 코로나 20명...산발적 감염 이어져
  6. 6공한수 서구청장, 구보 사적 사용
  7. 7[류제성의 페미니즘을 읽다①] 연재를 시작하며
  8. 8신규확진 열흘만에 다시 700명대…울산 변이 감염 확산
  9. 9생존권 투쟁이 법정 소송까지…신라대 청소노동자 시위 ‘점입가경’
  10. 10부산박물관 배산성 출토유물 목간과 대나무발 보러오세요
  1. 1부산시가 '시다바리'? 박형준, 시정질문 데뷔전
  2. 2가덕신공항 이슈 사라진 김부겸 총리 후보 청문회…착공 늦어질라
  3. 3세몰이 나선 이낙연, PK 선점해 반등 노린다
  4. 4눈길 끄는 시의회 조례 2제
  5. 5울산 부유식 해상풍력 현장 찾은 문 대통령 “세계시장 이끌어달라”
  6. 6부산부동산특위 위원 선임 또 충돌…50일째 출범도 못해
  7. 7박형준 광역단체장 첫 평가에서 전국 4위
  8. 8야당 당권 대진표 윤곽…주호영 10일 출마, 나경원 고심
  9. 9권익위, 공직자 투기의혹 55건 접수
  10. 10야당, 장관 후보 3인 지명 철회 요구…여당, 강행도 청와대에 철회 건의도 난감
  1. 14주 연속 1위, 부산 강서구 아파트 시장 전망은
  2. 2“귀농·귀어·귀촌, 사전 준비 없으면 낭패본다”
  3. 3해수부 “외교행낭 이용한 물품 반입·판매는 위법에 해당돼”
  4. 4채용약정형 블록체인 인재과정 개설…부산 청년들 '관심'
  5. 5동백전 부가서비스, 교통카드·소득공제 OK
  6. 6스타벅스·이케아, 부산서 ESG 캠페인
  7. 7부산신항에 글로벌 이커머스(전자상거래)기업 모신다
  8. 8연금 복권 720 제 53회
  9. 9“항만 개발 막는 부처 월권…제도적 장치 절실”
  10. 10부산시 주거복지센터 2곳 개소
  1. 18일 울산 코로나19 24명 확진...보험회사 관련 집단감염
  2. 2청년 백수에게 회사를 줍니다…주 업무는 펑펑 놀기
  3. 3부산 코로나19 신규 확진자 한 자릿수…대략 50일만
  4. 48일 경남 코로나 20명...산발적 감염 이어져
  5. 5공한수 서구청장, 구보 사적 사용
  6. 6신규확진 열흘만에 다시 700명대…울산 변이 감염 확산
  7. 7생존권 투쟁이 법정 소송까지…신라대 청소노동자 시위 ‘점입가경’
  8. 8[오상준 편집국장 신문은 지식의 숲 3] ‘북두칠성 도서관’과 정보의 바다에서 표류하지 않는 법
  9. 9부산 전역 미세먼지주의보 발령
  10. 10해운대 한 주택에서 불…50대 2도 화상
  1. 1양현종 3⅓이닝 8K…빅리그 짧고 굵은 선발 데뷔 ‘굿’
  2. 2조상현, 남자농구 국대 새 사령탑
  3. 3여자컬링 ‘팀 킴’ 연장 접전 끝 한일전 승리
  4. 4'고수를찾아서3' 대동류 합기유술… “칼 든 상대 제압할 땐 손목을 노려라”
  5. 59년 만에 UCL 결승 오른 첼시…“맨시티 한 판 붙자”
  6. 6토트넘서 쫓겨난 모리뉴, 보름 만에 재취업
  7. 733세 양현종, 텍사스 최고령 선발 데뷔
  8. 8맨시티 첫 UCL 결승 진출…우승 향한 쾌속 질주
  9. 9롯데 자이언츠, KIA 타이거즈에 17점 폭격...5연패도 끝
  10. 10조급한 허문회 감독, 자충수만 반복
우리은행
100세 시대 자산관리 신탁이 답
가업승계신탁
지역중심시대 부울경 기업을 응원하다!
박원욱병원
  • 해양컨퍼런스
  • 생명의강 낙동강 수필공모전
  • 2021부산하프마라톤
  • 바다식목일
  • 유콘서트
  • 18기 국제아카데미 모집
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스