2
부산메디클럽

[과학에세이] 살아있는 화석 실러캔스를 찾아서 /장순근

멸종한 줄 알았던 물고기 실러캔스, 3억7500만년 전부터 지금까지 살아있어

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-03-08 20:57:55
  •  |  본지 30면
  • 트위터
  • 페이스북
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
   
오래전에 살았던 생물의 유해나 흔적을 화석이라고 일컫는다. 그런데 화석의 주인공은 죽은 것이 확실한데 '살아있는 화석'이라고 부르는 것은 언뜻 이해하기가 쉽지 않다. '살아있는 화석'은 찰스 다윈(1809~1882)이 그의 1859년 저서 '종의 기원'에서 처음 이야기했다. 그는 은행나무가 지질시대에 나타났으나 멸종되지 않고 현존해, '살아있는 화석'의 예로 들었다. 은행나무가 출현한 것은 3억 년 전이다. 결국 '살아있는 화석'이란 멸종되었다고 생각되는 지질시대의 생물로서 현존하는 생물을 가리킨다.

'살아있는 화석'이 많겠지만, 가장 유명한 것 가운데 하나가 바로 실러캔스이다. 실러캔스는 지금부터 3억7500만 년 전인 고생대 데본기 후기에 나타났다가 중생대 백악기 후기인 8000만 년 전에 멸종된 물고기이다. 해수와 기수에서 살았던 실러캔스의 화석은 100여 년 전에 알려졌으며 양서류의 발달과 관련이 있으리라 생각돼, 고생물학자들의 관심을 끌었다. 학자들은 실러캔스가 중생대 후기에 멸종했다고 생각했다.

그러나 놀랍게도 실러캔스가 1938년 12월 남아프리카 공화국의 동해안에서 산 채로 발견되었다. 그 실러캔스는 길이 1.5m에 무게가 50kg을 넘었다. 꼬리지느러미가 이중이고 등지느러미도 2개이며 푸르스름한 색깔에 마치 팔뚝처럼 보이는 지느러미들이 있어, 물고기보다는 도마뱀처럼 보였다. 그 물고기를 처음 본 박물관 표본책임자는 무슨 물고기인지 몰라, 간단한 스케치와 설명을 남아프리카공화국 그래햄스타운 로드대학교에서 강의를 하던 어류학자 제임스 스미스 교수에게 보내 그의 감정을 받았다. 그동안 물고기는 박제돼 보관되었다.

스미스 교수도 처음 보는지라 고민하다가 마침내 멸종했다고 생각되던 실러캔스라는 것을 알았다. 실러캔스를 확인한 다음 살아 있는 실러캔스를 다시 찾으려는 그의 집념과 14년 후 두 번째 발견, 그리고 보존과 확인과 운반과정은 그야말로 한 편의 드라마이다. 두 번째 표본은 프랑스 식민지인 코모로 군도의 한 섬에서 발견되었으나 프랑스 학자들에게 연락이 되지 않아, 프랑스 총독이 영국의 스미스 교수에게 연락했던 것이다. 당연히 프랑스 신문은 스미스 교수를 욕했다. 나아가 프랑스의 표본독점은 학문의 세계에도 국경이 있다는 좋은 예가 되었다. 그러나 이후 실러캔스가 코모로 군도의 근해에서 많이 잡히자 프랑스 정부는 외국에 기증하기 시작했다.

실러캔스가 여러 나라에서 연구되기 시작하면서 비밀이 하나하나 밝혀지기 시작했다. 실러캔스는 상어처럼 난태생이며, 머리뼈와 근육과 내장을 포함하여 화석에서 연구할 수 없었던 내용들이 많이 알려졌다. 또 잠수정과 심해카메라로 움직임과 서식환경도 관찰되었다. 한편 실러캔스 덕분에 일약 세계적으로 유명세를 탔던 스미스 교수는 표본이 없어 연구에서 밀려난 뒤 다른 물고기들을 열심히 연구하다가 1968년에 세상을 떠났다.

실러캔스는 1998년 9월 또 한 번 세상을 놀라게 했다. 바로 처음 서식지에서 1만 ㎞ 정도 떨어진 인도네시아의 셀레베스 섬 근해에서 발견되었기 때문이다. 그 전해에 신혼여행을 왔던 미국 마크 에르드만 박사의 부인이 시장으로 가는 수레에서 실러캔스를 발견한 다음 1년을 기다려 확인했던 것이다. 셀레베스 근해와 코모로 군도가 1만 ㎞ 정도 떨어져도 해류가 통한다는 것이 해양물리학자들의 설명이다. 이후 실러캔스는 동아프리카 해안에서도 발견되었다. 이런 것으로 보아 실러캔스의 서식지는 처음 생각했던 것보다 상당히 넓다는 생각이 든다. 또한 실러캔스는 코모로 군도나 셀레베스 군도의 현지 어부들에게는 오래전부터 알려졌다고 보아야 한다. 실러캔스가 심해어라 기름은 많지만 맛은 없다고 한다. 한편 실러캔스는 현재 '멸종위기에 처한 종'으로 분류되어 국제사회에서 보호된다.
서울 63빌딩 시월드에는 박제된 실러캔스가 있다. 이 표본은 1985년 코모로 군도 앙주앙 섬 근해에서 잡힌 것을 당시 코모로공화국의 압데르만 대통령이 전두환 대통령에게 기증한 것이다. 해양연구원 극지연구소 정책자문위원

※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄

우리은행

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1[뉴스와 현장] 르노삼성 노사갈등 해법은 스킨십 /조민희
  2. 2동북아 바다…인문학으로 항해하다 <16> 밥상 위의 출세어(出世魚)
  3. 3부산도시공사, 걷기 좋게 연결한 절경 해안로…즐길거리 더 많아진 ‘오시리아’
  4. 4상대방 몰래 마약 먹인 남성 또 적발
  5. 5한숨 돌린 토트넘, 벼랑 몰린 맨유
  6. 6주택가 정신질환자 공동생활시설 조성에 주민 반발
  7. 7부산교통공사, 도시철도 개통 34주년…전담본부 신설로 안전사고 제로 도전
  8. 8현수막 하나에…때 아닌 중·동구 통합설
  9. 9[서상균 그림창] 우리가 만든거니 우리 맘대로…
  10. 10총리실 “당장 신공항 조직 계획 없다”…부울경·국토부 간 먼저 조정 재요구
  1. 1‘정알못’ 위한 패스트트랙이란, 사보임이란
  2. 2 고민정 남편 조기영 시인의 편지 “당신을 문재인에게 보내며”
  3. 3문희상 임이자 성추행 논란… 한국당 현수막 제작시점에 의문 제기
  4. 4“‘임이자는 올드미스’ 문희상 성추행 주장한 이채익도 함께 사퇴하라” 요구도
  5. 5문희상 보고 달려와 양팔 벌린 임이자 “길 비켜”vs“성추행”
  6. 6문희상 ‘저혈당 쇼크’ 병원행… ‘사퇴요정’ 이은재 “사퇴하세요” 직후 추정
  7. 7유시민 1980년 계엄사 자백진술서 등장… '운동권 동료 적시' 주장도
  8. 8바른미래당 ‘사보임 내홍’ 패스트트랙 위한 정치권의 제물
  9. 9이지애 아나운서 “고민정, 한결같고 자랑스런 선배”
  10. 10靑 대변인에 고민정… 시인 남편과의 러브스토리 화제
  1. 1부산도시공사, 걷기 좋게 연결한 절경 해안로…즐길거리 더 많아진 ‘오시리아’
  2. 2부산교통공사, 도시철도 개통 34주년…전담본부 신설로 안전사고 제로 도전
  3. 3홍남기 “성장률 연 2.6% 달성에 수단 총동원”…추가 추경엔 선 그어
  4. 4녹색이 눈 피로 줄인다…물고기 연구서 사실로 확인
  5. 5해양플랜트 서비스산업 지원사업 설명회
  6. 6한국가스공사, 수소 인프라·2021년 대구 ‘가스올림픽’ 등 미래 에너지 책임진다
  7. 7부산시 소상공인희망센터, ‘제로페이 부산’ 전담…가맹점·사용자 확대 힘 쏟는다
  8. 8벡스코, 제3 전시장 확충 본격화…지역 마이스업계와 상생협력 구축
  9. 9한국자산관리공사, 영세 자영업자 부실채권 정리, 중기 경영정상화 뒷받침
  10. 10한샘, 수영SK뷰 입주민 대상 박람회
  1. 12019근로장려금 신청자격, 총소득 홑벌이 3000만 원·맞벌이 3600만 원 이하
  2. 2‘머슬마니아’ 출신 양호석, 전 피겨선수 차오름 폭행 혐의
  3. 3“조현병 증상이 어떻대요?” 조현병 환자 기피 풍토… 정작 범죄 비중은 0.4%
  4. 4양호석 인스타그램에 누리꾼들 몰려 비난 봇물
  5. 5박근혜 형집행정지 불허 의결…"수형생활 불가능 수준 아냐"
  6. 6박유천 연예계 은퇴… 네티즌 “은퇴 아닌 퇴출이지”
  7. 7박유천 “어떻게 필로폰이 몸 속에 들어갔는지 확인”… 네티즌 “뭔 소리야”
  8. 82019근로장려금 신청자격 최대 300만 원 받으려면 ‘맞벌이 가구’일 때
  9. 9조두순 얼굴 공개… 최근까지도 ‘소아 성애 불안정’ 평가
  10. 10조두순 사건 담당 판사 “징역12년이면 양형기준에 비해 중형”
  1. 1맨시티 맨유 잡고 1위 우뚝… 맨유 프리미어리그 순위 6위 챔스 가능할까
  2. 2맨유 맨시티, 승부의 추는 어디로?
  3. 3맨유 VS 맨시티 EPL 우승팀 가를 맨체스터 더비...순위 ‘주목’
  4. 4강승호 음주운전 적발, 임의탈퇴 가능성은?
  5. 5'고수를 찾아서 2' 절권도 고수 이재성 한국오리지널절권도 관장
  6. 6세계 157위 안재현,랭킹 4위 일본 하리모토와 16강서 격돌
  7. 7한숨 돌린 토트넘, 벼랑 몰린 맨유
  8. 8류현진 27일 피츠버그전 선발 등판…강정호와 첫 대결 성사되나
  9. 9미국선 처음이지…괴물-킹캉 27일 LA 결투
  10. 10몰락한 한국육상…아시아선수권 노메달
부산정치인의 말말말
부산정치인의 말말말-오거돈 부산시장
부산정치인의 말말말
부산정치인의 말말말-박인영 부산시의회 의장
강동수의 세설사설 [전체보기]
새해 개천에서 용이 나려면
1919년 그리고 100년, ‘잡화엄식(雜華嚴飾)’을 꿈꾼다
강동진 칼럼 [전체보기]
두 强기업의 즐거운 도시 실험
삼일정신을 다시 바라보다
기고 [전체보기]
총허용어획량 시범사업 어업인 앞장서야 /정연송
4차 산업혁명 그리고 센텀 2지구 /이갑준
기자수첩 [전체보기]
아직 피는 완전히 씻기지 않았다 /신심범
역사 외면한 부산시의 무리수 /황윤정
김용석 칼럼 [전체보기]
누구를 위하여 ‘경제의 종’은 울리나
정치의 봄은 언제 올 것인가
김정현 칼럼 [전체보기]
기꺼이 불효를 저질렀습니다
삶의 존엄, 죽음의 존엄
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
느린 호흡의 의미
말모이와 국악
뉴스와 현장 [전체보기]
르노삼성 노사갈등 해법은 스킨십 /조민희
청와대는 ‘내로남불’ 민심 귀 기울여야 /김태경
도청도설 [전체보기]
농지개혁 70주년
박찬호의 ‘한만두’
문태준 칼럼 [전체보기]
익산 팸투어의 감흥
윤동주 시인을 생각하며
박상현의 끼니 [전체보기]
기장멸치식해와 엔초비
전병과 갈레트
사설 [전체보기]
금융위기 이후 최저 성장률…적극적 부양책 내놔야
잇단 조현병 범죄 공적 관리체계 구축 서두르길
이상이 칼럼 [전체보기]
행복, 복지국가, 그리고 비례대표제
노동자 건강과 생명보다 중한 건 없다
이은화의 미술여행 [전체보기]
고난의 역사 견뎌낸 명화
황제의 이중 초상
이홍 칼럼 [전체보기]
기업인이 알아야 할, 여성들의 정보탐색법
먹방, 우리 사회의 슬픈 자화상
장재건 칼럼 [전체보기]
암운 드리운 도보다리 회담 1주년
과연 민심이 무섭긴 한 걸까
제언 [전체보기]
광안대교, 해양안전 감시시스템 구축을 /이윤석
조영석의 음악이야기 [전체보기]
라일락의 계절 4월
연둣빛 봄날에
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인과 음식의 조화
봄에 마시는 와인, 로제와인
황정수의 그림산책 [전체보기]
개 짖는 소리에 세상을 알다
태극기 흔들며 기뻐 춤을 추다
  • 2019 다이아모든브리지 걷기축제
  • 낙동강수필공모전
  • 2019부산하프마라톤대회
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스