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당뇨·황반변성 환자, 자외선 취약…선글라스는 필수 ‘eye템’

여름철 눈 건강 주의보

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- 선글라스 렌즈 작아도 도움 안 돼
- 유행성 결막염 손 씻기로 예방
- 에어컨 바람 쐬면 안구 건조증도

고온다습한 여름철은 여러 가지 전염성 안질환의 발생 가능성이 아주 크다. 바이러스와 세균이 활동하기 좋은 조건이기 때문이다. 자외선 지수 또한 아주 높아져 당뇨나 황반변성 환자의 눈 건강에도 적신호가 켜진다.
센텀소중한눈안과 구남균 대표원장이 흔히 놓치기 쉬운 여름철 눈 건강법에 대해 설명하고 있다.
■여름 자외선 차단은 필수

우리 눈의 구조는 어느 정도의 자외선은 차단할 수 있지만 자외선 지수가 아주 높아지면 눈 속으로 투과되는 자외선 양이 많아진다. 특히 당뇨 환자는 강한 자외선으로 인해 각막을 포함한 눈의 일부 조직에 상처가 생기면 치료가 잘 되지 않고 시력 저하까지 동반된다. 당뇨환자에게 자외선은 백내장 발생과 진행을 급속도로 악화시키기 때문에 자외선 차단은 무엇보다 중요하다.

황반변성 환자에게도 강한 자외선이 좋지 않다. 황반변성의 원인은 신체 노화, 유전성, 서구화된 식습관 등이지만 강한 자외선 또한 아주 강력한 위험인자로 알려져 있다. 자외선 지수가 높은 여름철일수록 당뇨환자나 황반변성 환자는 선글라스 등을 반드시 착용해 완전한 자외선 차단이 필요하다.

이렇듯 여름철 자외선 차단을 위해 선글라스 착용은 필수적이다. 하지만 잘못된 선글라스 착용은 오히려 눈 건강에 독이 되니 주의가 필요하다. 색이 짙어질수록 자외선 차단이 잘된다고 오해할 수 있지만 실제로 색과는 별도로 자외선 차단 정도는 따로 표기된다.

정상적인 안구는 강한 햇빛으로 인해 동공은 작아지게 되어 눈에 투과되는 자외선 양은 적어진다. 그러나 선글라스 같은 어두운 계통의 렌즈를 착용하면 동공의 크기는 오히려 평상시보다 커지게 된다. 동공이 커지면 눈 속으로 투과되는 자외선 양이 많아지게 되는데, 자외선 차단이 제대로 되지 않는 선글라스를 착용하면 결과적으로 차단 효과는 없어지고 오히려 투과량이 많아진다.

선글라스 렌즈의 크기도 중요하다. 렌즈의 크기가 작다면 렌즈 주변을 통해 자외선이 투과될 수 있기 때문이다. 여름철에 자외선 차단 안경이나 선글라스 착용은 필수적이긴 하나 자외선 차단이 완벽하지 않으면 절대 착용하면 안 된다는 것이다.

안경이나 선글라스를 선택할 때 자외선이 100% 차단되는지 여부를 확인하는 것이 무엇보다 중요하다. 추가로 선글라스를 구매한 지 2년 이상 경과했다면 안경점에서 자외선 차단 정도를 주기적으로 확인하는 것도 중요하다.

자외선이 어른에게만 안 좋을까. 그렇지 않다. 어린이는 수정체가 성인에 비해 투명하기 때문에 눈에 투과되는 자외선이 75% 이상 망막에 도달하는 반면 성인은 수정체 혼탁이 있기 때문에 망막에 도달하는 자외선 양이 감소하게 된다. 따라서 어린이는 더욱더 철저한 자외선 차단이 필요하다. 어린이에게 자외선 차단이 되지 않는 선글라스나 장난감 선글라스 등의 착용은 아주 위험하다.

당뇨나 황반변성환자가 아니더라도 일반 환자가 강한 자외선에 반복적으로 노출되면 익상편이나 검열반 같은 안질환이 발생할 수 있다. 익상편이나 검열반은 자외선으로 인해 결막조직이 비정상적으로 증식돼 검은 동자와 흰자의 경계부위에 하얀 덩어리 같은 것들이 생기는 질환이다. 간혹 백내장으로 오인하는 환자들도 있다. 중동지역 국가에 익상편이나 검열반 환자가 많은 것으로 보아 자외선 노출이 익상편 검열반 발생에 결정적인 원인이라 생각할 수 있겠다.

■손 자주 씻어야 결막염 예방

여름철 뙤약볕을 가리는 모습.
여름철 사람이 몰리는 곳에서 빠질 수 없는 안질환으로 유행성 결막염이 있다. 이 질환은 결막이라는 눈의 점막조직에 바이러스가 직접 접촉이 돼야 발생하기 때문에 눈을 비비지 않는다면 절대 생기지 않는다. 따라서 손 자주 씻기 등 개인 위생으로도 충분히 예방할 수 있다.

유행성 결막염은 아데노바이러스 등 여러 바이러스에 감염돼 생긴다. 잠복기는 짧으면 12시간, 길면 1, 2주다. 잠복기란 바이러스에 노출된 후 충혈 눈곱 안검부종 등 결막염 증상이 나타나기까지의 시간. 잠복기에는 항상 손위생에 신경을 써야 한다.

아데노바이러스는 목욕탕 등 습한 환경에서도 1, 2주간 생존이 가능해 각별한 주의가 필요하다. 언론에서 유행성 결막염 확산 보도가 된다면 수영장 목욕탕 등의 출입은 자제해야 한다.

흔히 안구건조증은 늦가을이나 초겨울, 공기중의 습도가 낮아지면 많이 발생하지만 에어컨이나 선풍기 바람 등으로 여름철에도 자주 발생해 증상이 악화되는 사례가 적지 않다. 안구건조증이 있으면 에어컨 바람이 눈에 직접 노출되지 않도록 해야 한다.

센텀소중한눈안과 구남균 대표원장은 “여름철 전염성 안질환을 예방하기 위해선 손 씻기 등 개인위생을 철저히 하고, 자외선 차단을 위해선 실외 활동 땐 반드시 선크림과 함께 선글라스를 꼭 착용해야 한다”고 말했다. 이흥곤 선임기자
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