4
부산메디클럽

역사를 바꾼 전염병…승자는 언제나 인류였다

세계사를 바꾼 전염병 13가지- 제니퍼 라이트 지음 /이규원 옮김 /산처럼 /2만 원

  • 국제신문
  • 정홍주 기자
  •  |  입력 : 2020-03-26 19:56:46
  •  |  본지 12면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 500만명 숨진 안토니누스 역병
- ‘예술가 질병’으로 미화된 결핵
- 공동체 협력이 퇴치 이끌어내

코로나19의 공포가 세계를 휩쓸고 있다. 현대 사회는 인구의 폭발적 증가, 지구 온난화와 공장식 밀집 축산으로 인한 병원체 변이 등으로 전염병 확산의 위험이 커졌다. 사실 인류는 국가를 형성한 고대문명 초창기부터 전염병과 기나긴 전쟁을 벌여왔다. 천연두와 가래톳페스트(흑사병), 스페인독감, 장티푸스, 결핵 등 인류는 언제나 수많은 전염병과 싸워왔다. 20세기에 들어와서도 에이즈, 사스(중증급성호흡기증후군), 메르스(중동호흡기증후군) 등 신종 전염병이 속속 출현했다. 인류는 여기에 어떻게 대처했을까.
1918년 스페인독감이 유행하고 있을 때 미국 캔자스주 캠프 펀스턴에 설치된 구급병원의 광경. 스페인독감은 1918년 미국에서 처음 발병해 2년간 전 세계에서 5000여만 명의 목숨을 앗아갔다. 산처럼 제공
미국의 칼럼니스트인 제니퍼 라이트가 쓴 ‘세계사를 바꾼 전염병 13가지’는 인류에 가장 큰 해를 끼친 전염병들이 언제, 어떤 상황에서 발생했고 어떤 피해와 공포를 일으켰는지, 또 사람들은 이를 어떻게 극복해냈는지를 소개한다.

책에 따르면 한 지역에 국한하지 않은 ‘국제화된 전염병’의 첫 사례는 서기 165~180년 로마제국의 마르쿠스 아우렐리우스 황제 시절 유행한 전염병이다. 근동 지역에 파병됐던 로마 군인들이 병에 걸려 귀국하면서 이탈리아반도 전역으로 전염병이 퍼졌다. ‘안토니누스 역병’이라 불리는 이 병으로 500만 명 이상이 숨진 것으로 추산된다. 사학자들은 이 병이 천연두나 홍역이었을 것으로 추정하고 있다.

결핵은 유사 이래 가장 미화된 전염병이다. 19세기에 유행하는 동안 작가 화가 등 예술가들이 잘 걸리는 질병으로 여겨졌다. 세균성 질환이 아름답고, 고상한 상류층만 공략한다고 여긴 그릇된 관념은 이 병을 제대로 이해하고 치료하는 데 아무런 도움이 되지 못했다. 역사에 기록된 첫 ‘슈퍼 전파자’인 ‘장티푸스 메리’의 이야기도 실렸다. 아일랜드 이민자인 메리 맬런(1869~1938)은 1906년 뉴욕 근교의 한 부유한 가정에 요리사로 취직해 가족 전체를 장티푸스에 감염시켰다. 역학조사 결과 메리는 장티푸스 무증상 보균자로 밝혀졌다. 10년 가까이 여러 가정을 옮겨 다니며 20여 명에게 장티푸스를 옮겼고, 그중 1명은 사망했다.

저자는 전염병에 대항해 지도자의 리더십, 정부 당국의 대처, 언론의 역할과 함께 개개인의 인식과 행동이 중요하다고 역설한다. 전염병은 한 사회 내에서 인구 구조와 노동 조건, 정치적 역학관계를 바꿀 뿐 아니라 지구적인 차원에서 문명의 형성·전파와 인간의 대규모 이주에도 영향을 미친다. 20세기 초에 유행한 스페인독감이나 기면성뇌염은 바이러스가 제풀에 지쳐 물러가거나 독성을 순화한 것처럼 보이지만, 안토니누스역병과 소아마비는 명백히 공동체와 지도자, 과학자가 힘을 합쳐 퇴치한 경우라 할 수 있다. 마르쿠스 아우렐리우스가 안토니누스역병에 신속히 대응했기 때문에 로마제국의 몰락을 적어도 일시적으로는 피할 수 있었다.

저자는 “공포에 굴복해 남에게 책임지우지 않는 한, 우리는 질병과 질병에 붙은 낙인을 이겨낼 수 있다. 서로가 아니라 역병과 맞서 싸울 때 우리는 단지 질병을 물리치는 데 그치지 않고 그 과정에서 인간성을 지켜낼 수 있을 것이다”고 말한다. ‘전염병의 시대’를 살게 된 우리에게 유용한 생각거리들을 던져주는 흥미로운 역사책이다.

정홍주 기자


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1 마음의 틈새- 섬마을 노인과 청년
  2. 2부산 ‘제2 과학관’ 에코델타에 추진
  3. 3잠잠하던 부산 신규 확진 9명…코로나 확산 조짐
  4. 4 식약처 “코로나 19 치료제 22건·백신 2건 임상시험 승인”
  5. 5부전~창원 복선전철 지연에 김해 장유 ‘불똥’
  6. 6동아대 부민캠퍼스發 집단감염 확산일로…3명 추가확진
  7. 7롯데, 미국행 선언 나승엽 ‘선 지명 후 설득’ 모험
  8. 8“가덕신공항 건설…부울경 공동 번영의 초석”
  9. 9부울경 메가시티 ‘국토 뉴딜’ 구상…신물류 체계 구축키로
  10. 10오늘의 운세- 2020년 9월 22일(음력 8월 6일)
  1. 1시민단체 “부울경 우롱” 정 총리 신공항 발언 규탄
  2. 2부울경 메가시티 ‘국토 뉴딜’ 구상…신물류 체계 구축키로
  3. 3경찰청장 개별 사건 수사지휘서 배제…권한 분산에 방점
  4. 4문재인 대통령, 코로나·기후변화 대응 등 ‘믹타’ 대표 연설
  5. 5박덕흠 처리 놓고 국민의힘 불협화음
  6. 6 전재수·최인호, 가덕신공항 정치적 이용 말라
  7. 7친문, 김경수 힘 싣기…‘문재인 적통’ 대권주자 만들기 나섰나
  8. 8신임 육군총장에 남영신…동아대 학군 출신 첫 육군 수장
  9. 9문재인 대통령 ‘공정’ 37차례 언급…청년 다독이기
  10. 10자치입법권 확대, 읍면동장 주민투표 두고 정부는 부정적
  1. 15개 단지별 테마조경과 고품격 커뮤니티…‘원스톱 라이프’ 새 장 연다
  2. 2금융중심지 부산의 기회와 도전 <4> 부산 금융계의 금융도시 전략 제언
  3. 3부산해양산업 클러스터 조성…국제 금융도시 도약 ‘디딤돌’
  4. 4주가지수- 2020년 9월 21일
  5. 5금융·증시 동향
  6. 6국가채무 상승폭 역대 최대치
  7. 7부산국제아트센터 설계 입찰, 태영건설컨소시엄 최종 선정
  8. 8부산시, O2O(온-오프라인 유기적 연계) 총괄 ‘비대면 산업팀’ 만든다
  9. 9집밥 ‘밀키트’ 맞벌이 많은 문현서 가장 많이 나갔다
  10. 10따뜻한 020 시즌2 <4> ‘부산꺼판다몰’ 운영 실패기
  1. 1재해기금 누군 받고 누군 못 받고…부산역 지하도상가 상인들 분통
  2. 2 마음의 틈새- 섬마을 노인과 청년
  3. 3오늘의 날씨- 2020년 9월 22일
  4. 4자연 친화형 양산 ‘웅상파크’ 내년 첫 삽
  5. 5경남 독감 무료 접종, 중고생 등 130만 명
  6. 6변성완 “수사정보 유출로 악의적 보도”…경찰에 강력 반발
  7. 79월 모평 가채점 결과로 수시 6·정시 3번 지원대학 선택을
  8. 8부전~창원 복선전철 지연에 김해 장유 ‘불똥’
  9. 9진주~사천 버스 25일부터 환승할인
  10. 10‘ICT산업 요람’ 부산SW마이스터고 첫 신입생 뽑는다
  1. 1디샘보 US오픈 정상…PGA 메이저 첫 우승
  2. 2박인비 LPGA 올 시즌 5번째 톱10 진입
  3. 3“손흥민 10점 만점에 10점”…유럽 언론, 4골 활약 격찬
  4. 4롯데, 미국행 선언 나승엽 ‘선 지명 후 설득’ 모험
  5. 5강릉고 좌완 김진욱, 2021 신인 드래프트 1순위 롯데 지명
  6. 6나란히 등판한 류현진, 김광현…아쉬움 남겨
  7. 7자동차극장 즐기듯…여자 농구 BNK 차안에서 응원해요
  8. 8‘코리안듀오’ 류현진·김광현, 집중타에 동반 승리 좌절
  9. 9‘졌잘싸’ 이승헌 희망투…롯데 5강 경쟁에 큰 힘
  10. 10‘부상·경고누적’ 부산, 파이널A 결국 무산
우리은행
삼국유사와 21세기 한국학
‘삼국유사’는 합작품이다
박현주의 그곳에서 만난 책
최혜인 소설가의 ‘소릿고’
새 책 [전체보기]
빙글빙글 우주군(배명훈 지음) 外
로컬이 미래다(추창훈 지음) 外
신간 돋보기 [전체보기]
경이로운 땅, 남극 여행기
현대디자인·인문학으로 본 유물
아침의 갤러리 [전체보기]
‘Pharagraphe 21’- 김경선 作
‘심안의 흐름’- 김운규 作
이 한편의 시조 [전체보기]
부부 /최정옥
위로 /황란귀
이원 기자의 영화 人 a view [전체보기]
‘후쿠오카’ 장률 감독
유인택 예술의전당 사장
이원 기자의 Ent 프리즘 [전체보기]
‘청춘기록’ 하희라와 신애라, 30년 전 청춘을 추억하다
코로나 재확산에 방송·영화계 휘청
조재휘의 시네필 [전체보기]
‘여름날’ 관조와 침묵의 리얼리즘
SF 껍데기를 쓴 첩보물과 고전미학
현장 톡·톡 [전체보기]
서로 의지함이 곧 삶이더라…별이 된 연극인의 마지막 메시지
묘수풀이 - [전체보기]
묘수풀이 - 2020년 9월 22일
묘수풀이 - 2020년 9월 21일
오늘의 운세- [전체보기]
오늘의 운세- 2020년 9월 22일(음력 8월 6일)
오늘의 운세- 2020년 9월 21일(음력 8월 5일)
이기섭 8단의 바둑칼럼 [전체보기]
제27회 부산·서울 프로기사 초청교류전 2차전
제27회 부산·서울 프로기사 초청교류전 2차전
장은진의 판타스틱 TV [전체보기]
애로부부
연예인도 사람이다
정천구의 도덕경…민주주의의 길 [전체보기]
愼終若始
潔者有不潔
조해훈의 고전 속 이 문장 [전체보기]
말과 인격
언니의 꿈을 사 왕비가 되다
  • 행복한 가족그림 공모전
  • 국제 어린이 경제 아카데미
  • 유콘서트
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스