2
부산메디클럽

[이 책의 즐거움] 그 많던 언어들 어디 갔을까 /조해훈

사라져 가는 목소리들 - 다니엘 네틀·수잔 로메인 지음/김정화 옮김/이지북스/1만8000원

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2012-05-04 19:25:14
  •  |   본지 15면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
'당신이 사용하는 언어가 바로 당신이다'.

이 말은 많은 것을 내포한다. 언어를 어떻게 사용하느냐에 따라 당신의 얼굴이 결정된다는 의미일 수도 있다. 평소 거친 언어를 내뱉는 사람은 이 말에 가슴이 뜨끔할 것이다. 하지만 이 말에는 무의식적으로 쓰는 언어 속에 수천 년 이어진 그대 종족의 생활양식과 지혜가 숨어있다는 뜻일 수도 있다.

영국의 인류학자와 언어학자가 공동 집필한 사라져 가는 목소리들은 다양한 언어가 사라질 위기에 처한 상황을 소개하고, 그 원인을 여러 측면에서 분석한다. 또 언어가 생태환경과 직접 관련돼 있으며, 인류 삶의 보고이기도 하므로 그 다양성을 보존할 필요성을 제기한다. 특히 서구인의 욕심이 소수 언어 사멸에 가장 큰 역할을 했다는 사실을 알 수 있다. 지상에 존재하는 6700개가량의 언어 가운데 21세기가 지나면 최소한 절반이나 그 이상이 사멸할 것이라고 저자는 예견한다. 

   
   
사람이 왜 생태환경만큼 언어는 보존하려고 노력하지 않는가에 대해서도 안타까워한다. 국제연합과 같은 국제기구도 언어 보존을 위한 지원을 거의 하지 않는데, 시간이 지나면 반드시 후회할 대목이라고 언급한다. 저자는 언어도 자원이며, 언어의 다양성은 결국 문화적 다양성의 척도가 된다고 설명한다. 한 언어가 죽으면 한 생활양식도 사라진다는 점에서 언어의 소멸은 문화 소멸의 징후라는 주장에 공감하지 않을 수 없다.

저자는 또 언어의 사멸이 생물 종의 멸종 위기와 함께 진행됐다고 말한다. 언어는 마치 광부의 카나리아와 같아 언어가 위험에 처함은 그 환경이 어려움을 겪고 있음을 알려주는 신호가 된다고 한다. 환경에 적응하면서 수천 년 이상을 살아온 사람들이 사용했던 언어 속에는 자연환경에 대한 상세한 지식이 담겨 있다. 토착민이 가진 지식 중 상당 부분은 그들의 언어 속에서 구전된 것으로, 언어가 사라지면서 이제 그러한 지식도 잊혀가고 있다는 것이다. 과학 발전의 위대한 다음 단계가 오지의 삼림에 있는 어느 이름없는 언어에 담겨 있을지도 모른다는 주장은 의미심장하다.

언어는 스스로 존재할 수 있는 것이 아니라, 그것을 사용하고 전달할 수 있는 사회가 있어야 한다. 인간 사회는 환경과 생계를 꾸릴 수단이 있어야만 존재할 수 있다. 사회가 번성할 수 없는 곳에서는 언어도 위험에 처한다. 그래서 저자는 언어가 사용자를 잃게 되면, 그 언어는 죽는다고 단정한다.

이 책을 읽으면서 가슴 아픈 건 사람들이 생존을 위해 자신의 언어를 포기하는 경우이다. 1932년 엘살바도르에서 농민들이 봉기를 일으켰을 때 군인들은 엘살바도르 농민들과 비슷하다고 생각되는 사람이면 무조건 살해했고, 많은 사람이 살기 위해 자신의 언어를 포기했다.

언어를 보존하는 것이 풍부한 변종을 보유한 생물 종으로서의 우리 자신을 보존하는 길이라는 이 책의 결론이 큰 울림으로 다가온다.

시인·동아대 홍보팀장
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1여름철 온천천의 비극…물고기 수만 마리 또 떼죽음
  2. 2부산 노포~정관선 예타 신청…‘오시리아선’과 투트랙 추진
  3. 3'재건축 대장' 삼익비치 사업시행인가 임박
  4. 4[영상] 맹독 해파리떼의 습격…기후위기에 바다 '비상'
  5. 5이준석이 던진 ‘폭탄’에 윤 대통령 지도력 흔들…수습카드는?
  6. 6코로나 위중증 107일 만에 최다…재유행 꼬리 길어지나
  7. 7부산시 아시아 창업 엑스포 "잘 될까" 우려 제기
  8. 8文 “김훈 ‘하얼빈’ 광복절에 추천”…야만성 맞선 치열한 정신 부각”
  9. 9부산공동어시장에 들어설 중도매시장은 제대로일까?
  10. 10밀양시, 밀양사랑상품권 연간 구매 한도 삭제
  1. 1이준석이 던진 ‘폭탄’에 윤 대통령 지도력 흔들…수습카드는?
  2. 2文 “김훈 ‘하얼빈’ 광복절에 추천”…야만성 맞선 치열한 정신 부각”
  3. 3이준석 "이 새x 저 새x 하는 사람 대통령 만들고자 열심히 뛰어"
  4. 4이재명 "부울경 메가시티 확실하게 추진하겠다"
  5. 5우상호 "한동훈 때문에 김경수 사면 무산"
  6. 6민주 부산시당 위원장에 서은숙 전 부산진구청장
  7. 7취임 100일 윤 대통령 ‘반전카드’는…국정 신뢰도 회복이 관건
  8. 8민주 경남도당 위원장에 김두관 의원
  9. 9이재명 부울경 경선서도 압승, 독주체제 구축
  10. 10“미군 55보급창 남구 이전, 지역민 설득이 선행 돼야”
  1. 1'재건축 대장' 삼익비치 사업시행인가 임박
  2. 2부산공동어시장에 들어설 중도매시장은 제대로일까?
  3. 3비봉이처럼…벨루가도 바다로 돌아갈 수 있을까요
  4. 4내년 총예산 올해보다 줄어든다…13년 만에 첫 감액
  5. 5“바닷모래 이용하면 가덕신공항 매립공사 3년 만에 마무리”
  6. 6제 1028회 로또 당첨 번호… 1등 11억8000만 원씩
  7. 7BNK금융지주의 최대주주로 부산롯데호텔 외 7개 사 등극
  8. 8부산해수청, 부산항 신항 항로에 가상 중앙분리대
  9. 9부산 디자인 세계에서 통했다...국제 어워드 잇단 수상
  10. 10추경호 "채소가격 안정 위해 관련 예산 100억 원 추가"
  1. 1여름철 온천천의 비극…물고기 수만 마리 또 떼죽음
  2. 2부산 노포~정관선 예타 신청…‘오시리아선’과 투트랙 추진
  3. 3[영상] 맹독 해파리떼의 습격…기후위기에 바다 '비상'
  4. 4코로나 위중증 107일 만에 최다…재유행 꼬리 길어지나
  5. 5부산시 아시아 창업 엑스포 "잘 될까" 우려 제기
  6. 6밀양시, 밀양사랑상품권 연간 구매 한도 삭제
  7. 7부산 서구 아파트서 화재…16분 만에 진화
  8. 814일 부울경 폭염 지속…경남울산 한때 소나기
  9. 9양산시의 청년내일저축계좌 시책 큰 호응
  10. 10‘부리단길’이 뜬다…부산대 상권 다시 꿈틀
  1. 1투타의 아름다운 조화…롯데 전 날 패배 설욕
  2. 2예열 마친 손흥민, 시즌 첫골 정조준
  3. 3돌아온 털보 에이스, 첫 단추 잘 끼웠다
  4. 4Mr.골프 <10> 티샷에 유틸리티를 들었다?
  5. 5‘월클 점퍼’ 우상혁 아쉬운 2위…바심과 ‘빅2’ 입증
  6. 62022 카타르 월드컵 미리 보는 관전포인트 <1> 사상 첫 겨울·중동 월드컵
  7. 7언더독의 후반기 반란, 롯데만 빠졌다
  8. 8한국 골퍼 4인방 PGA 최강전 도전장…LIV 이적생 플레이오프 출전 불발
  9. 9대중제 골프장 캐디피 10년 새 40%↑
  10. 10오타니 ‘10승-10홈런’…루스 후 104년 만의 대기록
부산형 오페라하우스 만들자
부산오페라하우스 운영주체는
박현주의 그곳에서 만난 책
이달균의 시조평론집 ‘시조, 원심력과 구심력의 경계’
문화 다이어리 [전체보기]
바리톤 최성규 독창회 外
문화현장 톡톡 [전체보기]
예술로 승화시킨 동물의 세계…라이온킹, 이유있는 1억 관객몰이
부조니 콩쿠르 우승자의 위엄…박력과 섬세함이 공존한 베토벤 소나타
박현주의 신간돋보기 [전체보기]
‘모비딕’ 허먼멜빌의 마지막 풍자 外
인기 역사에세이 중앙박물관편 外
서상균의 그림으로 책 보기 [전체보기]
인간의 순리
신간 돋보기 [전체보기]
어린이를 위한 ‘진짜’ 놀이터
청력 잃고 겪게 된 차별의 벽
이 한편의 시조 [전체보기]
생(生)을 묻다 /하정철
의자 /김순분
이원 기자의 드라마 人 a view [전체보기]
‘소년심판’ 판사로 열연 호평
이원 기자의 영화 人 a view [전체보기]
‘비상선언’ 이병헌·송강호
‘외계+인’ 최동훈 감독
이원 기자의 Ent 프리즘 [전체보기]
15년차 소녀시대 컴백…걸그룹 징크스 깬 ‘따로 또 같이’ 전략
대본·연기에 녹아든 진정성, 우영우가 사랑받는 이유
조재휘의 시네필 [전체보기]
'한산 : 용의 출현(2022)' 명장을 돋보이게 하는 건 훌륭한 적수
‘탑 건 : 매버릭(2022)’ 속편 제작까지 36년…그렇게 역사는 이어진다
뭐 볼까…오늘의 TV- [전체보기]
뭐 볼까…오늘의 TV- 2022년 8월 11일
뭐 볼까…오늘의 TV- 2022년 8월 10일
방호정의 컬쳐 쇼크 & 조크 [전체보기]
‘난장판이 된 사건사고 : 우드스탁 1999’
SBS 드라마 ‘오늘의 웹툰’
오늘의 운세- [전체보기]
오늘의 운세- 2022년 8월 11일(음력 7월 14일)
오늘의 운세- 2022년 8월 10일(음력 7월 13일)
조해훈의 고전 속 이 문장 [전체보기]
한여름 백일홍 핀 모습 보고 시 읊은 여헌 장현광
기호학파 학맥 계승한 전우의 ‘간재집’ 분언
  • 낙동강 일러스트 공모전
  • 유콘서트
  • Entech2022
  • 2022극지체험전시회
  • 제21회 국제신문 전국사진공모전
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스