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[근교산&그너머] <1344> 경북 울진 왕피천 생태탐방로 2구간

기기묘묘 용소협곡, 머리 빼꼼 거북바위…산수화 속에 들어온 듯

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- 구산3리 마을회관 회귀 9.4㎞
- 속사마을 1.4㎞ 이정표서 하산
- 오전 9시 이후 자율산행 가능

- 청정자연에 산양·수달 등 서식
- 벼랑에 뿌리 내린 소나무 군락
- 굽이도는 맑은 계곡 풍경 황홀

‘근교산&그 너머’ 취재팀은 삼복더위가 기승을 부리는 여름이면 경북 울진군 왕피천(王避川)을 답사 장소로 항상 떠올렸다. 그런데 탐방로 예약을 해야 하는 등 일이 복잡해 계획을 취소한 게 여러 번이었다. 올 여름은 무더위가 더욱 기승을 부리는 만큼 피서 산행으로 왕피천 만 한 데가 없을 것 같아 미루어 두었던 왕피천 생태 탐방로를 소개하게 됐다.

■생태·경관 보전 지역, 왕피천 탐방

왕피천은 경북 영양군 수비면과 울진군 온정면에 걸쳐 있는 금장산에서 발원해 동해로 흘러든다. 길이는 약 66㎞이며, 흰색의 울퉁불퉁한 바위 협곡인 용소는 왕피천에서 폭이 가장 좁고 소가 깊다. 취재팀 앞은 아가리를 벌린 용머리 바위인데 장정 다섯 명이 들어간다 한다.
왕피천 생태탐방로(http://www.wangpiecotour.com) 홈페이지에 나와 있는 탐방로는 1·1-1·1-2·2·3-1구간이며, 총 다섯 코스다. 1·1-1·1-2구간은 개인 탐방은 할 수 없다. 반드시 왕피천 에코투어사업단(054-781-8897)에 예약하고 난 뒤 해설사(안내자)와 동행해야 트레킹을 할 수 있다. 대신 근교산 취재팀이 찾은 2구간은 금강송면 왕피리 주민이 매화장과 울진읍내를 찾아가던 옛길을 자연을 훼손하지 않는 범위에서 재정비했다. 예약이 필요 없고 오전 9시 이후면 자율 산행을 할 수 있다.

왕피천 생태 탐방로 2구간 출발지인 ‘굴구지’는 굴 같이 생긴 아홉 구비를 넘어야 도착하는 마을이며, 왕피천은 옛날 실직국 왕이 피란한 데서 유래한다.

왕피천 길이는 약 66㎞이며 경북 영양군 수비면과 울진군 온정면에 걸쳐 있는 금장산(862.2m)에서 발원해 동해로 흘러든다. 워낙 오지다 보니 자연환경이 잘 보존되어 환경부에서 2005년 왕피천(왕피리) 일원 102.84㎢를 생태·경관 보전지역으로 지정 고시했다. 국내에서 가장 넓은 면적으로 산양 수달 삵 담비 노랑무늬붓꽃 산작약 꼬리진달래 고려엉컹퀴 등 멸종 위기 동·식물이 서식한다.

왕피천 생태 탐방로 홈페이지의 탐방코스와 굴구지 마을에 설치한 생태 탐방로 둘레길 안내도의 코스는 많은 차이가 있다. 홈페이지에 나오는 2구간 개략도는 탐방로가 두 길인데 안내도의 경로는 외길로 표시돼 있어 취재팀은 탐방 안내소에 산길을 문의했다. 탐방로 개설 당시에는 계곡을 건너는 하산로가 따로 있었다 한다. 태풍에 유실되어 현재는 속사마을까지 올라갔던 길로 되돌아 내려오는 방법밖에 없다고 했다.

굴구지 마을에서 속사마을 왕복은 약 6시간이 걸리는 만큼 당일로 부산에서 출발했다면 완주가 쉽지 않다. 이때는 취재팀의 최종 목적지였던 거북바위 전망대에서 되돌아간다. 참고로 속사마을까지 편도 산행은 교통이 매우 불편해, 하지 않는 게 좋다. 속사마을은 군내버스가 운행하지 않는 데다 굴구지 마을까지 약 50㎞ 거리로 먼 만큼 택시 이용도 쉽지 않다.

왕피천 생태탐방로 2구간 경로는 다음과 같다. 구산3리 마을회관 주차장~상천동~상천 4초소~용소 전망대~학소대 전망대~거북바위 전망대~속사마을 1.4㎞ 이정표에서 왔던 길을 되짚어 구산3리 마을회관에서 마친다. 산행거리는 약 9.4㎞이며, 5시간 안팎 걸린다.

울진군 근남면 구산3리(굴구지마을)마을회관·구산리탐방안내소 앞 주차장에서 출발한다. 탐방안내소 왼쪽으로 왕피천 생태탐방 둘레길 안내도가 있다. 현 위치에서 속사마을까지만 현재 탐방로가 개설돼 있다.

주차장을 나가 굴구지 쉼터 정자 사거리에서 왕피천 생태 탐방로 팻말 방향으로 직진한다. 마을을 돌아 굴구지 산촌펜션 앞 갈림길에 ‘왕피천생태탐방로 4-2 초소 2㎞’ 팻말이 서 있다.

■섬뜩한 용소 협곡, 무더위 날려

거북바위 전망대에서 본 왕피천 계곡, 계곡 깊숙이 거북바위가 머리를 빼꼼하게 내밀고 있다.
고개에 올라서면 금강송으로 보이는 낙락장송(落落長松)이 즐비하고 왼쪽 까마득한 절벽 아래에 왕피천이 굽이돈다. 계곡 옆 붓도랑에 둘레길 흔적이 보이는데 낙석과 산사태 위험으로 폐쇄됐다. 콘크리트 임도는 서너 채 집이 있는 상천동을 거쳐 둘레길 안내도와 음수대가 설치된 갈림길에 도착한다. 왕피천 탐방로는 외부 차량 출입을 통제하는 오른쪽이다. 왼쪽은 왕피천 숲속 캠핑장 가는 길. 주차장에서 약 40분이면 상천 제 4 초소에 닿는다.

덱 계단을 내려가면 지그재그 길이 나오고 본격적인 왕피천 탐방로를 걷는다. ‘보전은 모두의 의무, 자연은 모두의 쉼터’ 풍뎅이 조형물이 나오고 숲 그늘의 너른 터를 지난다. 예전에 논·밭농사를 지었던 곳이란다. 물소리가 들리고 숲길을 빠져나가 계곡을 만난다. 속사마을(3.7㎞) 이정표에서 다시 산허리를 탄다. 일정한 거리를 두고 생태관광 지역을 알리는 팻말이 꽂혀 있다. 덱 다리를 건너 계단이 이어지며 25분이면 용소·용머리 전망덱에 도착한다.

용소(龍沼)는 흰색을 띤 울퉁불퉁한 바위 협곡으로 왕피천에서 가장 폭이 좁고 소(沼)가 깊다 한다. 불영사를 창건할 때 연못에서 살던 용을 쫓아내고 절을 지었는데 그중 한 마리가 왕피천에 들어와 용소에서 승천했다는 전설이 있다. 용소 가운데 입을 벌린 용머리는 장정 다섯 명이 들어가는 크기로 굴 안에 물이 고여 있어 더욱 신비로워 보였다. ‘현 위치 구조지점 20번’ 안내판을 지나 두 번 째 덱 다리를 건너 계곡에 내려섰다 다시 산길을 오른다.

25분이면 가지계곡을 건너 ‘통화권 이탈’ 팻말이 나오고 이내 학소대(鶴巢台) 갈림길이다, 왼쪽에 학소대를 가까이서 보는 전망대가 있다. 경치가 빼어나 많은 선비가 찾아들어 시를 남겼으며, ‘학의 집’이 있었다는 계곡 가운데 바위에는 ‘청송백운학(靑松白雲鶴), 학소운만리(鶴巢雲萬里)’ 글귀가 남아 있다 하나 물이 막아 가까이 갈 수 없었다.

거북바위로 가려면 오른쪽 속사마을(2.4㎞)로 향한다. 된비알 길은 학소대 맞은편 능선을 돌아 숯가마터를 거쳐 계곡에 내려간다. 계곡의 바위를 타고 넘어 낙석지대를 벗어난다. 학소대 전망대에서 약 30분이면 거북바위 전망대다.

계곡 깊숙이 머리를 빼꼼하게 내민 거북바위가 보인다. 암벽을 에돌아 거울 같은 물이 흐르고 바위 벼랑에 뿌리를 박은 소나무와 어울려 동양화 같은 선경이 펼쳐진다. 여기서 출발지인 굴구지 마을로 되돌아가야 한다. 아쉬운 마음에 덱 계단을 올라 조금 더 가보기로 했다. 왕피천의 폭은 더욱 좁아지며 와폭과 소가 잇따라 나왔다. 숯가마터 한 곳을 더 지나 속사마을을 1.4㎞ 남겨 놓은 이정표에서 굴구지 마을로 되돌아섰다. 왔던 길을 되짚어 약 2시간이면 거북바위·학소대·용소 전망대와 상천 4초소를 거쳐 구산3리 마을회관 주차장에 도착한다.


# 교통편

- 대중교통편 당일산행 못해
- 자차로 1박2일 여행도 권장

산행 출발지인 구산3리 마을회관(위 사진)과 울진 향토 음식인 ‘게짜박이’.
거리가 멀어 대중교통을 이용한 당일 산행은 쉽지 않아 승용차 이용이 낫다. 또는 왕피천 굴구지 마을에서 운영하는 굴구지 산촌펜션(010-3503-3896)에서 숙박하거나 캠핑장을 이용하는 1박2일 산행도 괜찮다. 승용차 이용 때는 경북 울진군 근남면 왕피천로 593 ‘구산3리마을회관’을 내비게이션 목적지로 설정하고 간다. 차는 회관앞 주차장에 둔다.

부산 도시철도 1호선 노포역의 부산동부버스터미널에서 울진으로 간다.

동부버스터미널에서 울진행은 오전 7시28분 9시34분에 있다. 약 3시간30분 소요. 울진터미널을 나와 구산3리(굴구지마을)까지는 군내버스가 운행하지 않아 택시를 이용한다. 택시 요금 2만 원 선. 산행 뒤에도 울진터미널까지 택시를 탄다. 울진에서 부산행은 오후 4시8분 5시30분에 있다.

맛집 한 곳 추천한다. 울진 향토 음식인 ‘게짜박이’ 전문점인 ‘왕비천이게대게(054-787-8383)’가 괜찮다. 게짜박이는 냉장고가 없던 시절 대게를 잡아 오랫동안 보관해 먹으려고 만든 음식이다. 된장과 고추장을 푼 육수에 게딱지의 하얀 막과 대게 살 내장 집게 다리를 넣어 자박하게 끓인 뒤 가마솥밥에 비벼 먹는데 진짜 밥도둑이다. 대게짜박이즉석밥 1인 1만7000원. 굴구지 마을에서 운영하는 식당(010-4789-4293)도 있으나 예약을 해야 한다.

문의=문화라이프부 (051)500-5147 이창우 산행대장 010-3563-0254
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