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정천구의 도덕경…민주주의의 길 <691> 大成若詘

지극한 말은 떠듬거리는 듯하다

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2020-07-29 20:04:29
  •  |  본지 15면
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클대(大-0)이룰 성(戈-3)같을 약(艸-2)떠듬거릴 굴(言-5)

大巧若拙(대교약졸), 대단한 기교, 기교의 극치는 서툰 듯하다. 피카소가 그린 명작들은 보는 이라면 누구나 “이 정도는 나도 그리겠다!”는 생각을 갖게 만든다. 그만큼 서툰 듯이 보여서 기교가 없어도 그릴 수 있으리라 여겨진다는 말이다. 그러면 피카소는 어떠한 기교도 배운 적이 없고 터득한 적도 없었을까? 전혀 그렇지 않다. 이미 알려져 있듯이 피카소도 처음에는 기교의 세계에서 끊임없이 습작했고 누구보다도 정교하게 그릴 줄 알았다. 기교에서 멈추지 않고 마침내 그 기교를 넘어서는 경지에 이르렀을 따름이다.

대단한 기교는 서툰 듯하다! 그러나 서투르다고 해서 대단한 기교를 터득한 것은 아니다. “大成若詘”(대성약굴) 곧 “지극한 말은 떠듬거리는 듯하다”는 구절 또한 마찬가지다. 통행본 ‘도덕경’에서는 “大辯若訥”(대변약눌) 곧 “대단한 언변은 어눌한 듯하다”로 돼 있는데, 의미는 다르지 않다. 어쨌든 떠듬거리거나 어설프다고 지극한 말, 대단한 언변은 아니다. 하물며 마구 떠들어서야 어찌 대단하다고 할 수 있겠는가?

‘논어’ ‘憲問’(헌문)편에 공자의 말이 나온다. “有德者必有言, 有言者不必有德. 仁者必有勇, 勇者不必有仁.”(유덕자필유언, 유언자불필유덕. 인자필유용, 용자불필유인) “덕이 있는 자는 반드시 말을 잘하지만, 말을 잘한다고 해서 반드시 덕이 있는 것은 아니다. 어진 자는 반드시 용기가 있으나, 용기 있는 자가 반드시 어진 것은 아니다.”

덕이 있는 이는 분명 말을 잘한다. 왜냐하면 덕은 그 생각과 말과 행동이 이치에 맞고 한결같아야 생기기 때문이다. 즉, 덕이 있음은 생각과 말이 이치에 맞고 조리가 있으며 행동이 올바름을 가리킨다. 그러니 덕을 지니면 말도 잘하게 된다. 그렇지만 덕을 갖추기란 참으로 어렵고 오래 걸린다. 요즘처럼 급변하는 시대에, 특히 매체가 발달해서 말재주만으로도 제법 돈을 벌고 인기도 얻을 수 있는 시절에는 덕이 오히려 장애가 된다고 여겨질 수 있다. 그럼에도 덕이 우선이다. 온 세상 사람이 다 지켜보고 있으니, 말재주만으로 얼마나 버틸 수 있겠는가? 고전학자


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