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정천구의 도덕경…민주주의의 길 <620> 君子三畏

군자가 두려워해야 할 세 가지

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  •  |  입력 : 2020-03-25 20:07:55
  •  |  본지 19면
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- 님군(口-4)아들 자(子-0)석삼(一-2)두려워할 외(田-4)

畏(외)의 참된 의미에 대해서도 공자가 말해주었다. ‘논어’ ‘季氏(계씨)’편에 나온다. “君子有三畏. 畏天命, 畏大人, 畏聖人之言. 小人不知天命而不畏也, 狎大人, 侮聖人之言.”(군자유삼외. 외천명, 외대인, 외성인지언. 소인불지천명이불외야, 압대인, 모성인지언) “군자에게는 두려워할 일이 세 가지 있다. 천명을 두려워하고, 대인을 두려워하며, 성인의 말씀을 두려워하는 것. 소인은 천명을 알지 못하고 삼가 두려워하지도 않으며, 대인을 업신여기고 성인의 말씀을 깔본다.”

여기서 천명은 하늘이 나에게 부여해준 일, 이 시대에 반드시 해야 할 일, 사람을 널리 이롭게 해줄 일을 뜻한다. 공자는 이런 천명을 누구보다 잘 알고 있었던 ‘知天命(지천명)’의 군자였는데, 오늘날 정치판에 뛰어든 사람들도 대부분 공자 못지않게 지천명을 확신하는 듯해서 흥미로우면서도 걱정스럽다. 공자만큼의 지혜와 덕성을 갖추지도 못했으면서 어떻게 그렇게 확신할 수 있는지 말이다. 조만간 그 무겁고도 두려운 천명을 아무런 두려움도 없이 떠벌리는 무리의 경연장, 혼탁한 선거판이 펼쳐질 텐데, 벌써 두려워진다.

천명은 自覺(자각)이 있어야 알 수 있다. 그 자각은 이치의 길을 따라갈 때에야 비로소 생긴다. 아예 이치의 길에서 벗어난 자는 자각할 여지가 없다. 그런 자가 자각했다고 말한다면, 그것은 순전히 錯覺(착각)에서 나온 말이거나 거짓이다. 그런 자는 세 치 혀로 자신의 언행을 옹호하고 자신의 과오를 변명하며 제 이익을 위해 남을 짓누르는 짓을 서슴지 않는다.

“어떻게 저런 말을 할 수 있지? 아무리 뻔뻔해도 그렇지! 그딴 식으로 행동하면서 민심을 얻겠다니, 말이 돼?”라며 평범한 사람의 혀를 차게 만드는, 상식 있는 시민의 고개를 젓게 만드는 자들이 있다. 어떻게 해서 그토록 厚顔無恥(후안무치)해진 것일까? 두려워하는 마음이 없었기 때문이다. 두려워함이 없으니, 남의 두려움을 알지도 못한다. 공감할 줄 모른다. 그런데 그런 자가 공직을 맡는다면, 행정이나 입법, 사법을 책임진다면, 국민은 어떻게 될까?

고전학자
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