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[줌마칼럼] 고된 재롱훈련

  • 국제신문
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  •  |  입력 : 2016-02-03 19:01:31
  •  |  본지 19면
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사촌동생의 늦둥이 딸은 이제 만 6살이다. 오랜만에 모인 가족들이 어린아이를 에워싸고 즐거움이 가득하다. 이거 해 봐라! 저거 해 봐라! 가족들의 주문에 조막만한 손을 흔들며 아이는 재롱을 부리고 있다. 그러다가 흥이 올랐는지 재롱잔치에서 했던 춤을 보여 주겠다며 제 엄마더러 음악을 틀어달란다. 스마트 폰에서 흘러나오는 댄스음악에 맞춰 어린아이의 몸짓이 현란하다. 지난 12월에 있었던 재롱잔치를 위해 가을부터 석달 내내 연습을 했다는 춤. 어른인 나도 외우기 힘든 동작을 시킨다고 고분고분 해냈다 싶으니 놀라지 않을 수 없다. 워낙 흥이 많은 아이라 매일 연습까지 했다는데 돌이켜 생각하니 타고난 몸치에 춤이 싫었던 아이들은 얼마나 스트레스를 받았을까 문득 다른 생각이 일어난다.

청주에서 제일 비싸다는 한 사립유치원에서 재롱잔치 음악제를 준비하던 어린아이들이 제대로 연습을 못한다 하여 교사가 장구를 빼앗아 바닥에 패대기를 치고 아이의 얼굴 앞에서 고성을 지르는 사건이 터졌다. 화려한 재롱잔치로 정평이 나 있다는 유치원에서 벌어진 사건을 두고 재롱잔치가 재롱훈련이었을지 모른다는 엄마들이 걱정이 터져나오자 유치원은 몇몇 엄마들의 지나친 극성이 사건을 키우고 있다고 반박했다. 재롱잔치를 준비하는 계절이면 교사들도 부담스러웠다고 속앓이를 털어냈다. 말 안듣는 아이들까지 연습시켜 부모 앞에서 제대로 보여줘야 한다는 부담감에 자신들도 힘들었다는 얘기다. 서로 할 말이 많다.

유아교육 전문가들은 부당하게 대접받는 친구들을 보면서도 두려워 아무 소리 못하고 연습에 몰두해야 했던 아이들의 공포는 큰 문제라고 강조했다. 나만 잘하면 된다는 또 다른 이기심이 난처한 상황에 놓인 친구를 외면하게 만들었다면 이 또한 무시할 수 없는 문제라는 지적했다. 일사분란하게 움직이는 이런 재롱훈련을 도대체 왜 무엇 때문에 해야 하는 것일까? 그것에 열광하고 환호하며 대견해했던 나도 예외는 아니어서 갑자기 공범이 된 죄스러움이 밀려왔다.

내 아이들이 어렸을때도 어린이집이나 유치원에서 해마다 재롱잔치라는 것을 했다. 대여섯살 아이들이 음악에 맞춰 흐트러짐 없는 행동으로 율동을 척척 해내며 '만들어진 재롱'을 보면서 나 역시 얼마나 흐뭇해했던가. 앙증맞게 움직이는 물샐틈없는 그 질서(?)앞에서 감동이 샘솟기도 했다. 다들 하니까 하는 수 없이 억지로 움직였을지도 모를 그 스트레스는 단 한 번도 생각해 본 적이 없다.
몇 년 전, 한국 아이들과 외국 아이들이 함께하는 오케스트라를 꾸려보고자 움직였던 일이 있다. 다양한 나라의 아이들이 모였는데 연습 일정을 맞추는 일부터 난항이었다. 제대로 연주를 보여주려면 매주 모여 연습해야 한다 했더니 전문 연주자도 아닌 아이들에게 강도 높은 연습은 무리라고 반대해 결국 물거품이 되고 말았다. 그 후 한 외국인학교 어린이 오케스트라 연주회에 초대되어 갔다가 다소 엉성한 연주솜씨에 실망감을 감추지 못하고 있는데 관객석에 앉은 부모들의 열화와 같은 환호에 주눅이 들고 만 일이 벌어졌다. 그저 그런 솜씨의 연주를 끝내고도 아이들은 자랑스럽게 들떠있었다. 지휘자가 물었다."우린 전문연주자가 아닙니다. 그냥 행복하게 연주했어요. 즐거우셨나요?" 우레와 같은 환호와 박수가 강당을 메웠다.

누구를 위해 우리는 재롱을 준비하는가? 지켜보는 부모? 시키는 교사? 시즌이 오면 아이들은 여전히 시키는대로 연습에 몰입한다. 재롱을 떨기 위한 재롱 훈련을.

유정임 FM 90. 5 부산영어방송 편성제작국장

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