2
부산메디클럽

부산의 요리사들 <9> 남천동 다케다야 민현택 요리사

강한 탄력의 '말을 걸어오는 듯한 면발'과 사랑에 빠진 우동 요리사

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2013-11-07 18:51:37
  •  |  본지 27면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 카가와현의 간장우동 원조집 취직
- 39살 연습생, 쓰레기 창고에서 식사
- 허드렛일 설거지 거쳐 3년간 수련
- 한일간의 식습관 차이로 첫번째 실패
- 자신만의 우동 개발에 박차 실력 갖춰

인생의 전환점은 늘 예기치 않게 찾아온다. 흔히 이를 운명이라 생각하기 쉬운데, 기실 의지와 노력이 수반되지 않으면 그것은 그저 스쳐 지나는 '한순간'에 지나지 않는다. 하지만 그 '순간'을 놓치지 않았을 때는 이야기가 달라진다. 우연한 기회가 인생을 송두리째 바꿔 놓기도 한다. 민현택(1969년생)에게는 우동 한 그릇이 그랬다.

서울서 제약회사에 다니던 민현택은 1998년 어느 날 고객의 소개로 우동 한 그릇을 먹었다. 미요시라는 일본인 요리사가 만들어 준 그 우동은 국물 없이 두툼한 면에 약간의 고명과 간장양념이 전부였다. 입안에서 춤을 추듯 강한 탄력을 가진 면발은 문화적 충격이었다. 그는 당시의 느낌을 "우동이 말을 걸어오는 것 같았다"고 표현했다.

2006년 회사를 퇴직한 민현택은 그에게 처음 우동 맛을 알게 해준 미요시 선생을 찾아 일본 카가와 현으로 갔다. 일본 본토를 구성하는 4개 섬 가운데 가장 작은 시코쿠에 위치한 카가와 현은 '사누키우동'으로 유명한 고장이다. 인구 100만 명에 불과한 이 작은 현에는 우동집과 제면소가 1100곳이 넘고, 일본 내 우동 생산과 소비량 모두 1위를 달리고 있다.

그런 카가와 현에서도 '오가타'는 조금 특별한 우동집이다. '간장우동'의 원조인 이곳은 무라카미 하루키가 쓴 여행기인 '하루키의 여행법'에서도 자세히 소개되어 일본은 물론이고 한국의 하루키 팬들에게까지 성지와도 같은 곳이다. 그런 사실도 모른 채 단지 우동 맛에 반한 민현택은 미요시 선생의 소개로 취직할 수 있었다.

시작은 좋았지만 그때부터는 고난의 연속이었다. 견습생 시절 식당 한구석에서 우동으로 끼니를 때우던 그를 발견한 사장님으로부터 "어디 감히 견습생 주제에 손님 좌석에서 식사를 하느냐"며 불호령이 떨어졌다. 결국 쓰레기 창고로 쫓겨나 식사를 했다. 그때 그의 나의 서른아홉이었고, 아내와 두 아들의 가장이었다.

그 후로 1년간 오전에는 허드렛일을, 오후에는 설거지를 했다. 한두 달 우동 기술이나 전수받을 계획은 진작에 수포로 돌아갔다. 가족과 미래에 대한 불안이 수시로 몰려왔다. 조급해하는 그에게 미요시 선생은 "머리로 일을 배우려 하지 말고 몸이 익숙해질 때까지 기다려라"는 말만 되풀이했다. 그렇게 3년의 세월이 흘렀다. 주방장 다음 단계까지 올라간 그는 오가타의 사장으로부터 일본서 우동집을 차려도 될 수준이 되었다는 인정을 받았다.

오랜 서울 생활에 3년 동안의 일본 생활까지 겹치니 민현택은 고향이 그리웠다. 2010년 남천동에 우동전문점 '다케다야'를 열었다. 일본 최고의 우동집 주인장에게 인정받은 실력이니 우동 하나만큼은 자신 있었다. 하지만 착각이었다.

한국인과 일본인은 면 음식을 먹는 포인트가 다르다. 한국인은 면과 국물의 조화 혹은 국물에 집중하는 반면, 일본인은 면 자체에 집중한다. 한국인은 면을 남기지만 일본인은 국물을 남긴다. 부산의 고객들은 민현택의 면을 외면했고 다케다야는 파리만 날렸다. 6개월 만에 모은 돈을 다 까먹고, 직원도 내 보내고, '카드깡'으로 근근이 연명하는 수준이었다.

원점으로 돌아간 그는 면 못지않게 국물의 완성도를 높이며 자기만의 우동을 개발했다. 일본 여행객의 증가로 '사누키우동'에 대한 관심이 부쩍 높아진 것까지 한몫했다. 민현택의 우동은 뒤늦게 조명받았으며 방송 프로그램의 섭외가 이어졌다.

이제 민현택은 15년 전 처음 먹었던, 한 입 먹으면 '말을 걸어오는 것' 같은 우동 면발을 구현한다. 최근에는 그에게 우동 기술을 배우겠다며 찾아오는 이도 적지 않다. 그에게 기술을 전수받은 수련생들이 벌써 창원과 청주에서 우동집을 차렸다. 그러니 적어도 면에서만큼은 장인의 반열에 올랐다 해도 과언이 아니다.

하지만 그를 진정으로 기쁘게 하는 일은 따로 있다. 고작 면이나 뽑고 있는 아버지를 부끄러워하던 두 아들은 이제 그 누구보다 아버지를 자랑스럽게 생각한다.

고등학생인 두 아들은 친구들에게 아버지의 우동을 자신 있게 추천하고, 아버지의 뒤를 잇겠노라 당당하게 말한다. 나이 마흔 즈음에 제2의 인생을 시작한 민현택은 그 아들들 덕분에 지난 세월을 보상받는다. 그리고 남은 평생을 우동 뽑는 요리사로 살고 싶다고 한다.

박상현·맛 칼럼니스트


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1정부 ‘부산~울산 광역철’ 수정안 마련
  2. 2시약샘터마을 유래가 벽화로
  3. 3[박기철의 낱말로 푸는 인문생태학] 반야탕과 음양탕: 탕이 아닌 탕
  4. 4주말 이마트 ‘쓱데이’…한우·킹크랩 파격가
  5. 5명란 통조림·굴 그라탕 나온다…해수부, 민간에 기술 이전
  6. 6[서상균 그림창] 불면의 계절
  7. 7금융·증시 동향
  8. 8연금 복권 720 제 26회
  9. 9해상운임 급등에 수출 어려움…민관, 중소기업 지원 힘 모은다
  10. 10부산해수청·낙동강유역청 해양보호 MOU
  1. 1여당 부산시장 보선 후보 낸다…야당은 “약속 저버려” 맹비난
  2. 2‘가락IC 무료화’ 부산시의회 공론화 나섰다
  3. 3정정순 체포동의안 가결
  4. 4“국민을 섬기는 길 가겠다” 대권 의지 표명한 김태호
  5. 5김미애 ‘라면 형제’ 재발 방지법 발의
  6. 6하단~녹산선 예타 재신청…시공방식 ·역 개수 놓고 논쟁
  7. 7관문공항 반쪽 협치…‘가덕’이 빠졌다
  8. 8고성 오가며 신경전…김해 백지화 이후 절차 등도 입장차
  9. 9야당 부산공청회 앞두고 “나도 있소”…보선판 새 인물 가세
  10. 10문재인 대통령 “뉴딜 강력 추진…경제 정상궤도 올려놓을 것”
  1. 1주말 이마트 ‘쓱데이’…한우·킹크랩 파격가
  2. 2명란 통조림·굴 그라탕 나온다…해수부, 민간에 기술 이전
  3. 3금융·증시 동향
  4. 4연금 복권 720 제 26회
  5. 5해상운임 급등에 수출 어려움…민관, 중소기업 지원 힘 모은다
  6. 6부산해수청·낙동강유역청 해양보호 MOU
  7. 7나트륨 빼고 건강 더한다…식품업계 ‘소금 다이어트’
  8. 8집에서 즐기는 ‘핼러윈’…다이소에 아이템 다있소
  9. 9주가지수- 2020년 10월 29일
  10. 10“북항, 보행축 구축해 24시간 운영 복합지대로 개발해야”
  1. 1정부 ‘부산~울산 광역철’ 수정안 마련
  2. 2 반야탕과 음양탕: 탕이 아닌 탕
  3. 3양산 동·서부 지역 교육시설 설치 희비
  4. 4전국 코로나 신규 확진 125명…프랑스 하루 3만 명 감염에 봉쇄령
  5. 5서부경남 공공의료 확충 민관협력위원회 출범
  6. 6거제시 내년 역대 최대 보통교부세 확보
  7. 7오늘의 날씨- 2020년 10월 30일
  8. 8KTX 울산역 개통 10주년…연평균 500만 명 이용
  9. 9 지역별 틈새 메우기- 전문가 좌담회
  10. 10경부선 지하화로 생길 86만㎡, 메디&컬처·크리에이티브 등 4개 혁신지구로 개발한다
  1. 1가을야구 관중 입장 50%까지 확대한다
  2. 2관중 반토막(최근 9시즌간)에도 팔짱…부산 kt 연고제 정착 의지 있나
  3. 3손흥민, 모리뉴와 한솥밥…토트넘 재계약 전망 솔솔
  4. 4원하는 곳 골라 달리는 재미…완주 인증 땐 자동차 경품
  5. 5‘32년의 기다림’ 다저스 우승 한 풀었다
  6. 6그라운드 떠나는 이동국 “몸보다 정신 약해져 결심”
  7. 7막판까지 혼전 PS 대진표…정규리그 최종일 완성될듯
  8. 8스포원 경륜·경정 30일부터 재개장
  9. 9롯데, 28일부터 NC와 2연전…마지막 자존심 세울까
  10. 10손흥민, 발 대신 머리로 ‘쾅’…EPL득점 단독 1위
  • entech2020
  • 맘편한 부산
  • 제9회 국제신문 골프대회
  • 국제 어린이 경제 아카데미
  • 유콘서트
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스