2
부산메디클럽

[영상에세이 뷰-파인더] 한라산의 살아있는 전설 노루

순하고 수줍은 눈망울

  • 국제신문
  • 백한기 기자 baekhk@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2012-03-01 18:50:09
  •  |  본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
   
제주 산간에 많은 눈이 내리자 한라산 노루가 떼 지어 제주시 해안동 목장에 내려와 풀을 뜯어 먹고 있다. 노루는 엉덩이에 커다란 흰색 반점이 있다.
제주 한가운데 해발 1950m 높이로 우뚝 솟은 한라산. 오랜 전설과 수많은 사연을 품은 채 인간보다 신의 것에 가까운 신비로움을 간직한 산. 한라산은 제주의 모든 것이다. 여기서 터를 잡고 살아가는 야생동물은 130여 종. 그 중 한라산을 가장 한라산답게 하는 동물이 있다. 동그랗고 순한 눈망울, 숲속 사이로 자꾸 몸을 숨기는 순하고 겁 많은 녀석. 바로 한라산의 살아있는 전설, 노루다.

이번 겨울 한라산이 눈 속에 파묻혔다. 나무 마다 한 가득씩 눈이 쌓였고 등산로도 눈 속에 자취를 감춰버렸다. 야생동물에게 겨울은 수난의 계절이다. 눈 덮인 산 속에서는 먹이 구하기가 힘들기 때문이다. 한라산에서 뛰놀던 노루들도 낮은 지대로 내려온다. 녀석들을 찾아 3일 동안 한라산을 헤매고 다녔다.

■노루야 노루야, 어디 있니

   
머리에 뿔이 난 수컷 노루.
노루는 몸길이가 1~2m, 키는 70㎝ 안팎, 몸무게는 15~30kg에 이르며 앞 윗니와 송곳니가 없다. 점프력이 뛰어나 한 번에 보통 6~7m까지 갈수 있다. 그러나 앞발 길이가 뒷발보다 짧아 내리막 비탈에서는 잘 뛰지 못한다. 노루의 나이는 이빨이 닳은 상태나 뿔을 보고 판별하는데 수명은 보통 12년 정도이다. 엉덩이의 커다란 흰색 반점으로 다른 동물과 노루를 구별하기도 한다.

한라산 도착 첫날. 서쪽 중산간 목장지대에서 새벽부터 저녁까지 단 한 마리의 노루도 볼 수가 없었다. 세계적으로 보기 드문 노루의 집단 서식지 한라산에서 녀석들을 만날 수 없다는 게 뜻밖이었다.

"노루가 있긴 있는 겁니까?" 이틀 날 아침 만난 한라산 생태사진가 김남규(63) 씨는 이 질문에 "허허"하고 웃어넘겼다. 김 씨는 한라산에서 20여 년간 생태사진을 전문적으로 촬영하고 있다. 현재 제주지역에는 1만3000여 마리의 노루가 서식하고 있다고 한다. 하지만 노루는 이동을 하는 동물이기 때문에 정확한 수를 파악하는 데는 어려움이 많다고 했다.

노루는 좋아하는 먹이인 송악(잎이 연한 사철나무)이나 엉겅퀴, 난초과 식물이 많은 곳, 연한 풀이 풍부한 초원지대와 목장 근처에 주로 산다. 또 노루는 야행성이기 때문에 초저녁부터 아침 해 뜨기 전까지 활동을 많이 한다고 한다. 이 사실을 몰랐던 터라 엉뚱한 곳에서, 엉뚱한 시간에 노루를 찾아 헤맨 꼴이었다.

■가까이 하기 힘든 노루들

   
노루는 눈이 많이 내리면 숨어 있는 어린 나뭇잎을 찾아 먹으며 먹이가 풍성한 봄을 기다린다.
과연 해질 무렵이 되자 한라산 어리목 공터에 2~3마리씩 노루가 그 모습을 드러냈다. 야생동물과 인간과의 거리를 얼마나 좁혀질 수 있을까라는 생각을 하면서 노루에게 접근을 시도했다.

"이쪽으로 따라오세요". 김 씨가 노루 8~10 마리가 가까이 있다고 알려주었다. 노루는 원래 숲에서 사는데 먹이를 찾아서 이곳까지 내려온 것 같다고 추측했다. 머리에 뿔이 난 녀석이 수컷이다. 뿔이 크고 길수록 힘도 세고 암컷을 거느리고 다닌다고 한다.

좀 더 가까이서 보고 싶었으나 야생에서 자란 동물들이라서 그런지 사람들과 일정한 거리를 두는 것 같다. 배가 고팠는지 인기척에도 불구하고 수많은 노루들이 모여들어 먹이를 먹느라 정신이 없었다.

초롱초롱 맑은 눈망울에 귀는 쫑긋하고, 온몸이 회갈색 털에 뒤덮여 엉덩이만 하얗게 빛났다. 한 녀석은 암놈으로 보였고, 다른 녀석은 머리에는 봉긋하게 뿔이 올라와 있는 것을 보니 숫놈으로 보였다. 좀 더 가까이 녀석들을 보기 위해 다가가자 녀석들은 순식간에 숲으로 줄행랑을 쳤다.

■한 폭의 그림같은 녀석들의 질주

한라산에 도착한 셋째 날. 제주시 해안동 목장에서 노루 떼를 만났다. 눈이 많이 내려 산 속에서 먹잇감을 찾지 못한 한라산 노루들이 떼를 지어 저산지대로 내려오고 있었다. 고산지대에 살던 노루 가족들도 이동을 시작했다.

구름 장막이 걷히자 신비로운 모습이 드러난다. 넓게 펼쳐진 은빛 설원은 노루 가족들의 놀이터로 변했다. 언뜻 보아도 50여 마리가 넘게 불어나 있었다. 눈 위에 잠시 앉아 휴식을 취하는 모습에서 겨울 속 망중한이 느껴진다. 작은 소리에도 귀를 쫑긋 세우며 경계를 늦추지 않지만 허기진 배를 채우느라 정신이 없다. 길다란 뒷다리를 이용해 점프력을 과시하며 내달리는 모습은 겨울 눈 쌓인 들판이 연출해내는 또 다른 장관이다. 마치 하얀 눈을 뿌려놓은 캔버스에 그림을 그리는 듯하다.

노루 무리 중 한마리가 갑자기 개가 짓는 것처럼 "커엉, 커엉" 하는 소리를 낸다. 아마 녀석들의 우두머리가 아닌가 싶다. 그러자 주변에서 조용히 먹이를 먹고 있는 노루들이 일제히 귀를 쫑긋 세우고 두리번거리다가 도망을 친다. 우두머리의 울음은 경고 사이렌 같은 것이다. 자기가족이나 주변의 다른 노루가족에게 정보를 제공하고 서로 경계를 하라는 신호 체계다. 아마 취재팀을 보고 침략자라고 생각한 것 같다.

■제주는 노루들의 천국

노루는 제주도를 상징하는 야생동물이다. 그렇지만 1980년대까지는 밀렵이 심했고 폭설 등으로 인해 제주도에서도 노루의 개체수가 100여 마리 정도까지 감소하기도 했다. 1980년대 후반부터 동물보호에 관심을 가진 지역 시민들과 지자체, 환경보호단체가 노루 먹이주기운동을 펼쳐 개체수가 점점 회복되기 시작했다.

현재 제주도에는 중산간지대 뿐만 아니라 저산지대까지 노루가 분포하고 있다. 한라산연구소 조사에 따르면 2011년 말 현재 제주도에는 노루가 1만3000여 마리 까지 불어난 것으로 파악됐다.

이처럼 개체수가 증가하면서 한라산 명물이 된 노루가 이제는 농작물 피해의 주범으로 지목되고 있기도 하다. 산림자원에도 직접적으로 피해를 입히는 것으로 확인됐다. 이에 따라 급기야 노루를 유해 조수로 지정하는 방안까지 검토되고 있는 중이다.

겨울철 한라산에서 노루를 보려면 국립공원관리사무소가 있는 어리목이 가장 좋은 곳이다. 봄에는 정산 부근 진달래밭 인근에서 노루를 만날 수 있다. 노루생태공원을 찾으면 언제든 녀석들과 얼굴을 맞대는 것이 가능하다. 문의 한라산국립공원관리사무소 (064)713-9950~2, 한라산연구소 (064)744-9953. 취재 협조=한라산 생태사진가 김남규 씨


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산~양산~울산 도시철 2개 추진
  2. 2냉동창고 문 닫고 수산 일자리 급감
  3. 322년간 방치된 광안 지하벙커…부산시 “별다른 활용 계획 없어”
  4. 4[사설] “에어부산 HDC 자회사로” 지역 상공계 상생안 주목된다
  5. 5집값 상승 해·수·동, 연말 청약 시장도 뜨겁다
  6. 6‘NO 재팬’에도 히트친 유니클로 공짜 히트텍
  7. 748세 ‘근육왕’ 조왕붕 12년만에 세계金
  8. 8황운하 총선 출마 의사…한국당 “당장 파면해 수사받아야”
  9. 95년 거주 뒤 분양받을지 결정…내 집 마련과 재테크를 동시에
  10. 10벡스코 밖으로 나간 지스타…24만 명 찾아 역대 최대 흥행
  1. 117일 부산서도 ‘제80회 순국선열의 날 기념식’ 열려
  2. 2文 대통령, 한·아세안 특별정상회의 계기 아세안 10개국 정상 모두와 정상회담
  3. 3위기의 PK 민주당, 18일 이 총리에 신공항 조속 결론 건의
  4. 4무주공산된 금정·진해…한국당 “후임 찾아라” vs 민주당 “바닥 다지자”
  5. 5‘젊은 보수’ 3선 의원의 무거운 자성…인적 쇄신 ‘압박’
  6. 6임종석 “정치 떠난다”…총선 대신 통일운동 선택
  7. 7김세연 불출마 선언…“한국당 존재 자체가 역사의 민폐”
  8. 8한미, 연합공중훈련 연기…북한 대화복귀 촉구
  9. 9미국 국방 “북한과 협상진전 위해 한미연합훈련 일정 조정 가능”
  10. 10여당 ‘한미 방위비 분담금 공정한 합의’ 결의안 발의
  1. 1‘NO 재팬’에도 히트친 유니클로 공짜 히트텍
  2. 2한국인 평균연령 20년새 32.3→ 41.7세
  3. 3벡스코 밖으로 나간 지스타…24만 명 찾아 역대 최대 흥행
  4. 4집값 상승 해·수·동, 연말 청약 시장도 뜨겁다
  5. 5삼성전자 한노총 노조 첫 출범…무노조 경영 깨졌다
  6. 65년 거주 뒤 분양받을지 결정…내 집 마련과 재테크를 동시에
  7. 7벤처 투자 불모지 부산, 자금·조직 갖춘 BNK가 나섰다
  8. 8내년 국고보조금 규모 86조 돌파, 3년새 26조 ↑…재정 분권 ‘후진’
  9. 9부산시, 올해 지역 2000명 취업 지원 성과
  10. 10천연소재 배변 패드부터 정수기까지…‘펫팸족’ 겨냥 반려동물 생활용품 봇물
  1. 1내년 수능, 수학 범위 달라지고 응시생 더 준다
  2. 2차량 밑 들어간 새끼 고양이 40분만에 구조돼
  3. 3창원시공무원노조, ‘노사 화합 둘레길 걷기 행사’ 실시
  4. 4애완동물 인덕션 스위치 눌러 화재, 애완동물 8마리 연기에 죽어
  5. 5심야 고속도로 레이싱 추정 차량 3대 충돌
  6. 6이현 부산시의원 “부산교통공사 기술연구원, 사실상 연구 과제 관리만”
  7. 7‘고준위 방사성폐기물 지자체 손 떼자?’ 부산시의원 발언 논란
  8. 8가상현실 기기로 보훈 이야기 체험
  9. 9장유시장 전통에서 신명나는 마당놀이 열려
  10. 10김해·밀양·양산시 ‘낙동강 벨트’ 상생사업 맞손
  1. 1[UFC] 자카레 소우자 새로운 도전 상승세 블라코비치 꺽을까?
  2. 2프리미어 12 오늘(17일) 결승, 한일전 재대결…SBS에서 7시 중계
  3. 3여자농구, 가까스로 올림픽 최종예선 진출
  4. 4한국 야구 12년 만에 올림픽 무대 밟는다
  5. 51위 한국과 4위 투르크가 승점 단 2점차…안갯속 H조
  6. 6“지난 10년 토트넘 영입 최고 선수는 손흥민”
  7. 7츠베레프 제압한 팀 vs 페더러 꺾은 치치파스
  8. 8양홍석 원맨쇼에 kt 웃었다…KGC 잡고 4연패 탈출
  9. 9국제신문배서 부경경마 ‘백문백답’ 우승
  10. 10브라질VS아르헨티나, 메시 출장정지 후 복귀 첫골...1-0승리 이끌어
  • 충효예글짓기공모전
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스