4
부산메디클럽

[영상에세이 뷰-파인더] 하늘다람쥐 형제의 첫 활공

네 발 달린 놈들이 하늘을 난다

  • 국제신문
  • 백한기 기자 baekhk@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2012-01-05 19:00:21
  •  |  본지 31면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
   
하늘다람쥐가 나무를 타고 올라가고 있다.
다람쥐 중에 귀한 손님이 나타났다. 멸종위기 야생동물인 하늘다람쥐였다. 경남 함양군 휴천면 월평리 오도재 인근 오동나무 구멍에서 관찰됐다.

   
눈망울이 유난히 큰 하늘다람쥐.
우리에게는 잘 알려지지 않은 하늘다람쥐는 천연기념물 제328호로 지정되어 있다. 녀석은 잣나무와 참나무가 어우러져 있는 숲 속의 큰 오동나무 위, 딱따구리가 번식을 마친 곳에 있었다. 몸집에 비해 눈망울이 유난히 큰 하늘다람쥐는 짧게는 5m, 길게는 50m 이상 활공한다.

하늘을 나는 하늘다람쥐의 비행 비결은 무엇일까. 하늘다람쥐는 새처럼 위아래로 날진 못한다. 그래서 비행이 아니라 공기를 타고 내려오는 활공을 한다. 활공의 비밀은 바로 앞 다리와 뒷다리 사이에 있는 비막이다. 이 비막은 하늘다람쥐가 높은 곳에서 낮은 곳으로 이동할 때 낙하산 같은 역할을 해 준다.

하늘다람쥐는 다람쥐과의 포유류에 속하며, 성질이 온순하여 친해지기가 쉬운 동물이다. 몸길이는 15~20㎝로 작은 편이고, 꼬리길이는 9.5~14㎝이다. 머리는 둥글고 귀는 작으며 눈은 비교적 크다. 꼬리의 긴 털은 좌우로 많이 나고 상하로 적어서 편평하다. 또 비막도 날다람쥐보다 작다. 몸의 털은 대단히 부드럽다. 집은 딱따구리가 파 놓은 나무구멍을 수리해 이용, 주로 밤에만 활동하는 야행성 동물이어서 세심하게 관찰하지 않으면 잘 볼 수가 없다. 하늘다람쥐는 초식성이다. 네 개의 앞발가락으로 잎을 붙잡고 발달한 앞니를 이용해 나무껍질, 잎, 눈, 종자, 과실, 버섯 등의 식물성 먹이를 먹는다.

   
나무구멍에서 태어난 하늘다람쥐 새끼들이 고개를 내밀고 밖을 구경하고 있다.
하늘다람쥐를 만난 건 우연이었다. 딱따구리가 번식을 마친 구멍에 들어가 밖을 내려다보고 있었는데 먼저 발견한 게 아니라 녀석이 나무 아래에서 쉬고 있는 기자를 내려다보고 있었다. 금방이라도 튀어나올 것만 같은 동그랗고 까만 눈으로 기자 만큼이나 호기심을 갖고 사람을 관찰했다. 이리저리 움직이며 사진을 찍어도 녀석은 꼼짝하지 않았다. 잠시 후 구멍 밖으로 나온 하늘다람쥐가 나무를 타고 올라갔다. 그리고 보란 듯 활강시범을 보였다.

오동나무 중간 부근에 위치한 하늘다람쥐 둥지. 딱따구리가 파 놓은 것이었기에 녀석은 한창 둥지를 고치고 있었다. 내부엔 이끼나 마른 풀을 깔아야 한다. 한 입에 물고 가기엔 이끼가 조금 컸지만 녀석은 계속 재료를 물어 날랐다. 마침내 나무 톱밥이나 마른 풀로 마무리를 지었다.

   
다른 나무로 이동하기 위해 활공준비를 하고 있다.
출생 5일째인 하늘다람쥐 새끼. 머리에 피도 안 말랐지만 손발톱은 길다. 아직까지 가장 큰 움직임은 심장의 박동이다. 하늘다람쥐는 1~2마리의 새끼를 낳아 기른다. 갑자기 하늘다람쥐의 여유가 깨진다. 까치가 하늘다람쥐 둥지 쪽으로 접근한다. 어미가 긴장한다. 그리고는 까치를 몰아낸다. 어미가 둥지로 돌아와 냄새로 확인한다. 새끼들은 안전하다. 어미가 둥지 속으로 들어가더니 새끼를 물고 나온다. 이사를 결심한 것이다. 새끼들의 성장에 잠재적 위험요소를 없애기 위해서다. 하늘다람쥐 가족에게는 예비둥지가 하나 더 있었다. 비상사태때 이사를 하고 수컷 잠자리로 이용하기도 한다.

하늘다람쥐가 새로 입주한 곳은 바로 아래 반대쪽에 있는, 다른 딱따구리가 파 놓은 구멍이다. 둥지에는 새끼 두 마리가 자라고 있다. 하늘다람쥐는 젖을 먹여 새끼를 키운다. 생명의 시작은 몸속의 수정란. 새끼는 어미의 탯줄로 영양분을 받아 뱃속에서 자란 다음 세상으로 나왔다. 젖먹이 동물이라 성장이 더딘 편이다. 어미 뱃속에서 나온 지 30일 째. 드디어 새끼가 눈을 뜬다.

   
하늘다람쥐가 나무를 타고 내려오고 있는 모습. 지리산국립공원사무소 제공
하늘다람쥐는 밤에 성장한다. 생후 60일째 새끼들은 어미의 모습을 갖춰간다. 어미의 품이 이젠 비좁을 정도다. 나란히 나무 구멍 밖으로 고개를 내민다. 어미를 따라 한 녀석이 나무 꼭대기로 타고 오른다. 그리고 날았다. 둘째도 뒤를 따른다. 나무를 타는 것은 본능인 것 같다. 비막을 펼치는 순간, 새끼 하늘다람쥐는 밤하늘의 새로운 식구로 다시 태어났다.

밤의 숲은 조용하고 아름답다. 네 발 달린 녀석이 날아 다닌다니. 숲 속 친구들은 신기해한다. 어미는 큰 발톱을 가진 녀석들을 조심하라고 일렀다. 나무에는 야행성 맹금류가 노려보고 있다. 큰일 날 뻔한 외출이었다. 첫 활공을 하고 돌아온 날, 엄마의 품은 어느 때보다 따스하고 젖은 달콤하다.

취재 협조=조류사진가 도연스님 박용수 씨
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 155보급창 부산신항 이전 급물살
  2. 2삼정더파크 폐장 1년의 역설…동물들 활력은 더 살아났다
  3. 3박형준號 혁신위 속전속결…공약 정책화할 1기 꾸렸다
  4. 4CCTV라도 있었으면…부산 시약산 살인사건 미궁 속으로
  5. 5해운대 경남마리나 84㎡ 17억 거래 ‘술렁’
  6. 6정의화의 박형준호 인사 추천…원로의 충언이냐 간섭이냐
  7. 7부산 일부 유흥시설 3주간 영업중단…지역대 등 확산세
  8. 8당정 부동산 정책 재검토…대출 규제 등 완화 전망
  9. 9‘악성 민원왕’ 30대 남성 1심 징역 2년8월
  10. 10고리 2~4호기 등 노후 원전 수명 연장 금지법 만든다
  1. 155보급창 부산신항 이전 급물살
  2. 2정의화의 박형준호 인사 추천…원로의 충언이냐 간섭이냐
  3. 3영남당 탈피 외친 국힘 초선들, 중진과 전대 정면대결
  4. 4“국힘, 보수통합 생각말고 자생력 키워라”
  5. 5정세균 총리 이란행, 동결자금 논의 전망
  6. 6문재인 대통령, 방역·민생으로 돌파구
  7. 7‘참패’ 여당 초선들의 뒤늦은 반성문 후폭풍…쇄신 vs 분열 내홍
  8. 8박영선, SNS서 “모든 건 제 부족 때문…정권재창출 위해 매진해야”
  9. 9오세훈 ‘서울형 거리두기’ 추진…여당 “방역 혼선 우려”
  10. 10노태우 딸 노소영 “어제 또 한고비 넘겨…인내심으로 버텨”
  1. 1해운대 경남마리나 84㎡ 17억 거래 ‘술렁’
  2. 2당정 부동산 정책 재검토…대출 규제 등 완화 전망
  3. 3고리 2~4호기 등 노후 원전 수명 연장 금지법 만든다
  4. 4[경제 포커스] 박형준 시장 첫 방문지는 상의…장인화 회장과 ‘경제 케미’ 보일까
  5. 5금 하루평균 거래대금 4개월째 감소
  6. 6LG-SK ‘배터리 분쟁’ 2조원에 합의
  7. 7부산 강서구 수상레저기구 산업 거점으로 뜬다
  8. 8마라탕·똠얌꿍도 간편하게…해외요리 밀키트 인기
  9. 9[브리핑] 정부, 주유소 지원책 마련 용역
  10. 10“풍부한 수상레저 인프라 바탕 리딩기업 육성나서야”
  1. 1삼정더파크 폐장 1년의 역설…동물들 활력은 더 살아났다
  2. 2박형준號 혁신위 속전속결…공약 정책화할 1기 꾸렸다
  3. 3CCTV라도 있었으면…부산 시약산 살인사건 미궁 속으로
  4. 4부산 일부 유흥시설 3주간 영업중단…지역대 등 확산세
  5. 5‘악성 민원왕’ 30대 남성 1심 징역 2년8월
  6. 6구군체육회 법인화 난항…이사진 줄사퇴에 출연금 못 채울 판
  7. 7박형준 시장 첫 인사 김광회 행정자치국장…인사·분권 총괄 ‘믿을맨’
  8. 8“어렵게 유치한 국가기관인데…” 양평원 남부센터, 양산 떠날 듯
  9. 9진주 시외·고속버스터미널 가호동 통합이전 속도
  10. 10나사 빠진 창녕군 공무원들…도우미 불러 방역위반 술판
  1. 1위닝시리즈 내줬지만…거인 선발진은 빛났다
  2. 2자이언츠 2군 선수단, 1군과 같은 버스 탄다
  3. 3아이파크, 선취점 못 지키고 후반 와르르
  4. 4집중력 부족 kt, 뼈아픈 역전패
  5. 5한국 레슬링 자유형 위기…아시아쿼터 대회서 올림픽 출전권 획득 실패
  6. 6한국기원 내 코로나19 확진자 발생…LG배 선발전 연기
  7. 7이소라, 터키 14차 대회 여자 복식 우승 차지…한달 간 3차례 우승
  8. 8'고수를 찾아서 2' 노파(인천)팔괘장 7대 전인 노세준 관장을 만나다
  9. 9‘헤드샷’ 롯데 마차도, 9일 선수단 합류
  10. 10kt 서동철 감독 “정규리그 순위 6위는 숫자에 불과…마지막에 웃겠다”
체육단체장으로부터 듣는다
정신 부산야구소프트볼협회장
체육단체장으로부터 듣는다
김성호 부산파크골프협회장
  • 저출산 고령화 대응,부산 콘퍼런스
  • 생명의강 낙동강 수필공모전
  • 2021부산하프마라톤
  • 바다식목일
  • 유콘서트
  • 18기 국제아카데미 모집
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스