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[영상에세이 뷰-파인더] 낙안의 가을

그리운 옛 이야기처럼, 순천 낙안읍성에는 사람이 산다

  • 국제신문
  • 강덕철 기자 kangdc@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2011-11-10 18:47:00
  •  |  본지 30면
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이끼 낀 성곽을 단풍 든 담쟁이 넝쿨이 휘감고 있다.

지난 주말 전남 순천시를 다녀왔다. 예약을 하지 않고 현지에 도착하자마자 잠 잘 곳을 알아보았지만 마땅한 데가 없었다. 결국 낙안읍성 주변에 숙박을 알아보니 성내에 잠자리가 있다고 했다. 저녁께 낙안읍성에 도착했다.

   
희미한 안개를 뚫고 낙안읍성의 아침이 밝아오고 있다.
마을 어귀부터 개 짖는 소리가 들렸다. 그 소리가 정겨웠다. 어둠 속에 나타난 초가들은 어릴 적 내가 살던 고향을 연상케 했다. 초가 민박집 방에 호롱불까지 있었더라면 타임머신을 타고 내가 태어난 옛 고향집으로 돌아온 듯했으리라. 찢어지게 가난함의 상징이었던 초가를 대하니 오랫동안 잊었던 고향친구를 만난 것처럼 기분이 훈훈했다.

수더분한 민박집 아주머니가 물주전자와 컵을 내왔다. 침대가 아니라 이불과 베개가 놓인 방은 회색도시에서 느낄 수 없는 소박하고 포근함을 품고 있었다. 따끈한 온돌방에 이불을 펴고 누우니 잠이 절로 몰려왔다.

수탉이 홰치는 소리에 퍼뜩 잠이 깼다. 얼마 만에 들어보는 수탉 울음소리인가. 얼른 카메라 장비를 챙겨 가장 높은 성벽을 찾았다. 아침 여명이 비친, 황토색 짙게 배어 있는 초가지붕을 카메라에 담고 싶었다. 읍성에서 가장 높은 남서쪽 성곽에 올라서니 낙안읍성 일대가 한눈에 들어왔다.

읍성의 아침 해는 높은 산에 가려 느지막하게 햇살을 땅으로 내려 보냈다. 해가 동녘하늘을 붉게 물들이기 시작할 즈음 때 아닌 확성기 소리가 읍성 내로 울려 퍼졌다. 마을 이장 왈, 간밤에 주차한 차량들을 성문 밖으로 이동해 달라는 얘기. 확성기 소리만 들리지 않았다면 영락없이 조선시대 어느 날의 가을 아침이었을 터인데.
   
한복을 곱게 차려입은 훈장이 서당 마당을 쓸고 있다.
낙안읍성에는 사람이 산다. 민속촌이나 향토박물관처럼 재현만 해놓은 곳이 아니라 주민들 손때가 곳곳에 묻어있는 촌락이다. 낙안읍성은 조선 태조 때 왜구 침략이 극성을 부리자 김빈길 장군이 토성을 쌓은 후에 17세기 초 임경업 장군이 낙안군수로 부임하면서 석성으로 증축해 오늘에 이르렀다고 한다. 성은 1~2m 크기의 정방형 자연석을 이용해 4m 높이에 너비 3~4m을 이룬다. 성곽 둘레가 1410m로 읍성 위를 걸어 한 바퀴 도는 데 40분쯤 걸린다.

성안에는 100여 가구, 300여 명의 주민들이 난방 전기 전화 등 필수적인 문명이기를 빼고는 옛 것들을 그대로 간직한 채 살고 있다. 민가들과 함께 수령의 숙소였던 내아, 외부손님을 맞았던 객사, 동헌 등이 조선시대의 풍경을 잘 보여준다.

낙안읍성의 또 하나 색다른 모습은 집안을 환히 보여주는 나지막한 돌담길이다. 울긋불긋 단풍이 든 담쟁이 넝쿨과 호박덩굴이 휘감고 있어 참 보기 좋다. 꼬불꼬불한 미로 같은 돌담길을 걷다보면 새삼 옛날이 그리워진다. 술래잡기하며 뛰놀던 구불구불한 골목길, 밤에 반딧불이를 잡아 호박꽃 봉오리에 넣어 불을 밝히며 뛰어 다니던 골목길. 사금파리를 빻아 가루로 만들어 풀과 함께 연줄에 먹여 상대방 연줄을 끊는 연싸움했던 그 시절이 아련하다.

이 모든 옛날 이야기와 옛 정을 되새김질한 후 돌아 올 수 있는 곳. 그곳이 낙안읍성이다.

   
마을주민이 나무를 잘라 무언가를 만들고 있다. 읍성에선 도자기공예, 짚풀 공예, 목공예 시연도 한다.

   
읍성위에서 바라본 크고 작은 장독들이 줄지어 햇빛을 받고 있는 모습이 매우 정겹다.


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