2
부산메디클럽

[톡 쏘는 과학] 노벨 화학상 받은 부산 사나이

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2018-10-11 18:53:00
  •  |  본지 20면
  • 트위터
  • 페이스북
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
한국인 중 노벨상 수상자는 2000년 노벨 평화상을 받은 김대중 전 대통령이 유일하다. 그런데 노벨위원회 홈페이지에서 수상자를 출생지별로 분류하면 한 명이 더 표시된다. 1987년 노벨 화학상을 받은 미국의 화학자 찰스 존 페더슨(1904~1989)이 주인공이다.

   
출생지가 부산으로 분류된 노벨상 수상자 찰스 존 페더슨. 듀폰 제공
그는 대한제국 시대였던 1904년 10월 3일 부산에서 태어났다. 부산에서 태어나긴 했지만 한국인의 피는 전혀 섞이지 않았다. 최종 국적이 미국인 그는 노르웨이인 아버지와 일본인 어머니 사이에서 태어났다.

그의 부친인 브레더 페더슨은 해양 엔지니어로서 증기선을 타고 극동에 왔다가 당시 영국 관할이던 대한제국 세관에 취업했다. 그는 항해를 포기하고 북한 평안도 운산광산에서 기계공학자가 됐다. 모친인 다키노 야스이는 1874년 일본에서 태어난 뒤 무역업에 종사하던 가족을 따라 한국으로 왔다가 브레더 페더슨과 만나 1893년 결혼했다.

찰스 페더슨이 부산에서 출생한 것은 부모가 러일전쟁을 피해 잠시 부산으로 피란 왔기 때문이다. 그가 4살 때 다시 운산으로 가서 그의 어린 시절 기억 대부분은 운산광산에 맞춰졌다. 운산은 그에게 화학과의 인연을 맺어준 곳이다. 광산에서는 시안을 이용해 금을 추출했는데, 훗날 페더슨은 “시안에 금이 녹는 모습을 본 것이 자신과 화학의 첫 만남이었다”고 회고했다.

그는 일본에서 중고교 과정을 마친 뒤 아버지의 권유로 1922년 미국으로 건너가 오하이오주 데이튼대학에서 화학공학을 전공했다. 이후 메사추세츠공대(MIT)에서 유기화학 석사학위를 취득하고 1927년 세계적인 종합화학회사 듀폰에 입사했다.

1960년 이후 그는 배위화학 연구에 몰두하던 어느 날, 실험하다가 비커 바닥에서 이상한 결정체 덩어리를 발견했다. 그 물질에 호기심을 느끼고 연구를 시작해 산소 원자 한 개가 탄소 원자 두 개 사이에 끼인 형태의 유기화합물임을 밝혀냈다. 18개 내지 40개의 탄소와 산소 원자로 이루어진 고리화합물을 합성한 새로운 화합물에 ‘크라운 에테르’라는 이름을 붙였다. 분자 모양이 마치 왕관처럼 생겼기 때문이다.

크라운 에테르는 알칼리 금속 이온으로 안정된 구조를 형성하는 일련의 특별한 화합물 중 첫 번째 물질이다. 이 분자는 이전에 결합을 만들기 매우 어려웠던 이온인 리튬, 나트륨, 칼륨, 루비듐, 세슘 등과도 안정한 착화합물을 형성할 수 있다. 그의 발견은 이후 미국의 화학자 도널드 크램과 프랑스 화학자 장마리 렌에 의해 확장됐다.

다른 분자와 결합할 수 있는 분자를 개발한 공로로 찰스 페더슨과 도널드 크램, 장마리 렌은 1987년 노벨 화학상 공동수상자로 선정됐다.
페더슨은 박사 학위를 받지 않고 과학 분야에서 노벨상을 받은 몇 안 되는 인물 중 한 명이다. 페더슨이 42년간 듀폰을 다니며 25편의 논문을 발표했고 65개의 특허를 땄다.

노벨상위원회 홈페이지에는 수상자의 수상 당시 국적과 소속기관뿐 아니라 출생지로도 분류돼 있다. 국가마다 국적을 결정하는 원칙이 제각각이어서 국적 표기가 상당히 어렵기 때문이다.

수상자의 국적이 바뀌는 사례도 빈번하다. 아인슈타인은 수상 당시 독일 국적이었지만 스위스·오스트리아 국적인 적도 있고 최종적으로는 미국 시민권을 획득했다. 또한, 노벨상을 2회 받은 마리 퀴리도 수상 당시 프랑스 국적이었으나 폴란드에서 태어났다. 당시 폴란드는 제정 러시아에 속해 있어 독립 국가가 아니었다.

이성규 과학칼럼니스트

※본 콘텐츠의 저작권은 한국과학창의재단(사이언스타임즈)에 있습니다.

[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
  • 기사주소복사
  • 스크랩
  • 인쇄

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1투수진 든든…경기 끝날 때까지 절대 포기 안 할 것
  2. 2빅리거 2루수 아수아헤·국대급 외야…공 샐틈 없다
  3. 31~9번 모두 괴력…화끈한 불방망이 기대하시라
  4. 4합천교육지원청 지하에 혈세로 꾸민 ‘직원 골프연습장’
  5. 5야구인생 28년 송승준, 마지막 꿈은 챔프반지
  6. 6용병 원투펀치 굳건…5선발은 ‘변형 오프너’ 뜬다
  7. 7서병수가 쏜 김해신공항 고수론, 민주당 부산의원 반격 파상공세
  8. 8경찰특공대장 사격장 임의사용·막말 의혹
  9. 9오현택-진명호-구승민 트리오에 젊은 백업까지…막강불펜 구축
  10. 10국제신문·롯데 자이언츠 공동 경품 대축제
  1. 1홍문종 ‘박근혜 탄핵 부당’ 주장… 세간의 비판에도 꿋꿋
  2. 2서병수가 쏜 김해신공항 고수론, 민주당 부산의원 반격 파상공세
  3. 3“기선잡자”…야당 대표들 창원성산 총출동
  4. 4부산 중구, 환경정비 캠페인 펼쳐...
  5. 5반기문 미세먼지 문제해결 나선다… “사무총장 당시 ‘지속가능한 발전’ 매진”
  6. 6광복로·BIFF광장 거리공연-함께 즐겨요!
  7. 7조명균 “대북특사 필요…북측 입장 기다리는 중”
  8. 8반기문 “미세먼지 해결엔 정파 없어야”
  9. 9“원전해체센터, 지역상생 모델 돼야”
  10. 10부산, 전국 첫 e스포츠 조례 만든다
  1. 1삼강엠앤티, STX조선 방산 인수…특수선 분야 새 강자로
  2. 2‘스카이’가 만든 보조배터리…폰·노트북 동시 충전 가능
  3. 3부산월드엑스포 국가사업 조속 촉구, 범시민운동 전개
  4. 4금융·증시 동향
  5. 5전두환 연희동 자택 51억3700만 원에 낙찰
  6. 6아시아나항공 ‘감사의견 비적정설’ 22일 주식거래 정지
  7. 7“항만 미세먼지 3년내 50% 감축” 해수부·환경부 맞손
  8. 8KIOST, 미국 운항 선박 평형수처리설비 인증기관에
  9. 9신항 부두 간 울타리 헐어 물류 단축
  10. 10동원산업 2200t급 대형 선망선 ‘주빌리호’ 진수
  1. 1삼성 이재용 부회장 출소 1달… ‘라이벌’ 이부진 사장 프로포폴 상습 투약 의혹
  2. 2'유시민 조카' 유시춘 EBS 이사장 아들 구속…독립영화 감독으로 활동 중
  3. 3“왜 마음 바꿔”…모텔 입구서 여성이 가지 않겠다 말하자 때린 50대
  4. 4부산 한 특급호텔 카지노서 불…직원·고객 50명 대피
  5. 5정준영 영장심사 종료…포승줄 묶인 채 유치장으로
  6. 6이재용 출소 한달여 만에 터진 이부진 프로포폴 스캔들… 삼성가 주도권 안갯속으로
  7. 7조두순, ‘소아성애 불안정’ 재범 가능성 높은데… 1년 9개월 뒤 출소 예정
  8. 8'추징금 미납' 전두환 연희동 자택 51억3700만 원에 낙찰
  9. 9"다 같이 죽자" 60대 벌집 고시텔에 불 질러
  10. 102019 알바브랜드 선호도 1위 ‘투썸플레이스’
  1. 1“금광산 상대로는 이길 수 있을까”… 김재훈은 자신했지만 팬들은 ‘글쎄’
  2. 2임은수, 美 머라이어 벨 스케이트에 근육 손상… 사과·해명은커녕 “거짓말”
  3. 3임은수 고의 가격 의혹 머라이어 벨은 누구? 이번 대회 점수 보니
  4. 4A매치 2연전 앞둔 벤투호, 수비수 줄부상 낙마 악재
  5. 5“금광산! 일반인과 파이터는 근력이 다르다!”… 김재훈 ‘파이터부심’ 하지만
  6. 6롯데, 올해 울산 문수야구장서 총 7경기
  7. 7투수진 든든…경기 끝날 때까지 절대 포기 안 할 것
  8. 8빅리거 2루수 아수아헤·국대급 외야…공 샐틈 없다
  9. 9 아이언 샷 ① 힙턴
  10. 101~9번 모두 괴력…화끈한 불방망이 기대하시라
아하! 일상 속 과학
150주년 멘델레예프 주기율표
아하! 일상 속 과학
나전칠기와 구조색
  • 2019 다이아모든브리지 걷기축제
  • 낙동강수필공모전
  • 2019부산하프마라톤대회
  • 어린이경제아카데미
  • 유콘서트
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스