4
부산메디클럽

[톡 쏘는 과학] 노벨 화학상 받은 부산 사나이

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2018-10-11 18:53:00
  •  |  본지 20면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
한국인 중 노벨상 수상자는 2000년 노벨 평화상을 받은 김대중 전 대통령이 유일하다. 그런데 노벨위원회 홈페이지에서 수상자를 출생지별로 분류하면 한 명이 더 표시된다. 1987년 노벨 화학상을 받은 미국의 화학자 찰스 존 페더슨(1904~1989)이 주인공이다.

   
출생지가 부산으로 분류된 노벨상 수상자 찰스 존 페더슨. 듀폰 제공
그는 대한제국 시대였던 1904년 10월 3일 부산에서 태어났다. 부산에서 태어나긴 했지만 한국인의 피는 전혀 섞이지 않았다. 최종 국적이 미국인 그는 노르웨이인 아버지와 일본인 어머니 사이에서 태어났다.

그의 부친인 브레더 페더슨은 해양 엔지니어로서 증기선을 타고 극동에 왔다가 당시 영국 관할이던 대한제국 세관에 취업했다. 그는 항해를 포기하고 북한 평안도 운산광산에서 기계공학자가 됐다. 모친인 다키노 야스이는 1874년 일본에서 태어난 뒤 무역업에 종사하던 가족을 따라 한국으로 왔다가 브레더 페더슨과 만나 1893년 결혼했다.

찰스 페더슨이 부산에서 출생한 것은 부모가 러일전쟁을 피해 잠시 부산으로 피란 왔기 때문이다. 그가 4살 때 다시 운산으로 가서 그의 어린 시절 기억 대부분은 운산광산에 맞춰졌다. 운산은 그에게 화학과의 인연을 맺어준 곳이다. 광산에서는 시안을 이용해 금을 추출했는데, 훗날 페더슨은 “시안에 금이 녹는 모습을 본 것이 자신과 화학의 첫 만남이었다”고 회고했다.

그는 일본에서 중고교 과정을 마친 뒤 아버지의 권유로 1922년 미국으로 건너가 오하이오주 데이튼대학에서 화학공학을 전공했다. 이후 메사추세츠공대(MIT)에서 유기화학 석사학위를 취득하고 1927년 세계적인 종합화학회사 듀폰에 입사했다.

1960년 이후 그는 배위화학 연구에 몰두하던 어느 날, 실험하다가 비커 바닥에서 이상한 결정체 덩어리를 발견했다. 그 물질에 호기심을 느끼고 연구를 시작해 산소 원자 한 개가 탄소 원자 두 개 사이에 끼인 형태의 유기화합물임을 밝혀냈다. 18개 내지 40개의 탄소와 산소 원자로 이루어진 고리화합물을 합성한 새로운 화합물에 ‘크라운 에테르’라는 이름을 붙였다. 분자 모양이 마치 왕관처럼 생겼기 때문이다.

크라운 에테르는 알칼리 금속 이온으로 안정된 구조를 형성하는 일련의 특별한 화합물 중 첫 번째 물질이다. 이 분자는 이전에 결합을 만들기 매우 어려웠던 이온인 리튬, 나트륨, 칼륨, 루비듐, 세슘 등과도 안정한 착화합물을 형성할 수 있다. 그의 발견은 이후 미국의 화학자 도널드 크램과 프랑스 화학자 장마리 렌에 의해 확장됐다.

다른 분자와 결합할 수 있는 분자를 개발한 공로로 찰스 페더슨과 도널드 크램, 장마리 렌은 1987년 노벨 화학상 공동수상자로 선정됐다.
페더슨은 박사 학위를 받지 않고 과학 분야에서 노벨상을 받은 몇 안 되는 인물 중 한 명이다. 페더슨이 42년간 듀폰을 다니며 25편의 논문을 발표했고 65개의 특허를 땄다.

노벨상위원회 홈페이지에는 수상자의 수상 당시 국적과 소속기관뿐 아니라 출생지로도 분류돼 있다. 국가마다 국적을 결정하는 원칙이 제각각이어서 국적 표기가 상당히 어렵기 때문이다.

수상자의 국적이 바뀌는 사례도 빈번하다. 아인슈타인은 수상 당시 독일 국적이었지만 스위스·오스트리아 국적인 적도 있고 최종적으로는 미국 시민권을 획득했다. 또한, 노벨상을 2회 받은 마리 퀴리도 수상 당시 프랑스 국적이었으나 폴란드에서 태어났다. 당시 폴란드는 제정 러시아에 속해 있어 독립 국가가 아니었다.

이성규 과학칼럼니스트

※본 콘텐츠의 저작권은 한국과학창의재단(사이언스타임즈)에 있습니다.


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1“봉쇄된 중국 우한은 지금 유령도시…생필품 사오려고 한 시간 걸었다”
  2. 2이기대·황령산 케이블카 추진 ‘뜨거운 감자’
  3. 3부산경찰이 우한폐렴 감염우려자 신상 유출
  4. 44명 중 2명 공천 배제설…한국당 부산중진(3선 이상) “나 떨고있니”
  5. 5부산, 첫 국제관광도시 선정…5년간 1500억 투입 인프라 확충
  6. 6 30년 버스 회차지, 소음 민원에 ‘속앓이’
  7. 7따뜻함 통했다…300만 명 가슴 울린 ‘부산ON(溫)’ 실험카메라
  8. 8두 명의 6급 주무관, 부산관광 미래 밝혔다
  9. 9 주차장서 초보운전 만났을때
  10. 10창원 “서부경남KTX(남부내륙고속철도) 직선화 하자”…거제·통영·고성 ‘발끈’
  1. 1마스크 끼고 손 소독제 사용한 文 대통령, "악수는 생략하겠습니다"
  2. 2원종건 ‘미투’에 영입인재 자격 자진 반납 … 의혹에는 “사실 아냐” 부인
  3. 3자유한국당, 원종건 논란에 "즉각 영입철회 하라"…민주당 "사실관계 확인중"
  4. 4정부, 우한에 30~31일 전세기 투입… 공무원 교육시설서 격리
  5. 5“정부, 중국 우한 체류 국민 위해 30∼31일 전세기 투입”
  6. 6우한 교민 국내 임시생활시설 정부 “아직 특정할 단계 아냐”
  7. 7부산진구, ‘민간 개방화장실 남녀분리 지원 사업’ 추진
  8. 8동래방문의 해 맞아 ‘더 나은 미래, 새로운 동래로’
  9. 9영입 2호 원종건, 미투 논란에 낙마…여당 부실검증 후폭풍
  10. 10한국당 “검찰학살 특검 추진” 파상 공세
  1. 1유통가, 쇼핑 자제 분위기에 긴장
  2. 2국내기업 잇단 중국 출장금지령…코스피 3.09% 폭락 ‘검은 화요일’
  3. 3다시 뛰는 부산 신발산업 <3> 하백디자인연구소
  4. 4미국 그래미 간 BTS, 넥쏘 타고 등장 눈길
  5. 5부산중기청 ‘인재육성형 중소기업’ 16곳에 지정증 수여
  6. 6부산정보산업진흥원, 바다 문제 해결할 시민 아이디어 모은다
  7. 7한국, 수소차 시장 선점 넘어 미래 이끈다
  8. 8산업부, '우한 폐렴' 비상 체계 가동…"수출 피해 최소화"
  9. 9동서발전, 권익위 주관 '부패방지 평가'서 2년 연속 1등급
  10. 10현대차그룹, 신종 코로나 바이러스 피해 중국에 25억3000만원 지원
  1. 1‘우한 폐렴’ 의심환자 부산 원주 용인 대구 등에서 나와 검사 결과는?
  2. 2부산 우한폐렴 의심환자 '음성' 판정
  3. 3신종 코로나 바이러스 감염 우려자 소문 확산 주범은 경찰
  4. 4‘중국 후베이’ 방문 학생 교직원 자가 격리 요청 출석 인정
  5. 5'신종코로나' 네 번째 확진자, 첫 의료기관서도 못 걸러내…"2차 방어벽 취약점 드러난 사례"
  6. 6부산광역시 우한폐렴(코로나바이러스) 선별 진료소 확인하세요
  7. 7부산 대구 원주 용인 ‘우한 폐렴’ 의심환자 ‘음성 판정’
  8. 8美 제약사, 中 에 HIV 치료제 공급…‘우한 폐렴’ 임시 방편
  9. 9 평택서 발생한 국내 4번째 '우한 폐렴' 확진자 96명 접촉
  10. 10'의정부 우한폐렴' 중국 국적 어린이, 신종 코로나 음성 판정
  1. 1김병호, 마르티네스와 풀세트 접전 끝에 첫 우승…상금랭킹 7위로 우뚝
  2. 2이대호 "팬들이 웃으면서 야구장에 올 수 있도록 노력하겠다"
  3. 3FA컵 32강 아스날, 본머스에 2-0 리드한 채 전반전 종료
  4. 4권혁, 정예인 '부산 세계탁구선수권 성공기원 리햅 꿈나무 탁구 대잔치' 우승
  5. 5남자 핸드볼팀, 아시아선수권 준우승…카타르에 21-33 패
  6. 6‘롯데맨’ 안치홍 “용병 마차도와 키스톤콤비 기대”
  7. 7컷 탈락 박인비, 일주일 만에 랭킹 하락
  8. 8도쿄행 낭보, 여자 축구·농구가 잇는다
  9. 9임성재 등 PGA 코리아 브라더스, ‘골프해방구’서 시즌 첫 우승 도전
  10. 10허훈 돌아오고 새 용병 가세…kt가 달라졌어요
‘알쓸자이’ 지상강연
북극해환경변화와 해빙생태계
‘알쓸자이’ 지상강연
미니빅뱅과 물질의 근원
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
  • 유콘서트
  • 청소년 남극 체험 선발
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스