4
부산메디클럽

[톡 쏘는 과학] 남성 기대수명 여성보다 짧은 이유

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2017-04-20 19:01:41
  •  |  본지 19면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
'건강하고 오래 살고 싶다면 ○○ 나라로 가라'. 지난달 미국의 뉴욕포스트지에 게재된 기사 내용이다. 정답은 한국이다. 임페리얼칼리지런던과 세계보건기구(WHO)가 35개 선진국을 조사한 결과, 2030년 출생자 기준 한국 여성과 남성은 기대수명은 각각 90.82세, 84.07세로 남녀 모두 세계 1위를 차지했다.

이미지= 픽사베이
18세기부터 현재까지 200년간 남녀 모두 평균수명이 45년가량 늘었지만 현대 여성의 기대수명은 남성보다 월등히 높다. 왜 그럴까. 여러 가설 중 하나가 남성의 위험행동설. 남성은 일상생활 속에서 음주, 운전 등의 위험한 행동을 더 많이 하는 경향이 있다. 소방관, 경찰관, 선원, 건설노동자 등 위험한 직업 대부분이 남성의 몫이다.

남녀의 사회성에 관한 차이도 원인으로 꼽힌다. 남성은 인내를 요구하는 문화로 자신의 개인적 고민을 남과 나누기보다 혼자 해결하려는 성향이 강하다. 반면 여성은 자신의 어려움을 드러내 정신적 문제를 겪을 위험성이 남성보다 적다. 남성 자살률이 여성보다 훨씬 더 높은 것도 이 때문이다.

성별 간 수명 차이는 동물에서도 적용된다. 과학자들이 침팬지, 개코원숭이, 마운틴고릴라 등 수천 마리의 늙은 영장류 6종을 조사한 결과, 모든 집단에서 암컷이 수컷보다 더 오래 사는 것으로 나타났다. 남성의 성염색체는 X와 Y가 하나씩인 XY형인데 비해 여성은 X가 2개인 XX형이다. 여성은 X염색체에 유해한 유전적 변이가 나타나면 여분의 X유전자가 보완할 수 있지만, 남성은 그럴 수 없다. 유전적인 결함으로 남성이 각종 질병에 취약하다는 게 염색체설이다.

호르몬설은 여성 호르몬이 혈관을 보호하고 심장병 발생을 줄이는 역할을 하는 데 비해 남성 호르몬은 심장병 발생 위험을 높이고 면역 기능을 약화시킨다는 가설이다. 호르몬설을 뒷받침하는 자료는 고려 말부터 조선 시대 환관들의 족보인 '양세계보'다. 몇 년 전 한국 연구진이 양세계보에 수록된 환관들의 수명과 동시대 비슷한 사회적 지위의 남성 수명을 비교한 결과, 환관이 14~19년 더 오래 산 것으로 밝혀졌다.

번식 전략설도 있다. 수컷은 수명을 좀 줄이더라도 성장과 번식에 모든 에너지를 쏟지만 암컷은 번식에 이상적인 신체 환경을 만들기 위해 내부의 오작동을 더 빨리 치유하도록 진화했다는 주장이다. 시드니대학 국제공동연구팀이 붉은옆줄가터얼룩뱀을 조사한 결과, 수컷은 2~4주의 짝짓기 기간에 아무것도 먹지 않으면서 수천 마리의 다른 수컷과 치열한 경쟁을 벌이지만 암컷은 짝짓기에 단 하루만을 소비해 에너지 손실이 훨씬 적었다. 이런 뱀의 연구 결과를 놓고 보면 이런 추리도 가능하다. 엄청난 에너지를 소모해야 하는 번식의 번거로움에서 환관처럼 초연할 수 있으면 수컷도 생리적으로 지닌 불리함을 극복할 수 있지 않을까.
이성규 과학칼럼니스트

※본 콘텐츠의 저작권은 한국과학창의재단(사이언스타임즈)에 있습니다.


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
부산교통공사

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1근교산&그너머 <1134> 10주년 갈맷길 7선④ 금정산성 동문~노포버스터미널
  2. 2버스업계·노조 “시, 경영권 과도한 침해…생존권 사수” 단체 행동 예고
  3. 3부산 시내버스 재정지원금 ‘상한’ 둔다
  4. 4700여 년 세월 견딘 아라홍련 자태에 흠뻑 빠지다
  5. 5조선 최고 권력자와 천대 받던 승려, 한글 창제 손잡다
  6. 6[이원 기자의 Ent 프리즘] 조정석·윤아 코미디냐, 류준열의 액션이냐…여름 극장가 대결
  7. 7주강현의 세계의 해양박물관 <13> 이탈리아 해군역사박물관
  8. 8폐선부지 수목 제거 놓고 환경훼손 논란
  9. 9‘라이온 킹’ 25년 만에 실사 구현…리얼리티 살렸지만 감동 죽었네
  10. 10부산여행 탐구생활 <22> 탐방선 타고 낙동강 둘러보기
  1. 1정두언 전 의원 극단적 선택한 이유, 발견 된 유서 내용 보니…
  2. 2첨생법 뭐길래...국회 재논의에 관심
  3. 3합참 "서해 행담도 해상서 '잠망경 추정 물체 발견' 신고 접수"
  4. 4평화, '분당열차' 출발…反당권파, 제3지대 신창창당 본격 모색
  5. 5합참 "오인신고·대공용의점 없다"…'잠망경 소동' 6시간에 종료
  6. 6청와대 조선·중앙일보에 “이게 진정 국민의 목소린가”… 지적한 제목 보니
  7. 7한·아세안 정상회의 맞춰 10~12월 아세안 국민 비자 수수료 면제
  8. 8부산 남구, ‘19년 대학생 행정체험형 단기인턴 오리엔테이션 실시
  9. 9文대통령-5당 대표, 내일 靑 회동서 對일본 합의문 발표할 듯
  10. 10부산 남구, 관내 종합사회복지관 무더위 쉼터 운영
  1. 1‘BIFC 위워크 핀테크센터’ 입주문의 쇄도…18일 설명회
  2. 2메가마트몰, 21일까지 가격파괴 쇼핑 축제
  3. 3동물 훈련가·요트 정비사…정부, 청년 新직업 키운다
  4. 4헬로우스시, 아침 식사용 전복죽 한정 판매
  5. 5친환경·LNG선 대세…새 먹거리 찾는 업체 110곳 몰려
  6. 6한국 기업, 반도체 소재 공급처 ‘脫일본’ 시동
  7. 7저비용항공사들 일본 노선 감축·중단
  8. 8명의 위장 유흥업자 등 민생침해 탈세 163명 세무조사
  9. 9주가지수- 2019년 7월 17일
  10. 10중금속 다 잡는 기술, 전기 필요없는 ‘혼족’용…정수기의 진화
  1. 1제헌절은 '국경일'인데 왜 안 쉴까?
  2. 25호 태풍 ‘다나스’ 북상…우리나라 관통할까? 경로 보니
  3. 3부산 경남 17일 밤부터 장맛비…18일까지 최대 150㎜
  4. 4태풍 다나스 한일 기상청 예상 경로 보니
  5. 5육군 군무원 채용관리…간헐적 서버접속불가 이유는? 전화상담은 어떻게 받나
  6. 6故 정두언 빈소 찾은 김승우··· 어떤 인연이?
  7. 7시중 판매 텀블러 표면에서 납 다량 검출…유해 물질 기준 없어
  8. 8'타다' 등 플랫폼 사업 합법화…사업규모 따라 기여금 내야
  9. 9유니클로, “불매운동 오래 가지 않을 것”…5일만에 임원 발언사과
  10. 10제헌절, 5대 국경일 중 유일하게 빨간날 아닌 이유…왜?
  1. 1KT, 외국인 선수 뮬렌스, 쏜튼 영입 전망
  2. 2한국, 월드컵 2차예선 북한·레바논·투르크·스리랑카와 한조
  3. 3오승환, 팔꿈치 수술로 시즌 아웃…국내 복귀하나
  4. 48월 KLPGA 투어 제주삼다수 마스터스에 박인비·고진영 출전
  5. 5오승환 시즌 아웃 “팔꿈치 수술 한국에서 받을 예정”
  6. 6부산 아이파크, 개성고 권혁규와 준프로계약
  7. 7다이빙 우하람, 3m 스프링 올림픽 티켓 땄다
  8. 8부산 kt, NBA 출신 용병과 계약 눈앞
  9. 9개성고 3학년 권혁규, 고교생 K리거로 뜬다
  10. 10한국, 카타르월드컵 아시아지역 2차 예선 우즈베크 피하고 남북 대결 성사
아하! 일상 속 과학
달로 가는 길
아하! 일상 속 과학
카르만 소용돌이
  • ATC 부산 성공 기원 달빛 걷기대회
  • 제5회 극지 해양 도서 독후감 공모전
  • 부산관광영상전국공모전
  • 유콘서트
  • 어린이경제아카데미
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스