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미얀마 간 프란치스코 교황…로힝야족 눈물 닦아줄까

나흘간 역사적 방문 일정 돌입

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2017-11-27 19:59:09
  •  |  본지 13면
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- 아웅산 수치 국가자문역과 회동
- 로힝야족 대표단 등과도 대면
- ‘인종청소’ 해소책 나올지 주목

프란치스코 교황이 로마 가톨릭교회 수장으로는 처음으로 미얀마 방문길에 올랐다. 특히 교황의 역사적 미얀마 방문은 21세기 아시아 최대 난민 사태가 불거진 가운데 이뤄져, 평소 난민 문제에 큰 관심을 표명해온 그가 사태 해결에 어떤 영향을 줄지 기대와 관심이 교차하고 있다.

27일 현지 언론에 따르면 전날 로마에서 출발한 교황은 이날 오후 1시(한국시각 오후 3시30분) 미얀마 양곤 국제공항에 도착해 30일까지 나흘간의 역사적 첫 방문 일정에 들어간다.

교황은 이날 환영 행사에 참석하고 28일 오후에는 행정 수도인 네피도로 건너가 실권자인 아웅산 수치 국가자문역과 자신을 초청한 틴 초 대통령 등과 회동한다. 또 교황은 29일에는 미얀마에서 첫 미사를 집전하고 이어 불교계 원로들과 현지 주교단을 만날 예정이며, 30일 젊은이들과의 만남을 끝으로 첫 미얀마 방문 일정을 마무리한다.

미얀마군이 반군 토벌을 빌미로 이슬람계 소수 민족인 로힝야족을 학살하고 60만 명이 넘는 국경 이탈 난민을 유발하면서, ‘인종 청소’, ‘제노사이드’ 논쟁이 불거졌지만 교황의 공식 일정에 사태 현장인 서부 라카인주 방문 계획은 없다.

다만, 교황은 미얀마 체류 마지막 날인 30일 인종 청소의 책임이 있는 미얀마군을 대표하는 민 아웅 흘라잉 사령관을 만나고 내달 1일 방글라데시 다카에서 열리는 종교 간 회의에서 소수의 로힝야족 대표단을 대면하기로 했다.

평소 전쟁과 난민 문제에 깊은 관심을 표명해온 교황이 이번 방문 중에 로힝야족 문제를 직접 거론할지에 전 세계가 촉각을 곤두세우고 있다. 실제로 교황은 그동안 기회가 있을 때마다 로힝야족에 대한 탄압에 깊은 관심과 우려를 드러내 왔다. 지난 8월 바티칸 성베드로 광장에서 열린 일요 삼종기도에서는 “종교적 소수인 로힝야 형제들이 박해받고 있다는 슬픈 소식이 있다”고 말했다.
또 휴먼라이츠워치(HRW), 세이브더칠드런, 국제앰네스티(AI) 등 인권단체와 유엔도 교황의 방문을 겨냥한 듯 최근 로힝야족을 상대로 한 미얀마군의 잔혹 행위와 인종 청소 의혹을 연일 제기했다.

미얀마 내 가톨릭 신자는 약 65만9000명으로 전체 인구 5100만 명의 1%를 조금 넘는 수준이다. 교황의 방문을 앞두고 수십만 명의 신자들은 꼬박 이틀 이상이 걸리는 길을 달려 양곤으로 몰려들었다. 양곤에서 열리는 교황 주재 종교 행사에는 약 20만 명이 참석할 것으로 예상된다.

로힝야족 반군단체인 아라칸 로힝야 구원군(ARSA)은 핍박받는 동족을 보호하겠다며 미얀마에 항전을 선포하고 지난 8월 25일 경찰초소 30여 곳을 습격했다. 미얀마군은 ARSA를 테러단체로 규정하고 대대적인 소탕전에 나섰으며, 이 과정에서 수백 명이 목숨을 잃었고 로힝야족 60만 명 이상이 국경을 넘어 방글라데시로 피난했다.

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