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[눈높이 사설] 역대 최악 출산율, 코앞에 닥친 지방소멸

국제신문 8월 25일 자 19면 참고

  • 감민진 가야초 교사
  •  |   입력 : 2022-08-29 19:06:08
  •  |   본지 14면
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지난해 우리나라 합계출산율이 전년 대비 0.03명(-3.4%) 감소한 0.81명으로 역대 최저 수준을 기록했다. 부산은 0.73명으로 집계됐다. 부산에서는 가임 여성 1명당 평생 낳을 것으로 예상되는 자녀 수가 0.7명에 불과하다는 계산이 나온다. 특히 전국에서 가장 낮은 0.38명에 그친 부산 중구의 합계출산율은 충격으로 와 닿는다.

통계청이 발표한 ‘2021년 출생통계’에 따르면 지난해 출생아 수는 1년 전보다 1만1800명 줄어든 26만600명이었다. 연간 출생아 수는 통계 작성이 시작된 1970년까지만 해도 100만 명대였으나 2001년 50만 명대, 2002년 40만 명대로 급감했다. 이후 2017년 30만 명대로 내려앉은 뒤 불과 3년 만인 2020년부터 20만 명대까지 추락한 것이다. 출산율 저하가 가속화되면서 나라의 버팀목인 인구가 쑥쑥 빠지는 형국이다. 인구 1000명당 출생아 수(조출생률)마저 5.1명에 그치며 역대 최저치를 기록했다. 산모의 평균 출산 연령도 33.4세로 올라가 관련 통계 작성 이래 가장 높았다고 한다.

저출산 고령화 현상이 가파르게 진행 중인 부산의 출산율 저하는 심각한 수준에 도달했다. 지난해 전년도(0.75명)보다 0.02명 떨어진 부산의 합계출산율이 0.6명대로 주저앉는 것은 시간문제다. 게다가 2019년 0.50명에서 2020년 0.45명에 이어 3년 연속 전국 기초자치단체 가운데 최하위 출산율을 기록한 중구를 비롯한 부산의 16개 구·군의 ‘저출산 쇼크’는 도드라진다. 중구에 이어 영도구(0.55명)와 금정구(0.63명), 수영구(0.64명), 서구(0.65명), 사상구·부산진구(각 0.66명) 등 부산 기초자치단체의 합계출산율은 전국 평균을 훨씬 밑돈다.

출산율 저하가 낳은 우리나라 인구 위기 문제는 오래 전부터 거론됐다. 관련 지표가 나올 때마다 정부가 대책을 내놨지만, 그 실효성은 떨어졌다. 출산 연령이 올라가고 자녀를 두지 않는 결혼생활이 길어지는 현실을 고려한 맞춤형 대책이 필요하겠다. 이에 대해 부산시와 일선 기초단체들은 위기의식을 갖고 아이 낳기 좋은 환경을 조성하는 데 행정력을 집중하는 등 출산율 제고에 구체적인 성과를 낼 수 있는 노력을 기울여야 할 것이다.


# 어린이 사설 쓰기

제비가 집을 짓는 광경을 본 적이 있습니까?

도시에서 생활하는 사람들은 별로 볼 기회가 없습니다만, 농촌에서 제비들이 처마 밑에 집을 짓는 모습을 살펴보면, 그 용의주도함에 놀라지 않을 수 없습니다.

제비는 진흙을 물어다 집을 지어 가는데, 마치 굳기를 기다리는 듯이 쌓는 속도를 조절하는 것을 보면 신기할 정도입니다. 진흙으로 계속 쌓기만 하면 무너지기 쉬우므로 진흙이 마르기를 기다리는 것입니다. 진흙 사이에는 지푸라기도 간간이 섞어 넣으며 차곡차곡 쌓아갑니다. 진흙만 가지고 쌓는 것보다 지푸라기 같은 것을 섞어서 쌓아야 집이 갈라지지 않고 튼튼하기 때문입니다. 진흙이 마르기를 기다려 집을 짓는 것은 그야말로 건축의 기본 공법을 철저히 지키는 것이며, 지푸라기를 섞어서 쌓는 것은, 쉽게 허물어지지 않는 튼튼하고 안전한 집을 짓기 위해서입니다.

우리는 어떤 일을 할 때, 너무 성급하게 서두르는 경우가 있습니다. 그래서 크게 낭패할 때도 많습니다. 우리 정부의 저출산 대책도 마찬가지가 아닌가 생각합니다. 제비가 진흙이 마른 다음 차곡차곡 집을 지어 가듯이, 집집마다 아이의 울음소리가 더 많이 들릴 수 있도록 차근차근 기초를 다지면서 정책을 실천하는 자세가 중요합니다.

우리 부산이 다른 지역보다 출산율이 낮은 이유가 무엇일까요? 우리 부산에서 추진하고 있는 저출산 극복 대책과 연계해 생각해 봅시다. 그리고 출산율을 높이는 방법에 대해 생각해 보고, 논리적으로 써 봅시다.
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