2
부산메디클럽

[박기철의 낱말로 푸는 인문생태학]<576> 암호와 부호 ; 64개 코돈

  • 박기철 경성대 광고홍보학과 교수
  •  |   입력 : 2022-08-08 19:01:24
  •  |   본지 21면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
코드라는 외래어는 chord와 code로 구분된다. 코드(chord)는 화음을 뜻하는 음악 용어다. 코드(code)는 부호를 뜻하는 통신 용어다. 이 코드(code)와 구분하기 위한 코돈(codon)은 유전생물학 용어다. 나 어릴 적 국어나 영어사전에 등재되지 않았던 단어다. 생물 시간에도 배우지 않았던 코돈이다. 생명의 센트럴 도그마가 발표된 1950년대 전후로 과학자들이 만들어 쓰긴 했어도 그들만이 아는 전문 학술용어였다. 그러다가 복제양 돌리가 태어난 1996년에 생명과학 및 생명공학이 본격화되었다. 이후 코돈은 고등학교 교과서에도 실리고 영어와 국어사전에도 등재되는 일반용어가 되었다.

유전 암호가 아니라 부호인 64개 코돈과 주역의 64괘
영어사전에는 간단하게 나와 있다. codon: 유전 정보의 최소 단위. 국어사전엔 보다 자세하게 나와 있다. 코돈: 생명 전령(傳令) RNA상의 유전 암호의 기본 단위. 이제 사전에 나온 일반용어가 되었다. 하지만 코돈이라는 낱말은 여전히 어렵게 다가온다. 그러나 약간의 관심과 흥미를 가지며 알아보면 크게 어렵진 않다. 알고 나면 생명현상에 관해 눈이 조금 떠진다. 바쁜데 쓸데없는 거 알 필요가 없기도 하지만 알아서 나쁠 건 없다. 노자가 말한 무용지용(無用之用)처럼 쓸데없음의 쓸모있음이다.

코돈은 국어사전에 나온 것처럼 유전 암호가 아니다. 생물학자들의 집요한 연구로 유전 암호가 풀렸으니 이젠 유전 부호라고 해야 마땅하다. 무엇이 코돈을 이루며 코돈이 뭘 하는지 알게 되었으니 하는 말이다. 코돈은 t-RNA에 있는 유전정보 부호다. 아데닌(A) 티민(T) 구아닌(G) 우라실(U). 딱 4개 염기의 서열로 이루어져 있다. 4개를 재료로 세 개씩 한 단위를 이루면 4×4×4=64개 조합이 된다. 이 조합들 한 개 한 개가 코돈이다. 64개 코돈이 유전 부호로 작용하여 아미노산을 만든다. 가령 글루타민이라는 아미노산은 CAA CAG라는 두 개의 코돈이, 알라닌이라는 아미노산은 GCU GCC GCA GCG라는 네 개의 코돈이 만들어 낸다. 그렇게 만들어지는 아미노산이 20여 종이다. 고작 20여 종 아미노산들 밖에 안 되지만 위아래로 이어져 수많은 형태와 성질을 가진 단백질이 합성된다. 그러한 단백질들의 총체적 집합이 바로 생명체다. 결국 이 세상 모든 생명체는 64개 코돈이 헤치고 모여서 결정된다. 인간이라면 머리와 피부색은 어떻고 키와 얼굴은 어떤지 그 모든 생명 현상이 64개 밖에 안 되는 코돈의 조화(調和)로운 조화(造化)다.

주역에서도 64개다. 주역은 양(陽)인 ―와 음(陰)인­­ - -로 되어 있다. 이 둘을 3층으로 쌓으면 2×2×2=8괘다. 이 8괘를 위아래 2단으로 쌓으면 8×8=64괘다. 주역(周易)은 단순한 점술서가 아니다. 64개로 두루(周) 바뀌는(易) 세상 흐름의 이치를 타이르는 묵직한 철학서다. 64개 상황이 두루 바뀌는 세상, 64개 코돈으로 두루 생기는 생명! 64개라는 공통점 안에 뭔가 숨겨진 끈이 있을 법하다. 세상이 64개 상태로 이리저리 흐르며, 생명체가 64개 코돈으로 이리저리 이루어진다. 둘 다 64개가 되는 게 우연일까? 과거 나는 64개 코돈이 어찌 이어져 태어났으며, 현재 나는 64궤 중 어느 상태에 놓여 있는 걸까? 내일 어떤 코돈을 남길까? 어떤 상태에 놓일까? 64개 중…
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘죽어도 자이언츠’ 본지 제작 부산야구 40년 다큐 개봉박두
  2. 2롯데 ‘외인 삼총사’ 내년에도 함께할래?
  3. 3“송강호 좋아요…언어 해결되면 한국 영화 찍고파”
  4. 4부산 서면 쇼핑몰 화장실 영아 시신 유기 혐의 20대 붙잡아
  5. 5해운대엔 정해인, 남포동엔 이병헌 뜬다…함께 수다 떨래요?
  6. 6시멘트값 인상에 반발 레미콘사…10일부터 셧다운 예고
  7. 7올 4분기 부산 5곳에서 아파트 7560가구 분양
  8. 8김민석 2억5000만원…롯데, 신인 계약 완료
  9. 9"엑스포·산학협력이 부산 미래동력의 핵심 키"
  10. 10이준석, 당원권 정지 1년 추가, '대표직 상실'..."총선 치명타?"
  1. 1이준석, 당원권 정지 1년 추가, '대표직 상실'..."총선 치명타?"
  2. 2尹대통령 지지율 3주만에 반등…여전히 20%대
  3. 3“부산엑스포 열릴 시기 집중 우기…침수대책 마련 시급”
  4. 4미·EU 북 규탄 잇따라..."중·러 방해에도 제재 도구 많다"
  5. 5北 도발 맞선 한미일 동해 훈련 해석 분분...尹 "공조" 李 "친일"
  6. 6북한 연쇄 도발에 한미일 핵·미사일 대응훈련…한반도 긴장
  7. 7이번엔 두 종류 쐈다, 북한 또 미사일 도발…시위성 편대 비행도
  8. 8윤 대통령 첫 중앙지방협력회의 "지방시대는 중앙과 지방 함께 협력해야 가능"
  9. 9윤 대통령 지지율 20%대 추락...응답자 70% "비속어 사과하라"
  10. 10부울경 5G 가입자는 ‘봉’…28㎓망 96% 수도권 편중
  1. 1시멘트값 인상에 반발 레미콘사…10일부터 셧다운 예고
  2. 2올 4분기 부산 5곳에서 아파트 7560가구 분양
  3. 3"엑스포·산학협력이 부산 미래동력의 핵심 키"
  4. 4폭우 내린 날, 비빔면 덜 먹었다
  5. 5마산 정어리 폐사 원인, 환경변화에 무게
  6. 6‘金치(비싼 김치)’ 잡는다…반값 절임배추 예약하세요
  7. 7조정대상지역 해제 이후 첫 분양 나선 양정자이더샵SKVIEW
  8. 8“산학협력 동상이몽에 부작용…지산학(지자체+산업체+대학) ‘원팀’ 돼야 해결”
  9. 9“세계 위기극복 메시지 담은 부산엑스포, 후반 역전 가능”
  10. 10고리원전 불법 드론 5년간 82건…60%는 조종자 미확인
  1. 1부산 서면 쇼핑몰 화장실 영아 시신 유기 혐의 20대 붙잡아
  2. 2프로야구 선수 출신 30대 조폭 구속 송치
  3. 3[영상]구멍 뚫린 BTS 콘서트장… 암표·바가지요금까지
  4. 4창원 공장서 이산화탄소 누출로 1명 사망 3명 부상
  5. 5극심한 더위·식수 오염…일상 위협하는 기후변화 느껴져요
  6. 6수시모집 마감… 경남정보대,동의과학대 6 대 1 넘겨
  7. 7전국 시도교육감 "교육교부금 개편 움직임에 강력 대응"
  8. 8부모 이혼으로 정신적 충격…심리치료 지원 절실
  9. 9“와인은 욕망…단순히 마시는 것 넘어 음미하세요”
  10. 10부울경 오전 0.1㎜ 비...모레까지 쌀쌀
  1. 1롯데 ‘외인 삼총사’ 내년에도 함께할래?
  2. 2김민석 2억5000만원…롯데, 신인 계약 완료
  3. 3김하성·최지만 출격…MLB 가을야구 8일 플레이볼
  4. 4완벽한 1인 2역 야구 천재 오타니, MLB 첫 규정이닝·타석 동시 달성
  5. 5최나연 “사랑하지만 미웠던 골프 그만하려 한다”
  6. 6철벽방패 김민재, 무적무패 나폴리
  7. 7AL 한 시즌 최다 62호 쾅…저지 ‘클린 홈런왕’ 새 역사
  8. 8제103회 전국체육대회 7일 울산에서 팡파르
  9. 9거포 가뭄 한국, 홈런 펑펑 미·일 부럽기만 하네
  10. 10권순우, 세계 23위 꺾고 일본오픈 16강
우리은행
기후위기는 아동권리 위기
극심한 더위·식수 오염…일상 위협하는 기후변화 느껴져요
해피-업 희망 프로젝트
부모 이혼으로 정신적 충격…심리치료 지원 절실
  • 2022골프대회
  • 맘 편한 부산
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스