2
부산메디클럽

청년과, 나누다 3 <6> 강종수 콜즈다이나믹스 대표

고난 경험한 창업선배, 될성부른 벤처 든든한 멘토 되다

  • 이동윤 기자 dy1234@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2021-08-01 19:37:21
  •  |   본지 8면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
  
- 21살에 전자태그 주류유통회사 도전
- 수많은 난관 부딪히며 노하우 쌓아
- 부산 1호 스타트업 액셀러레이터로
- 10년간 펀드 유치하고 컨설팅 역할

- 최근 서울 신촌에 오피스 UCU 설립
- 출장 오는 지역CEO 위한 공간 운영

- “부산은 창업기업·인재 저평가된 도시
- 시작이 겁나면 간접경험부터 쌓아라”

코로나19는 평범한 일상을 ‘이상’으로 바꿨다. 기업과 구직자도 마찬가지. 통계청이 발표한 ‘2020년 5월 경제활동인구조사 청년층 부가조사’에 따르면 15~29세 청년 85만9000명이 ‘취업시험 준비자’로 나타났다. 역대 최고치다. 채용 절차의 변화는 ‘경력 0년’ 청년들에게 또 다른 난관. 많은 기업이 신입 정기에서 경력 수시로 바꾸고 있기 때문. ‘경력직만 뽑으면 신입은 경력을 어디서 쌓느냐’는 TV 예능 프로그램의 대사가 우스갯소리가 아니다. 취업문이 높아지자 청년들은 창업에 눈을 돌린다. 중소벤처기업부가 발표한 ‘2020년 창업기업실태조사’에 따르면 창업기업의 60.1%가 업력 3년 이하. 창업자는 ‘데스밸리’도 넘어야 한다. 대한상공회의소에 따르면 벤처투자 생태계 미비나 판로 개척의 어려움 때문에 스타트업의 38%만 창업 3년을 넘겨 생존(2013년 기준)한다. 스타트업을 10년간 뒷받침하고 있는 ‘스타트업’인 콜즈다이나믹스 강종수(42)대표가 주목받는 이유다. 부산 1호 액셀러레이터인 강 대표는 ‘될성부른 떡잎’을 골라 펀드 유치는 물론 컨설팅도 제공하는 멘토. 지난 10년간 2000여 개의 스타트업을 만났다. 그는 ‘세상의 불편함을 해결할 수 있는 비즈니스 모델인가’를 제1의 투자 원칙으로 꼽았다.
   
부산 1호 액셀러레이터 강종수 콜즈다이나믹스 대표가 스타트업 투자와 보육에 대한 자신의 철학을 말하고 있다. 오찬영 PD
■첫 창업의 성공과 교훈

부산에서 태어난 강 대표는 홍익대 경영학과 재학 시절 ‘세상이 불편해하는 것을 해결하자’는 목표를 세웠다. 21살에 주류 유통회사를 창업한 이유다. “지역의 특산주를 서울에서도 마실 수 없을까 고민하다가 지인과 함께 전자태그(RFID) 기반 물류유통회사를 설립했어요. 2005년 대기업 계열사에 매각해 수십억 원의 자금을 손에 쥐게 됐습니다.” 설립 4년 만의 성과였다. “첫 창업에서 수많은 ‘고갈’과 마주쳤어요. 삼성이나 현대 같은 브랜드 파워나 고객 신뢰가 아예 없었으니까요. 그때 상상할 수 없을 정도의 고난과 부딪히면서 많은 노하우를 쌓았습니다.”

강 대표는 젊은 나이에 엑시트 한 경험을 살려 싱가포르의 한 금융회사에 취업했다. 2년간 그가 맡은 업무는 마켓 리서치. 인도·브라질처럼 신흥시장을 가리키는 이머징 마켓의 트렌드와 수요를 분석하는 일이었다. 변화하는 시장의 흐름을 숫자로 풀어내기란 쉽지 않았다. “제가 쓴 리포트 중에 통과된 것은 그렇게 많지 않았어요. 다만 새로운 아이템이나 성장 가능성을 수치화해서 상대를 설득하는 법을 배운 것은 큰 성과였습니다.”

■지역 스타트업을 돕다

   
콜즈다이나믹스 설립 전인 2012년 예비창업자에게 자신의 창업 경험을 설명하는 강종수 콜즈다이나믹스 대표. 콜즈다이나믹스 제공
싱가포르 생활은 2년 만에 접었다. 2008년 서브 프라임 사태가 터지며 세계 경제가 휘청거렸기 때문. 강 대표는 가업이던 레미콘 사업이 부침을 겪자 부산으로 돌아왔다. 그때 지역에서 창업을 준비하는 청년들과 자주 만났다. 자신의 경험을 살려 여러 가지 조언을 하자 ‘상담’을 요청하는 줄이 점점 길어졌다. 최대 중심가인 서면의 카페 하나를 빌려야 했을 정도. 이때 강 대표는 액셀러레이터가 되자고 결심했다. 자본이 부족한 창업 기업에 최초 투자와 컨설팅을 한 뒤 성과가 나타나면 정부와 벤처케피털(VC)의 후속 투자를 받는 비즈니스 모델을 구상했다.

“처음에는 사기꾼 취급을 받았어요. 2010년대 초반은 ‘스타트업’이라는 용어 자체가 생소한 시기였거든요. 액셀러레이터도 전국에 몇 명 없었을 때니 ‘먹튀’ 아니냐는 의심 받기 딱 좋았죠.” 강 대표는 콜즈다이나믹스의 성격을 ‘한 문장’으로 정의하는 것부터 다시 출발했다. 액셀러레이터의 원조라고 할 수 있는 미국의 ‘와이 콤비네이터’에서 영감을 얻었다. “‘실리콘밸리의 와이 콤비네이터와 같은 일을 한다고 설명하면 사람들이 그때서야 ‘액셀러레이터가 뭔가요?’라고 질문하더군요. 그럴 듯한 뜬구름보다 구체성이 중요하다는 것을 깨달았습니다.”

2011년부터 창업자 멘토링을 진행한 강 대표는 그동안 수많은 청년사업가와 만나 함께 성장했다. 전자계약 시장을 개척한 ‘모두싸인’과 장애인 재택근무 관리 시스템을 개발한 ‘브이드림’이 강 대표와 협업해 경쟁력을 확보한 대표적 기업. 부산 최초이자 최장수 액셀러레이팅 프로그램인 ‘부스타락셀’ 역시 콜즈다이나믹스의 프로그램이다. “부산은 저평가된 도시입니다. 창업기업이나 인재들의 능력이 그래요. 투자의 관점에서 ‘저평가 우량주’는 상당히 매력적입니다.”
   
서울 신촌에 위치한 어반크리에이터스유닛(UCU)의 공간 사진. 왼쪽부터 오피스, 라운지 모습. 콜즈다이나믹스 제공
■도전하는 자의 옆으로 가라

강 대표는 2015년 방문한 중국 베이징 중관촌(中關村)의 ‘차고카페’에서 큰 영감을 얻는다. 창업을 꿈꾸는 젊은 청년들이 20위안(3500원)짜리 커피 하나를 손에 들고 몇 시간째 열띤 토론을 하는 풍경이 신선했다. 그가 서울 신촌 부근에 어반크리에이터스유닛(UCU)를 설립한 이유다. UCU는 창업 이야기를 나눌 수 있는 라운지부터 식당과 주거공간까지 19층짜리 한 건물에 있는 것이 특징이다.

동남권 1호 액셀러레이터가 서울로 진출한 이유는 무엇일까. “부산에서 성장한 기업 중 상당수가 서울에 분점을 만들어요. 업무 때문에 서울 출장이 자주 있는데 숙박비가 비싸기도 하죠. 이들에게 도움을 주는 공간입니다. 따로 이용했을 때 보다 20~30%가량 저렴하게 설계했어요. 이곳 이용자의 90% 가까이가 부산·울산·광주 등 지역 출신입니다. 비수도권에 분점을 내는 수도권 기업을 위해 UCU 2호점 설립도 계획 중입니다.”

강 대표는 인터뷰 내내 “창업 아이템보다 더 중요한 것은 비즈니스 모델”이라고 강조했다. 아무리 가치 있는 아이디어라도 고객에게 신선하게 다가갈 수 있는 전략이 없으면 실패한다는 의미다. “‘부자가 되고 싶다면 부자 곁으로 가라’는 말이 있어요. 당장 창업이 겁나면 창업에 성공한 기업이나 개인의 파트너로 일하면서 ‘간접 경험’을 축적하면 됩니다. 심리적 허들이 낮아지고 ‘성장하는 나’를 발견했을 때 다시 창업에 도전하면 됩니다.”

이동윤 기자 dy1234@kookje.co.kr

※제작지원 : BNK 부산은행
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1서부산·원도심 용적률 10% 높인다
  2. 2한국형 첫 발사체 누리호, 고도 700㎞ 성공적 발사…더미위성은 궤도 못 올려
  3. 3헤드헌터까지 활용 외부전문가 영입…지역성 부족 우려도
  4. 4쌍용차 품는 에디슨모터스 “전기차로 테슬라와 경쟁” 포부
  5. 5부산 영도 조개구이촌 화재…포장마차 점포 7곳 소실
  6. 6LH, 일감 몰아줬나…前간부 설립회사 588억 수주
  7. 7화물차 사고 전국 최다, 자갈치역 인근 등 부산 3곳
  8. 8부산항 기항 크루즈 내년 4월 재개
  9. 9해수부 장관, 북항 트램 유권해석 사과
  10. 10알록달록 국화 만발
  1. 1해수부 장관, 북항 트램 유권해석 사과
  2. 2여 “윤석열 대통령 돼도 탄핵사유” 야 “이재명 국감 위증 검찰 고발방침”
  3. 3대장동 핑퐁게임…대선 대리전 된 국감
  4. 4이재명 경기도지사직 25일 사퇴 예정
  5. 5이재명 조만간 지사직 사퇴…‘명낙’회동은 미정
  6. 6“스텔라데이지호 침몰…외교부, 수색·구호 등 작업 의지 없었다”
  7. 7부산 여당 시의원들 이재명 지지선언 불발…‘원팀’ 만만찮네
  8. 8윤석열 해명 과정서 또 전두환 두둔 논란
  9. 9TK 집결한 국힘 후보 4인방, 원팀으로 뭉쳐 이재명 때리기
  10. 10이재명 때리고 박정희 찬양하고…야당 후보 보수심장 TK 구애 작전
  1. 1서부산·원도심 용적률 10% 높인다
  2. 2한국형 첫 발사체 누리호, 고도 700㎞ 성공적 발사…더미위성은 궤도 못 올려
  3. 3쌍용차 품는 에디슨모터스 “전기차로 테슬라와 경쟁” 포부
  4. 4화물차 사고 전국 최다, 자갈치역 인근 등 부산 3곳
  5. 5부산항 기항 크루즈 내년 4월 재개
  6. 6해양물류 경쟁력 강화 교류의 장 ‘활짝’
  7. 7“공공기관 이전 효과 한계점 봉착”
  8. 8ETF 날개 단 비트코인, 반년 만에 사상 최고치
  9. 992년 소형위성 쏘아올렸던 한국, 30년 만에 이룬 ‘우주독립’
  10. 10부산 관광산업 이끌 스타기업에 ‘미스터멘션’ 등 5곳
  1. 1헤드헌터까지 활용 외부전문가 영입…지역성 부족 우려도
  2. 2부산 영도 조개구이촌 화재…포장마차 점포 7곳 소실
  3. 3LH, 일감 몰아줬나…前간부 설립회사 588억 수주
  4. 4부산 코로나 40명대, 지구대 돌파감염 등 산발적 확산 계속
  5. 5하단지구대 경찰관 11명 집단 감염...부산 코로나 신규 확진 42명
  6. 6내일 해운대서 트라이애슬론 월드컵 개최…해변 일대 교통 통제
  7. 7김지현의 청년 관점 <8> 2021 부산청년주간 참가기
  8. 8부산 하단지구대 경찰관 11명 코로나19 집단 감염… 건물 폐쇄
  9. 9경남 회사·요양원서 집단감염 발생…신규확진 75명
  10. 1022일 부울경 대체로 맑고 돌풍 유의
  1. 1이다영, 그리스 무대 데뷔 합격점
  2. 2안나린, 8언더 굿샷…첫날 깜짝 단독 선두
  3. 3역시 해결사 호날두…2경기 연속 역전골
  4. 4안나린 임희정, BMW 레이디스 챔스 2R 공동 선두
  5. 5한국, LPGA 신인왕 6시즌 연속 배출 실패
  6. 6한국 탁구 내년 1월, 프로리그 출범
  7. 7'고수를 찾아서 3' 태권도 이색 도구(TATOOL) 대결
  8. 8LPGA 한국 200승 역사 쓸까…기장서 별들의 샷
  9. 9황선홍호, U-23 아시안컵 예선 위해 출국
  10. 10메시, 이적 후 첫 멀티골…PSG 구했다
김지현의 청년 관점
2021 부산청년주간 참가기
난치병 환우에 새 생명을
뇌경색 증세 나운석 씨
눈높이 사설 [전체보기]
위드 코로나 로드맵 제대로 만들길
플라스틱이 뒤덮은 바다 이대로 둘 건가
뉴스 분석 [전체보기]
특별지자체 내년 2월께 출범…사무소 어디 둘지가 난제
부산시, 공영개발로 급선회…재원·사업성 확보 관건
다이제스트 [전체보기]
가을맞이 진안 마이산 탐방 外
장성-정읍-임실로 떠나는 가을 꽃구경 外
박기철의 낱말로 푸는 인문생태학 [전체보기]
결합과 혼인 : 음양의 조화
수석과 암석; 가이아의 현현
스토리텔링&NIE [전체보기]
OTT(Over The Top) 과열경쟁에 폭력·선정적 콘텐츠 범람 우려
아프간인, 인권·자유 지키려 싸운대요
신통이의 신문 읽기 [전체보기]
버려진 플라스틱이 내 몸에 쌓인다니 끔찍해요
세계 공통 그림문자 ‘픽토그램’…척 보면 알아요
어떻게 생각하십니까 [전체보기]
“황령 3터널 추진 땐 재개발 차질…사업 멈춰달라”
이슈 분석 [전체보기]
고무줄 잣대로 리그 중단, KBO 불공정 논란
KBO 부정투구 단속, 투수 흔들기로 변질
편집국장단의 뉴스 클로즈업 [전체보기]
부산백병원 시설확충 못할 땐, 문 닫거나 요양병원 될 수도
CO2 배출 없는 물 분해 ‘그린수소’…부산기업이 개척 선봉
포토뉴스 [전체보기]
폐페트병으로 만든 친환경 운동화
개 식용금지 촉구 현수막
오늘의 날씨- [전체보기]
오늘의 날씨- 2021년 10월 22일
오늘의 날씨- 2021년 10월 21일
  • 맘 편한 부산
  • 2021조선해양국제컨퍼런스
  • 제10회 국제신문 골프대회
  • 제23회부산마라톤대회
  • 극지논술공모전
  • 조선해양사진 및 어린이 그림공모전
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스