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걷고 싶은 길 <104> 양산 통도사 무풍한솔길

흙길 휘감은 노송서 피톤치드 뿜뿜…통도천 따라 거닐면 절로 ‘힐링’

  • 김성룡 기자 srkim@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2020-11-01 19:25:31
  •  |   본지 16면
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- 너비 5m에 1.6㎞ 흙길 펼쳐져
- 숲·바위·계곡 어우러져 장관
- 형형색색 전시된 국화 눈 호강
- 길 평탄해 가족 단위 산책 제격
- 어두우면 석등이 이정표 역할

경남 양산시 하북면 지산리 통도사 내 ‘무풍한솔길’은 2018년 제18회 아름다운 숲 전국대회에서 생명상(대상)을 차지했을 정도로 숲이 아름다운 곳이다.
   
통도사 산문에서 무풍한솔길을 따라 경내로 들어가다가 뒤돌아본 전경. 통도천을 곁에 두고 걷는 흙길 주변에는 춤을 추듯 굽은 아름드리 소나무가 에워싸고 있다.
무풍한솔길은 통도사 산문에서 청류교 인근 사찰 경내 주차장까지 1.6㎞ 길이 다. 너비는 5m가량의 흙길이라 걷기가 편하다. 길의 이름처럼 통도천을 따라 경내까지 쭉 뻗은 아름드리 노송이 춤추듯 구불거리는 길을 걸으면 항상 푸르른 기운이 서늘함을 느끼게 한다. 길옆의 수량이 풍부한 통도천, 영축산 자락의 숲과 바위가 함께 어우러진 절경은 감탄을 자아내게 한다.

■시원한 바람에 춤추는 아름드리 노송

   
무풍한솔길이라는 명칭은 소나무를 춤추게 하는 시원한 바람이 불어오는 길이라는 뜻이다. 이 길에 들어서면 시원스럽게 뻗은 아름드리 소나무가 양쪽에 늘어서 도로를 휘감은 긴 가지가 길 위를 차양처럼 덮고 있다. 마치 소나무가 도열한 의장대를 사열하는 으쓱함을 느낀다. 키가 클 뿐만 아니라 똑같은 모양이 하나도 없이 제각각 용틀임하듯 구부러진 아름다운 나무들에 압도당한다.

통도천의 맑은 물과 기암괴석도 볼거리다. 통도천 암석의 기이한 모양을 감상하다 보면 걷는 게 전혀 지루하지 않다. 통도천에서는 법구경이나 시가 새겨진 비문, 창건설화를 간직한 용혈암, 죽음과 삶의 의미를 되새기는 다비장을 만날 수 있다. 통도사에 전해지는 비사의 흔적을 무풍한솔길을 걸으면서 살펴볼 수 있는 것도 비할 수 없는 즐거움이다.

길 중간쯤 가면 약수터가 나온다. 바가지로 시원한 샘물을 마시면 가슴까지 씻기는 듯한 청량함이 느껴진다. 약수터에서 산문 쪽으로 조금 더 가면 팔각정 정자가 나온다.

정자에 홀로 앉아 명상에 잠겨 보았다. 살랑살랑 바람 소리와 계곡물 흐르는 소리가 마치 큰 스님의 독송처럼 그윽하게 들렸다. 팔각정 정자는 터가 넓은 데다 주변에 소나무를 비롯한 수려한 수목으로 조경을 해놓아 잘 꾸민 공원에 들른 느낌이다. 정신이 맑아지며 속세와 거리를 둔 듯한 아득함마저 느껴진다. 깊은 산사가 주는 즐거움이 이런 것인가 하는 생각이 들었다.

무풍한솔길을 걷다 보면 지난 9월 이 일대를 할퀴고 지나간 태풍 탓에 일부 소나무는 가지가 부러진 모습을 볼 수 있다. 하늘이 준 아름다운 자연의 선물이 자연재해 탓에 손상당한 것을 보니 가슴이 쓰렸다. 이 길에는 석등이 많다. 어둠이 내린 뒤 불이 켜진 석등의 모습이 아름답다. 통도사 경내로 가는 이정표는 길을 모르는 사람에게는 등대 같은 역할을 한다.

무풍한솔길은 흙길인 데다 평탄하고 거리도 멀지 않아 어린이들도 함께 걷는 데 무리가 없다. 또 가로등이 훤해 초저녁에 걸어도 괜찮다. 그래서 그런지 가족 단위로 이 길을 걷는 사람들을 쉽게 볼 수 있다. 무풍한솔길 곳곳에는 벤치 등 편의시설은 물론 화장실도 있어 편리하다.

■가을을 알리는 국화 전시 보는 재미

   
무풍한솔길 중간에 전시된 국화 작품.
요즘 무풍한솔길에 가면 양산시가 설치해놓은 아름다운 국화를 보는 호사를 누릴 수 있다. 소년 장사 모습을 한 국화를 비롯해 개선문 모습의 국화 작품 등 다양한 품종과 색깔, 모양의 국화를 감상할 수 있다. 양산시는 지난달 24일부터 오는 15일까지 통도사 산문 주차장 일대에서 국화 전시 행사를 열고 있다. 이 기간에 무풍한솔길을 찾으면 부처님을 만나러 가는 듯한 설렘과 아름다운 소나무의 춤 자락을 만끽하며 걷는 즐거움 외에 국화를 감상하는 재미를 더할 수 있다.

또 무풍한솔길을 걸어 통도사 경내로 들어서면 가장 먼저 반기는 성보박물관을 비롯해 오래된 목조 건축물을 감상하는 재미도 쏠쏠하다. 통도사 일주문 왼쪽에서부터 통도천을 따라가는 산책로도 빼놓을 수 없다. 통도사 담장을 곁에 두고 걷는 길에서는 아래에 통도천의 청류가 손에 잡힐 듯 내려다보인다. 다만 안전펜스가 설치되어 있지 않으니 경치에 푹 빠져 걸을 때 안전에 주의해야 한다.

무풍한솔길로 경내까지 간 뒤 시간 여유가 되면 사찰 순례길을 걷는 것도 괜찮다. 통도사 안에는 12개의 암자와 사찰이 있는데 제각기 다른 매력을 지닌다. 이들 암자로 가는 진입로는 차량이 통행할 수 있도록 잘 닦여 있는데 주말을 제외하면 차량 통행이 잦지 않아 호젓하게 걷기에 좋다. 물론 전체를 걸으려면 3, 4시간이 소요돼 어린이와 노인 등 노약자는 피하는 게 좋다. 하지만 마음이 가는 한두 개 암자만 찾는다면 가족이 함께 어렵지 않게 걸을 수 있다.

무풍한솔길은 불자와 일반인은 물론 종교와 상관없이 찾는 이가 많다. 그만큼 길이 아름답고 걷기가 즐겁다는 방증이다. 우리나라 삼보사찰 가운데 하나인 불보사찰인 통도사는 2018년에는 ‘산사, 한국의 산지 승원’이라는 명칭으로 유네스코 세계유산에 등재됐다. 국보로 지정된 대웅전과 금강계단, 보물로 지정된 대광명전과 삼층석탑 등 문화재를 살펴보고 자연과 벗하며 건강도 챙길 수 있는 무풍한솔길에서의 호젓한 산책은 즐거움과 추억거리를 제공한다.

김성룡 기자
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