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히든 히어로 <7> 천생 소방관 3인 이야기

양복 입고 무작정 불길로 뛰어든 세 남자, 결국 동기 소방관 장례식엔 가지 못했다

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- 퇴근 후 동기 장례식장 향하던
- 김준근·성치훈·조배근 소방관
- 터널 안 트럭 화재 보자마자
- 방화복도 없이 내려 초동 조치

- “남들은 내가 소방관임을 몰라도
- 스스로가 그냥 지나칠 수 없었다”

- 그을음·탄내로 엉망 된 세 사람
- 동기 마지막 가는 길 못 봤지만
- “불 끄다 못 갔다 하면 이해할 것”

함께 소방관이 된 동기였다. 배치된 곳이 달라 함께 일을 하지는 않았지만, 가끔 퇴근 후 만나서 소주 한 잔 기울이며 각자 사는 인생을 공유했다. 소방관이 된 지 4년이 돼 갈 무렵 갑작스러운 비보가 날아들었다. 교통사고로 동기 녀석이 하늘나라로 갔다는 거다. 그 녀석을 떠나보내기 전 마지막 술잔 따라주고 싶었다. 그렇게 그들(조배근 소방교, 성치훈 소방교, 김준근 소방사)은 퇴근 후 경남 창원의 장례식장으로 가던 길이었다.

■양복 차림으로 나타난 소방관

   
2019년 10월 28일 밤 9시 소방관 셋을 태운 차는 경남 창원 굴암터널에 진입했다. 터널에 들어온 지 얼마 되지 않았을 때, 운전대를 잡은 성치훈 소방교는 전방에 불이 났음을 알아차렸다. 조금 더 가까이 가서 보니 11.5t 화물트럭이 갓길에 정차돼 있었고, 차량 하부에서 불꽃이 일고 있었다. 차 안에서 봤을 때 작은 규모의 불로 보였다. 빨리 조치한 후에 다시 장례식장에 가려고 차를 세웠다. 조배근 소방교는 “불이 큰 것 같지 않으니 차량용 소화기로 불을 끄자”고 말했다.

그러나 차에서 내렸더니 정반대의 상황이 전개됐다. 이미 트럭 운전사가 소화기를 사용했지만 불 끄기에 실패한 상태였고, 바람이 강하게 불어 불이 크게 번질 가능성이 높았다. 설상가상으로 차량 뒤에는 불이 옮겨붙기 쉬운 폐지가 가득 실려있었다. 김준근 소방사는 우선 넋이 나가 있는 트럭 운전사부터 안전한 곳으로 대피시켰다. 그 후 ‘불을 어떻게 잡지’라고 고민하고 있을 때 뒤에서 성 소방교의 목소리가 들렸다. “여기! 소화전이 있어!”

소방관 셋은 약속이나 한 듯 호스를 풀고 물을 뿌렸다. 오랜만에 잡는 소방 호스였지만, 몸이 반응했다. 서로 대화도 없었다. 당시 성 소방교는 조 소방교와 함께 강서소방서에서 행정업무를 보고 있었고, 김 소방사는 항만소방서에서 구조 업무를 맡고 있었다. 화재 진압 관련 업무는 아니었지만, 발령 후 1년 동안 화재 현장 최전선에서 일했던 경험은 근육과 세포에 고스란히 남아 있었다.

   
지난해 10월 28일 경남 창원 굴암터널에 화재가 발생하자 사복 차림의 소방관들이 불을 끄고 있다. 동영상 캡쳐
폐지를 실은 차량 뒤편으로 불이 옮겨붙지 않게 방지하는 데 주력했다. 이를 위해 차량 전면과 측면에 물을 뿌려 불꽃이 뒤로 넘어가는 것을 막았다. 바람이 역방향으로 불자 연기와 물이 소방관들을 덮쳤다. 부산신항이 근처에 있어선지 옆 차로에 대형 컨테이너 차량이 위태롭게 지나갔다. 약 10분이 지났을까. 사이렌 소리가 들렸다. 트럭 운전사의 신고로 관할 소방서 대원들이 도착했다. 그러나 이들은 화재 진화를 멈추지 않았다. 오히려 합심해 트럭에서 불을 지워갔다. 20분간 더 물을 뿌리자 불길은 잡혔다.

트럭 운전사가 ‘고맙다’며 수건을 건넸다. 수건으로 얼굴을 닦았지만 행색은 말이 아니었다. 화마와 사투를 벌이는 동안 하얀 셔츠는 검게 변했고, 온몸에 물을 뒤집어썼다. 그들은 결국 장례식장에 가지 않고 귀가하기로 했다.

■“먼저 간 동기도 이해할 것”

   
김준근
지난 14일 국제신문 취재진은 부산소방재난본부에서 세 명의 소방관을 만났다. 먼저 당시 불을 발견한 후 왜 내렸는지를 물었다. 솔직히 그냥 지나갔어도 그 차에 타고 있던 사람이 소방관인지 알 사람은 없었을 테니…. 설사 알았다고 하더라도 퇴근한 상태에 관할도 아니니 비난할 사람도 없었을 것이다. 그럼에도 그들이 내린 이유가 궁금했다.

조배근 소방교는 “불이 작아 보여서 금방 끄고 장례식장에 갈 수 있을 줄 알았다. 그런데 내리고 보니 장난이 아니었다. 그리고 나선 그냥 몸이 움직였던 것 같다”고 회상했다.

관할 소방서에서 보낸 소방차가 와서도 그들은 자리를 뜨지 않았다. 그들이 도움을 요청하지도 않았다. 그럼에도 큰불이
   
성치훈
잡힐 때까지 함께 불을 껐다. 상황이 마무리되고 나서야 관할 소방대에 상황을 알려준 다음 자리를 떴다. 김준근 소방사는 “직업이다. 당연히 해야 하는 거라고 생각했다. 남들이 소방관인 걸 몰라도 내가 그냥 넘어갈 수 없었다”며 당연하듯 말했다.

자신을 보호할 수 있는 장비도 없는 상태였다. 성치훈 소방교는 “화재를 발견했을 때 불을 끄자는 생각뿐이었다. 장비도 없었지만 당시 상황에서 최대한 할 수 있는 걸 하자고 생각했다”며 말을 꺼냈다. 그는 이어 “그때는 불을 끈다고 잘 몰랐지만 지나고 나서 약간 위험할 수도 있었겠다는 생각이 들었다. 큰 차들도 쌩쌩 지나다니고, 불이 커지다 보니 잘 못 하면 불이 옷에 튀면 위험할 수도 있을 테니까”라고 말했다.

   
조배근
천생 소방관. 세 명의 히든 히어로는 결국 그날 동기의 마지막을 배웅하지 못했다. 힘든 처지를 서로 나누던 동기라 아쉬움이 더욱 컸을 터. 그때의 심경을 물었다. 김 소방사는 “불을 끄고 난 후 얼굴과 옷이 그을렸고 탄내가 몸에 진동했다. 이대로 장례식장에 가면 안 될 것 같았다. 그래서 다른 동료를 통해 조의금만 전달했다”고 말했다. 성 소방교는 “당연히 못 봐서 못내 아쉽다. 그렇지만 같은 직업의 친구기 때문에 ‘불을 끄다 못 갔다’고 하면 당연히 이해할 거다”며 웃었다.

취재진은 감사의 마음을 담아 치킨 세 마리를 전달했다. 치킨을 받아 들고 해맑게 웃는 모습을 보니 시민의 삶을 지켜주기 위해 위험을 무릅쓰는 소방관도 결국 우리 주변의 친구, 동생, 아들이었다. 영웅은 영화 속 주인공처럼 엄청난 사람이 아니라 항상 곁에 숨어 우리를 지켜주고 있는 평범한 사람인 셈이다. 땡큐, 마이 히든 히어로!

박호걸 신지영 기자 rafael@kookje.co.kr

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