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축축하면 더 잘붙는 접착제 개발

울산과기원 정훈의 교수팀, 생명공학·의료분야 활용 기대

  • 국제신문
  • 방종근 기자
  •  |  입력 : 2017-12-19 20:59:42
  •  |  본지 10면
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축축한 표면에 더 단단하게 달라붙는 접착제가 개발됐다. 한 번 붙이면 다시 쓸 수 없는 기존 접착제의 한계를 뛰어넘은 기술로 재사용도 가능해 생명공학이나 의료분야에서 높은 활용이 기대된다.

   
UNIST(울산과학기술원)는 기계항공 및 원자력공학부 정훈의(사진) 교수팀이 새로운 방식의 습식 접착제를 개발해 ACS 매크로 레터스 12월호 표지 논문으로 발표했다고 19일 밝혔다. 이 논문은 기존 통념을 깨뜨린 연구로 평가받으며 미국화학회 편집자의 선택(ACS Editor’s choice)에도 뽑혔다.
습식 접착제는 수분이 대부분을 차지하는 생체물질을 다루는 생명공학이나 의료분야에서 꼭 필요하다. 앞서 물속에서 단단하게 달라붙는 홍합 단백질을 모방한 접착제 개발이 추진됐다. 하지만 이 방식은 화학처리가 필요하고 비싼 데다 한 번 붙이면 되돌릴 수 없다는 단점이 있다. 정 교수팀은 미세구조를 이용해 이런 문제를 모두 해결했다. 표면에 볼록하게 솟은 미세구조들이 서로 맞물리면서 달라붙도록 만든 것이다. 미세구조를 이루는 고분자인 ‘하이드로겔’은 물을 먹으면 팽창하기 때문에 습한 환경에서 접착력이 강해진다. 반대로 물기를 제거하면 원래 모양대로 되돌아가기 때문에 다시 사용할 수 있다.

정 교수는 “생명공학분야 접착제를 비롯해 습한 환경에서 안정적인 이고 강력한 접착제로 광범위하게 응용될 것”이라고 기대했다. 방종근 기자

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