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[신통이의 신문 읽기] 외래종의 습격…주민도 생태계도 시름시름

최근 국내 상륙한 붉은불개미, 안전 위협해 방역당국 비상

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2017-10-09 19:40:10
  •  |  본지 21면
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- 황소개구리 등 해외유입 생물
- 토종 동식물 씨말릴 우려도

부산항에서 외래종인 붉은불개미가 국내 처음으로 발견돼 전국으로 퍼질까 마음을 졸이고 있다. 개미를 알아야 개미를 잡는 데 유리할 터이므로 개미의 생태에 대해 알아보고 더불어 우리나라 전체 생태계와 토종 동식물의 소중함 등을 이야기해보자.
   
외래종 생물인 단풍잎돼지풀. 국제신문 DB
▶아빠 : 추석 때 산소 오가는 길에서 여러 가지 식물과 곤충을 봤지. 기억나는 게 있니?

▶신통이 : 논에는 벼가 누렇게 익어가고 있었고 길가에는 코스모스가 엄청 많았어요. 또 떨어진 밤, 도토리를 줍고 감도 따봐서 기억에 남아요. 곤충은 잠자리, 거미 등을 본 것 같아요. 거미는 볼 때마다 무서워요.

▶아빠 : 넌 어릴 때부터 거미를 무서워했어. 그런데 거미는 거미줄에 매달린 먹이만 먹어. 사람을 물거나 크게 해를 입히지 않아. 물론 독거미도 있긴 하지만.

   
미국선녀벌레.
▶신통이 : 머리에 눈만 시커멓게 보이는 데다 털도 덮이고, 어쨌든 생긴 게 무서워요.

▶아빠 : 거미뿐 아니라 개미도 무서운 곤충이라는 걸 알리는 일이 생겼단다. 부산항에서 독을 가진 개미가 국내 처음으로 발견돼 비상이 걸렸다는구나(지난달 30일 자 2면 맹독성 ‘붉은 독개미’ 부산항 첫 상륙 ‘발칵’).

▶신통이 : 개미도 독이 있나요?

▶아빠 : 우리나라에는 120여 종의 개미 종류가 있는데, 이번에 부산항에서 발견된 개미는 다른 나라에서 온 외래종 붉은불개미래. 여행을 다니다 보면 여행 가방에서 개미나 작은 벌레가 딸려올 수 있듯이 수출입 컨테이너 적재 장소에서 1000여 마리가 발견됐대. 이 개미는 적갈색을 띠고 길이는 3~6mm 크기에, 공격적이며 강한 독성물질을 몸속에 지니고 있어 침에 찔리면 심하게 아프고 가렵기도 하대. 사람에 따라 현기증과 호흡곤란 등 쇼크도 유발할 정도라니 꽤 독한 독인가 봐.

▶신통이 : 개미는 부지런하고 일개미, 수개미, 여왕개미 등 역할을 나눠 사회생활도 하는 좋은 곤충이라고 배웠는데, 이젠 아니네요(지난 2일 자 30면 도청도설 독개미).

▶아빠 : 처음이라 완전 박멸하면 더는 퍼지진 않겠지. 그래서 수출입 때 전염병이나 외래종의 위험을 검사하는 농림축산검역본부에서 붉은불개미의 확산을 막기 위해 오가는 차량의 방역과 동시에 주변에 덫을 설치하고 여왕개미도 계속 찾고 있다는구나.

   
황소개구리.
▶신통이 : 여왕개미가 알을 낳으니 여왕개미를 찾는군요.

▶아빠 : 이번 독개미 발견은 사람에게 해를 입히는 사례이지만 외래 동물이나 식물로 인해 우리나라 생태계가 교란되는 경우가 많아. 외래종이 퍼지면서 국내 토종 동물이나 자생식물 등이 사라지거나 사라질 위기에 처한 경우가 있어. 외래종인 황소개구리가 토종 물고기나 개구리를 잡아먹어 개체 수가 줄어든다는 사실을 들은 적 있지. 이런 사례를 생태계 교란이라고 해. 식물도 번식력이 강한 외래종이 뒤덮어 자생식물들을 자라지 못하게 하는 경우가 많대.

▶신통이 : 과학 시간에 생태계에 대해 배웠어요. 동물이나 식물 등 생물요소와 햇빛 공기 바다 흙 등 비생물요소를 합쳐서 생태계라고 해요.

   
국내 유입이 확인된 붉은불개미.
▶아빠 : 잘 알고 있구나. 교란은 생태계 안에서 이뤄졌던 질서가 깨져서 혼란스러운 상태를 말해. 외래종으로부터 공격받은 토종 동식물이 사라지거나 부족해지면 우리나라 생태계는 혼란스러워지겠지. 평소 산과 들, 바다에 다닐 때 관심을 가지고 외래종과 토종, 자생식물을 구분해보며 토종 동식물을 소중하게 여겨야 해. 토종 종자를 보존하고 지키는 것은 물론 이를 수출입하는 것도 국가 간 경쟁인 시대야(지난 3일 자 7면 자생종 꼬리풀·갯패랭이 종자 대량 배양).

윤영이 한국언론진흥재단 NIE 강사


■ 기사를 읽고

-뉴스를 읽고 붉은불개미에 대해 알아보고 우리나라에 있는 기존 개미와의 차이를 말해보세요.

-외래 동식물과 생태계의 관계에 대해 설명해 보세요.

■ 한 줄 댓글(기사에 대한 생각을 간단하게 적어보기)
-신통이 : 토종 종자도 수출입을 하구나. 좋은 종자는 귀해서 값도 많이 나갈 거야.

- 어린이 독자 :

■ 낱말 통통(기사 속 낱말이나 용어 등을 이해, 정리하여 어휘력 높이기)

- 외래종 :

- 자생식물 :

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