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이승만 대통령과 담판, 부산대 부지 제공받아

대학 조성에 쓰일 건축자재, 미군원조처 통해 통 큰 지원

  • 국제신문
  • 오상준 기자
  •  |  입력 : 2012-06-18 21:06:39
  •  |  본지 3면
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- 예하 장병 월급 1%씩 갹출
- 무료진료 병원 신축에 기부

'부산대 60년사'와 '메리놀병원 50년사'에는 리차드 위트컴 부산 미군군수기지사령관(준장)이 베푼 선행이 자세히 소개돼 있다.



■부산대 장전캠퍼스 50만 평 제공

   
윤인구 부산대 초대 총장이 스케치한 옛 부산대 본관과 무지개문.
위트컴 장군을 빼면 국내 최고의 지방 국립거점대학인 부산대를 상상할 수 없다. 그는 경남도지사와 이승만 대통령을 설득해 장전캠퍼스 165만 ㎡(50만 평)를 무상으로 제공해 이 대학이 도약하는 터전을 닦았다.

1946년 9월 부산 서구 충무동에서 단과대학으로 개교한 부산대는 1953년 종합대학으로 승격했다. 그러나 종합대학에 걸맞은 캠퍼스 부지를 구하지 못해 애를 먹었다. 윤인구 부산대 초대 총장은 1954년 6월 8일 부산대를 찾은 위트컴 장군에게 부산대의 비전을 담은 그림을 보여주며 "부산대의 미래에 투자하라"고 말했다. 위트컴 장군은 흔쾌히 "캠퍼스 조성에 필요한 25만 달러 상당의 건축 자재를 대한미군원조처(AFAK)를 통해 지원하겠다"고 약속했다. 부산대 김재호 교수는 "지방대 총장과 미국 장군의 아름답고 통 큰 '빅딜'"이라고 의미를 부여했다.

당시 전차와 버스 등 대중교통의 종점이었던 온천장(현재 부산은행 온천동지점 자리)에서 부산대 무지개 문까지 도로가 없어 학생들이 통학에 불편을 겪었다. 위트컴 장군의 지시로 미군 제434공병부대가 온천장~부산대 길이 1.6㎞의 진입도로를 닦았다.

■장병 월급 1% 떼 메리놀병원 지원

   
1954년 10월 22일 부산대 공대 기공식에서 위트컴(왼쪽) 장군과 윤 총장이 악수하고 있다. 김재호 부산대 문화콘텐츠개발원장 제공
메리놀수녀회는 1950년 4월 부산 중구 대청동 4가 현 부산가톨릭센터 자리에 진료소를 열고 무료 진료를 했다. 부산 최초의 가톨릭 의료기관인 '메리놀수녀의원'은 질병으로 고통받는 가난한 환자들로 북새통을 이뤘다.
6·25전쟁 종전 이후 부상자와 피란민이 밀려들면서 진료소의 입원 시설과 전문의료 인력이 모자랐다. 이에 따라 병원 측은 위트컴 장군과 AFAK의 지원을 받아 지상 3층, 160병상 규모의 종합병원으로 증축하기로 했다. 1954년 7월 29일 기공식과 함께 공사에 들어갔다.

병원 신축이 공사비 부족으로 어려움을 겪자 위트컴 장군은 예하 미군 장병에게 월급의 1%를 공사비로 기부하게 하며 지원을 아끼지 않았다. 우여곡절 끝에 착공 8년 만인 1962년 11월 지금의 자리에 종합병원을 준공할 수 있었다.


▶리차드 위트컴(1894~1982)

미군 캔자스티에서 태어나 1차 세계대전과 2차 세계대전의 노르망디 상륙작전에 참전했다. 1964년 한국인 한묘숙 씨와 결혼했으며 1982년 7월 12일 서울에서 숨진 뒤 부산 유엔기념공원에 안장됐다.

국제신문 ·부산스토리텔링협의회 공동기획

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