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조해훈의 고전 속 이 문장 <51> 당나라의 관료 육지가 황제에게 올린 직언

지혜로운 사람은 허물을 고쳐 착하게 되지만

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  •  |  입력 : 2021-03-02 19:36:44
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- 智者改過而遷善·지자개과이천선

“지혜로운 사람은 허물을 고쳐 착하게 되지만, 어리석은 사람은 허물을 부끄럽게 여겨 잘못된 길로 나아간다.” 智者改過而遷善 愚者恥過而遂非(지자개과이천선 우자치과이수비)

중국 당나라의 관료이자 학자였던 육지(陸贄·754~805)의 ‘육선공주의(陸宣公奏議)’에 나오는 글인 ‘봉천청수대군신겸허령론사장’(奉天請數對群臣兼許令論事狀·봉천에서 여러 신하를 자주 대하고 아울러 사안에 대해 논하는 것(論事)을 허락해주기를 청하는 상소문)이다. ‘改過遷善(개과천선)’과 관련된 문장으로, 당나라 덕종(德宗·779~805)에게 올린 글이다. 황제라도 허물이 있으면 바로 고쳐야 한다는 주장이다. ‘육선공’은 육지 본인을 일컫고, ‘주의’는 황제에게 당대의 여러 문제와 관련한 신하의 생각을 올리는 글을 말한다. ‘육선공주의’는 곧 육지가 당 덕종에게 올린 글의 모음이다.

육지는 당나라 역사상 안록산·사사명의 난 이후 가장 혼란스러운 시기를 살았던 인물이다. 덕종이 즉위한 뒤 반란이 일어나 국가질서가 붕괴되자 육지는 난국을 수습하는 방안을 제시해 실행했다. 임금은 신하의 간언을 통해 통치의 올바른 방향을 잡을 수 있다. 하지만 임금은 좋은 말인 감언만 듣기를 원한다. 그렇지만 제대로 된 신하는 목숨이 위태롭더라도 직언해야 한다.

조선 성종 때 시강관 이우보는 역대 제왕의 정치 필수 지침서였던 ‘대학연의(大學衍義)’ 경연(經筵)에서 “예부터 위태롭고 어지러운 세상에서도 일찍이 충언이 없던 적은 없었다”며 “육지는 말을 다하여 극진히 간하니, 덕종이 비록 다 쓰지는 않았으나 혹 때로 억지로 그 말을 따랐으므로 당나라가 망하는 데에 이르지 않았다”고 했다. 연산군 즉위 초인 1495년 영의정에 오른 노사신은 “예로부터 신하로서 주의(奏議)의 정성과 간절함이 육지만 한 이가 없었다”고 할 정도로 육지는 충언을 다한 신하의 롤 모델로 인식됐다.

지금 현실 정치에서는 육지처럼 지도자에게 직언하는 보좌진이 드물다고 한다. 지도자는 충언을 경청하고 개과천선하는 아량이 반드시 필요하다. 그래야 존경받는 진정한 리더라고 할 수 있다.

시인·고전인문학자·목압서사 원장
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