2
부산메디클럽

사라져 가는 야생동물을 찾아서 <22> 청설모

다람쥐의 사촌…인간 먹이에 길들여져 야생습성 잊을라

  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
부산 해운대구 동백공원 상수리나무 숲에서 청설모 한 마리가 나뭇가지에 앉아 도토리를 먹으면서 땅 쪽을 살피고 있다.
- 등에 줄무늬 없어 다람쥐와 구분
- 겨울잠 안 자고 나무 열매 주로 먹어
- 천적 사라진 뒤 개체수 급격히 증가

- 동백공원 청설모는 사람 경계심 적어
- 먹이 줄까봐 서성이고 수돗물 마셔

- 솔방울 등 딱딱한 열매 까기 재주꾼
- 겨울 나려고 땅 속 비밀곳간에 저장
- 안 먹은 열매 싹틔워 나무와 공생관계

소나무 위에 앉아 솔방울을 잽싸게 돌리며 까는 청설모.
해운대 동백공원에 날쌔게 나무를 타고 오르내리는 색다른 재주꾼이 등장했다. 다람쥐도 아닌 저 녀석은 대체 누굴까. 청설모다.

다람쥐는 아래에서부터 나무를 타고 올라가지만, 청설모는 반대로 위에서 아래로 나무를 타고 내려온다. 마치 특공대가 자일을 타고 거꾸로 내려오는 모습이다. 고개를 수평으로 쳐들고 거꾸로 내려오면 고개가 아프지 않을까 싶은데 동물 중에서 거꾸로 나무를 타는 녀석은 청설모가 유일하지 싶다

쥐목 다람쥣과의 포유류인 청설모는 길이가 10㎝가 넘는, 회색을 띤 갈색의 몸뚱어리와 귀의 긴 털 그리고 꼬리를 갖고 있다. 잣나무 상수리나무 솔방울 등의 종자와 밤 땅콩 도토리 등의 나무 열매, 나뭇잎 나무껍질 등을 주로 먹는다. 나무 위에 집을 짓고 4-10월에 한 배에 3~6마리의 새끼를 낳는다.

다람쥐와 청설모는 외모와 먹이의 종류, 분포지역 등이 유사하다. 구분하는 가장 손쉬운 방법은 등에 줄무늬가 있으면 다람쥐다. 청설모는 천적이 사라진 뒤 기하급수적으로 늘어 환경부가 지난 2000년 해로운 짐승으로 지정했을 정도다.

겨울잠을 안 자는 청설모는 동백공원에서 무엇을 먹고 살까. 이곳의 청설모는 다른 곳의 청설모와 달리 사람이 가까이 가도 어느 정도 경계는 하지만 무작정 도망가지 않고 주위에서 맴돈다. 한동안 지켜보면서 그 이유를 알게 됐다. 사람들이 돌 위에 집에서 가져온 아몬드와 과자를 올려놓고 가기 때문이었다.

청설모가 물을 먹고 있다, 한번 먹으면 많은 양을 먹는다.
사람이 주는 먹이에 길들어져 이제는 사람이 자주 나타나기를 기다리는 것 같았다. 이 때문에 사람이 던져준 아몬드를 먹는 데 집중한 나머지 가까이 다가가 촬영을 해도 도망을 가지 않는다. 또 다른 누군가가 먹이를 주면 어디선가 다른 청설모들이 나타나 자기에게도 먹이를 달라는 듯한 시늉을 하며 그 사람 주위를 떠나지 않는다.

식사 후 녀석들의 다음 행보는 어디일까. 가만히 살펴보니 근처에 있는 수도꼭지 쪽으로 물을 먹기 위해 오고 있었다. 내가 위치한 곳이 수도꼭지 근처여서 녀석은 나를 힐끔 보면서 뜸을 들이며 수도꼭지 쪽으로 선뜻 다가오질 않는다. 나도 숨을 죽이며 잠시 먼 산을 보는 척하며 모른 채 했다. 잠시 후 녀석이 결심한 듯 조심스레 움직인다. 물을 먹을 찰나 카메라 셔터 소리가 나자 일순간 나무 위로 쏜살같이 도망가 한동안 꼼짝도 하지 않았다. 놀라면 나무 위로 도망가는 습성 그대로였다.

물을 못 먹어 아쉬웠던지 녀석은 나를 계속 경계하면서 수도꼭지 쪽을 번갈아 쳐다봤다. 나도 계속 녀석에게 별 관심이 없는 듯 행동하며 녀석의 동태를 끝까지 살피며 모처럼의 기회를 놓치지 않으려 애썼다. 결국, 녀석은 수도꼭지 쪽으로 이동해 물을 재빨리 먹고 갔다.

땅에 떨어진 열매를 먹고 있는 청설모.
알고 보니 이곳 수도꼭지는 청설모와 산새들이 물을 먹기 위해 몰려드는 장소였다. 쇠박새, 동박새, 직박구리, 진박새, 박새, 멧비둘기, 까치, 뱁새, 곤줄박이 등이 수시로 들락거리며 물을 한 모금씩 먹었다. 어떤 놈은 목욕을 요란스럽게 하고 떠났다. 이들 중 청설모가 우두머리가 아닌가 싶다.

청설모는 먹이 저장을 어떻게 할까. 먹이 저장은 겨울철 생존을 위한 필수 행위다. 월동 준비를 위해 먹이를 저장해 두는 일을 중요하게 여기는 건 비단 인간에게만 해당하는 일이 아니다. 추위가 엄습하면 숲에선 먹이를 찾기 힘들어지기 때문이다.

청설모가 열매를 찾기에 분주하다. 녀석은 열매를 나무 위에서 아래로 떨어뜨린다. 그 열매를 발달한 앞니로 까는 데 시간은 1분도 채 걸리지 않았다. 녀석은 열매를 먹지 않고 입에 잔뜩 물기만 한다. 그리고 이동해서 열매를 자신만의 비밀 곳간에 저장해 둔다.

전나무에서 거꾸로 내려오는 청설모 모습.
청설모가 솔방울을 까는 장면을 보면 먹는 건지 뱉는 건지 솔방울의 용도가 애매하지만, 솔방울을 잽싸게 돌리며 까는 발동작은 보는 이로 하여금 탄성을 자아내게 한다.

청설모가 열매를 까는 행동은 타고나는 것일까, 아니면 경험에 의한 것일까. 열매를 까는 청설모를 관찰하자. 열매 껍데기에는 홈이 있다. 경험이 많은 청설모는 이 홈 속에 이빨을 넣을 수 있도록 앞발로 열매를 붙잡는다. 그리고는 한순간에 꽉 깨물어 열매를 쉽게 깬다. 이러한 일을 몇 번 경험하고 나면 열매를 쉽게 까는 요령을 알게 된다. 그래서 나중에는 단 한 번에 열매를 깔 수 있다.

독일의 막스 플랑크 연구소는 청설모의 이런 습성에 대한 연구를 한 적이 있다. 연구원들은 청설모를 자연상태에서 기르면서 어미가 될 때까지 씨앗이나 딱딱한 열매를 주지 않았다. 이 실험은 청설모가 개암나무 열매를 능숙하게 까는 것이 타고난 것인가 아닌가를 알아보기 위한 것이었다. 그 결과 청설모는 본능적으로 열매를 분별하여 까지만 능률적으로 열매를 깔 수 있게 되기까지는 시행착오에 의한 학습이 필요하다는 것을 발견하게 되었다.

청설모 한 쌍이 술래잡기를 하듯 장난치고 있다.
청설모는 여러 가지 종류의 나무 열매나 과일 씨를 먹는 데, 한 가지 방법만으로 모든 열매를 다 깔 수는 없다. 결국, 이들은 각각의 열매마다 까는 방법을 몇 번의 실패를 거듭하면서 배워야 한다.

청설모는 날씨가 추워지고 먹을 것이 떨어지면 자신만의 비밀 곳간에 저장해둔 먹이를 가져와서 먹는다. 청설모가 그동안 먹이를 저장해둔 장소를 다 기억할 수 있을까. 물론 청설모가 찾아내지 못한 열매들이 땅속에 그대로 남을 수 있게 마련이다. 덕분에 땅속에 묻힌 열매들은 싹을 틔울 수 있는 절호의 기회를 맞게 된다. 청설모와 나무 열매는 서로 돕고 사는 셈이다. 청설모는 열매를 먹어서 좋고 나무는 자기 열매를 여기저기 퍼뜨려 자라게 하니 좋고. 이런 관계를 서로 돕고 산다고 해서 '공생'이라고 해도 되지 않겠는가.

글·사진= 백한기 선임기자 baekhk@koookje.co.kr

취재 협조 = 박용수 조류전문가

※독자 여러분의 소중한 제보를 기다립니다(010-8516-3298).

※이 취재는 지역신문발전기금을 지원받았습니다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1[뉴스 분석] 서부산 ‘쇼핑몰 삼각편대(롯데·신세계·현대百)’ 시너지…유통상권 팽창 예고
  2. 2일본 신칸센 멈추고 주민 대피령…삿포로·아오모리 등 혼비백산
  3. 3부산대 여자기숙사 드론 알고 보니 외주업체 야간 촬영
  4. 4부산항서 타이어 교체하던 60대 남성 사망
  5. 5“전력 열세에도 적 심장부 돌진…충무공 정신이 난제 풀 열쇠”
  6. 6잦은 흥망성쇠, 척박한 생존환경…음모·술수가 판쳤다
  7. 7'3金 낚시론''이게 뭡니까' 김동길 교수 별세
  8. 8“원전 밀집 부울경, 전력 다소비 수도권…전기료 차등 마땅”
  9. 9영화의 바다 별들 다시 뜬다…BIFF, 10일간의 항해 시작
  10. 10한미 북 추가 도발 억제용 미사일 발사...낙탄에 주민 '화들짝'
  1. 1“원전 밀집 부울경, 전력 다소비 수도권…전기료 차등 마땅”
  2. 2한미 북 추가 도발 억제용 미사일 발사...낙탄에 주민 '화들짝'
  3. 3최인호 "HUG 권형택 사장 사의, 국토부 압박 탓"
  4. 4국감 첫날 파행 자정 넘겨 마쳐...둘째날 '부자감세' 논란 예고
  5. 5내일 방통위 국감 여야 전투?...TV조선, MBC 논란 공방 예상
  6. 6빛 바랜 한미 대응사격, 낙탄 사고에 야권 "완전한 작전실패"
  7. 7민주당 "여성가족부 폐지 땐 여성 타깃 범죄 취약" 우려
  8. 8외신 “북한 풍계리 주변 활동 증가”
  9. 9여가부 폐지 복지부 산하로... 우주항공청 신설 향후 추진
  10. 10민주당 영남 5개 시도당위원장, 선거법 개정 촉구 결의문 채택
  1. 1[뉴스 분석] 서부산 ‘쇼핑몰 삼각편대(롯데·신세계·현대百)’ 시너지…유통상권 팽창 예고
  2. 28년째 이용객 1위… 에어부산 김해공항 활성화 일등공신
  3. 35년 간 부산지역 중고차 관련 위법 행위 412건… 전국 2위
  4. 4잡히지 않는 부산 '생활물가'…무 119%·돼지갈비 14%↑
  5. 5‘멕시코에서 엘살바도르까지’ 부산세계박람회 ‘중미’ 쌍끌이 공략
  6. 6올해 4분기 수출전망 더 나빠졌다…"환율 변동성 확대"
  7. 7"애플 일방적 앱가격 인상에 韓이용자 3500억 추가 부담"
  8. 8농식품부 “김장철 배추대란은 없을 것으로 본다”
  9. 9주가지수- 2022년 10월 4일
  10. 10월급쟁이 소득세 9% 늘 때 기업 법인세 4% 증가 그쳐
  1. 1부산대 여자기숙사 드론 알고 보니 외주업체 야간 촬영
  2. 2부산항서 타이어 교체하던 60대 남성 사망
  3. 3'3金 낚시론''이게 뭡니까' 김동길 교수 별세
  4. 423년 제자리 영남알프스케이블카, 이번에는 진행될까
  5. 5음주 상태로 도로 역주행하다 정차 차량 '쾅'…도로 앉아있던 차주 사망
  6. 6"학교용지부담금 분양 시점 학생수 고려해야"
  7. 7김해시 의생명산업 중심 도시로
  8. 8공공기관 효율화 부산시 고삐죈다
  9. 9부울경 5~20㎜ 강우...낮 바람 불어 쌀쌀
  10. 10"부산도시철도 쓰레기통 방화 진화 도운 시민 3분 찾습니다"
  1. 1거포 가뭄 한국, 홈런 펑펑 미·일 부럽기만 하네
  2. 2권순우, 세계 23위 꺾고 일본오픈 16강
  3. 3필라델피아 막차 합류…MLB 가을야구 12개팀 확정
  4. 4처량한 벤치 신세 호날두, 내년 1월엔 맨유 떠나나
  5. 5김수지 ‘3주 연속 우승’ 도전…상금 1위까지 두 토끼 잡는다
  6. 6이대호 고군분투했지만…가을의 기적은 없었다
  7. 7손흥민, UCL 첫골 쏘고 토트넘 조 1위 이끈다
  8. 8‘또 해트트릭’ EPL 홀린 괴물 홀란
  9. 9국내 넘어 세계무대서 맹활약, 한국 에어로빅계 차세대 스타
  10. 10김하성, MLB 첫 가을야구 진출 축포 ‘쾅’
우리은행
UN공원에 잠든 용사들…아직 끝나지 않은 이야기
“살았다면 유명 축구선수 됐을 삼촌…결코 헛된 희생 아냐”
해피-업 희망 프로젝트
엄마와 단둘이 살다 발작 심해져…치료비 지원 절실
  • 2022골프대회
  • 맘 편한 부산
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스