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정천구의 도덕경…민주주의의 길 <678> 從吾所好

내가 좋아하는 일을 하겠다

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2020-07-07 19:48:02
  •  |  본지 19면
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따를 종(彳-8) 나오(口-4) 바소(戶-4) 좋아할 호(女-3)

한국이 폐허 위에서 불과 70년 만에 경제대국이 되고 또 문화강국이 된 데에는 교육이 바탕이 되었다는 것이 공통된 견해다. 교육은 조상이 남긴 유산이자 전통이다. 글공부를 중시하고 글로써 출세한 사람을 지나치게 높인 까닭에 고려 시대에는 ‘무신의 난’이 일어났고 조선 시대에는 朋黨(붕당)과 文弱(문약)의 폐해로 국력이 쇠퇴했지만, 그 글공부가 쇠망의 끝자락에서 소생할 기회도 제공해주었던 것이다. 겨죽도 못 먹던 때에 자식만은 가르치려 애쓴 부모들이 한결같이 강조한 것, 그것은 工夫(공부)였다.

그런데 지식은 위기를 극복하는 데에 가장 큰 동력이 되기는 하지만, 태평한 시절을 누리는 데에는 별 도움이 되지 않는다. 제법 살 만한 시절이 되었음에도 한국인이 행복감을 덜 느끼는 까닭도 거기에 있다. 말 그대로 ‘幸福感(행복감)’은 느낌이고 그런 느낌이 있어야 삶이 온전해지는데, 오로지 ‘앎’에만 집착해 왔던 것이다. 앎으로 충분하다면 지식인이 덜 배우거나 못 배운 사람보다 훨씬 행복해야 하는데, 과연 그렇던가?

‘논어’ ‘述而(술이)’편에서 공자는 이렇게 말했다. “富而可求也, 雖執鞭之士, 吾亦爲之. 如不可求, 從吾所好.”(부이가구야, 수집편지사, 오역위지. 여불가구, 종오소호) “부유해지려 해서 부유해질 수 있다면, 비록 채찍 잡는 일일지라도 내 기꺼이 하겠다. 그러나 부유해질 수 없다면, 내가 좋아하는 일을 하겠다.” 예나 이제나 사람은 부유해지기를 바란다. 공자 또한 그러했다. 그런데 부유해지는 일이 어디 마음대로 되는가? 더구나 떳떳하게 부유해지는 일이란 얼마나 어려운가? 공자가 좋아하는 일을 하겠다고 한 것도 그 때문이다.

공자는 好學(호학) 곧 배우기 좋아한다고 자처했다. 정치가로서 뜻을 펼치지는 못했으나, 호학한 덕에 제자를 기를 수 있었다. 맹자가 잇고 순자가 체계화해 유교로 정립되는 데까지 나아갔다. 서구인까지 그의 어록 ‘논어’를 읽고 있다. 공자는 부자는 아니었으나 가난에 허덕이지도 않았다. 당시로는 꽤 오래 살기도 했다. 좋아하는 일을 한 덕분에. 고전학자


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