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정천구의 도덕경…민주주의의 길 <586> 道在明明德

길은 밝은 덕을 밝히는 데서 열린다

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2020-02-06 19:47:37
  •  |  본지 22면
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길도(辵-9) 있을 재(土-3) 밝힐 명(日-4) 덕덕(-12)

근대를 민주주의와 자본주의의 시대라 한다. 민주주의가 정치를, 자본주의가 경제를 가리킨다면, 결국 모든 사람이 이 정치와 경제가 복잡하게 뒤얽힌 세계에서 살아간다는 말이다. 누구도 정치 문제와 경제 문제에서 자유로울 수 없다는 뜻이며, 정치·경제를 모르고서는 살아가기 어렵다는 뜻이기도 하다. 그렇다면, 소수 정치가들이나 경제 전문가들을 믿고 따르는 것이 현명한 길일까? 自暴自棄(자포자기)나 다름없는 짓 아닐까?

동아시아에서 오래도록 지배층인 사대부 곧 지식인들의 정치 교과서 구실을 해온 ‘大學(대학)’의 첫 마디는 이렇다. “大學之道, 在明明德”(대학지도, 재명명덕) “큰 배움의 길은 밝은 덕을 밝히는 데 있다.” 여기서 말한 ‘큰 배움’은 정치와 경제 두 축으로 돌아가는 천하를 경영하기 위한 배움이다. 그런데 그 길이 밝은 덕을 밝히는 데 있다고 했다. 밝은 덕이란 모든 사람이 나면서부터 지닌 자질이다. 그런 덕을 밝히는 것, 그런 덕을 이끌어내는 것에서 큰 배움의 길이 열린다면, 누구나 다 ‘큰 배움’의 길을 갈 수 있다는 뜻이 아닌가? 실로 그러하다.

흥미로운 점은 예부터 오늘날까지 ‘대학’을 읽은 이들 가운데서 그 내용을 오롯하게 터득한 이들은 매우 적다는 사실이다. 정치가 잘 돌아간 기간보다 정치를 말아먹은 기간이 훨씬 길었다는 데서 이미 입증되었다. 왜 그런가? 어렵게 쓰여 있기 때문인가? 아니다. 얼핏 보면, 매우 쉬워 보인다. 바로 이 ‘쉬워 보인다’는 것이 함정인데, ‘識者(식자)의 눈’으로 들여다보면 볼수록 허우적대기 쉬운 늪이다. 博學(박학)이 아니라 絶學(절학)이라야, 유위가 아니라 무위라야 길이 열리고 늪이 사라지는 책이라는 말이다.

‘대학’의 두 번째 문장을 보라. “知止而后有定, 定而后能靜, 靜而后能安, 安而后能慮, 慮而后能得.”(지지이후유정, 정이후능정, 정이후능안, 안이후능려, 려이후능득) “멈출 줄 안 뒤에야 차분해지고, 차분해진 뒤에야 고요할 수 있고, 고요해진 뒤에야 편안할 수 있고, 편안해진 뒤에야 제대로 생각하고, 제대로 생각한 뒤에야 깨달을 수 있다.” 고전학자


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