2
부산메디클럽

[메디칼럼] ‘이기적 유전자’보단 ‘생명의 음악’

  • 국제신문
  •  |   입력 : 2022-08-08 19:05:49
  •  |   본지 21면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
리처드 도킨스의 ‘이기적 유전자’는 오래전 대학생 필독서가 됐다. 유전자가 사회문화적 권력을 획득했기 때문이다. 유전자를 중심으로 설명하는 분자생물학은 현대 생명과학과 의학에서 지배적 지위를 유지하고 있다. ‘이기적 유전자’는 이런 경향을 촉진한 책 중 하나다. 그리고 스스로 일으킨 유전자 권위의 수혜를 되돌려 받아 45년 동안 잘 팔리는 스테디셀러의 위치를 누렸다.

그림= 서상균 기자
필자가 의학 연구에 종사한 지난 35년간은 유전자 생명관이 압도하던 시기였다. 현대 기초의학 연구는 유전자 생명관을 정상과학으로 전제하고 그 틀 속에서 움직인다. 인간게놈연구 이후 인체의 모든 유전자 발현을 제어하면서 연구가 가능하게 됐다. 특이 유전자의 기능을 항진시키는 유전자 과발현법과 억제하는 유전자 삭제법은 내 실험실에서도 기본 연구기법이었다. 필자도 유전자 패러다임 속의 한 과학자다.

그러나 ‘이기적 유전자’를 생명과학 분야 대표 도서로 여기는 경향에는 동의하지 않는다. 최근 우리나라에서는 이 책이 자연계열 진학을 준비하는 고등학생의 필독서 위치까지 차지했다. 독후감과 유명 학원강사의 강의 동영상이 인터넷에 널렸다. 더군다나 의과대학 진학을 희망하는 학생들의 필독서 목록에 이 책이 들어 있다.

매우 못마땅하다. 이 책은 유전자를 중심으로 생명현상을 설명하지 않는다. 저자가 밝혔듯 생명체가 이기적인 존재인지 이타적인 존재인지를 탐구한 철학책이다. 유전자가 지배하는 생명현상을 이해하기 위해 이 책을 읽는다면 목표를 달성할 수 없다.

이 책의 철학적 태도에도 동의할 수 없다. 도킨스는 모든 동물은 이기적으로 태어났으며, 이기주의를 만들어내는 기본 단위는 집단도 개체도 아닌 유전자라고 주장한다. 그에 의하면 생명체는 유전자를 매개하는 기계에 불과하다. 유전자는 자기 생존과 번영을 위해 유기체의 행동을 완전히 지배한다고 주장한다. 부분으로 전체를 설명하려는 환원주의 입장은 강한 비판을 받아 마땅하다. 아무리 유전자가 현대 생명과학에서 주요한 권위를 가졌지만 모든 생명체를 유전자로 환원해 설명하는 철학적 태도는 한계를 가진다. 부분의 합은 전체가 아니기 때문이다.

모든 생명현상이 유전자에 의해 결정된다는 유전자 결정론적 태도는 사회생물학의 영향이 확대되면서 더 큰 오류를 빚는다. 사회생물학자들은 모든 사회적 동물의 행동은 유전자 코드에 의해 정해진다고 설명한다. 인간의 사회적 행동조차도 유전자 체제가 표현된 형태라고 설명한다. 고귀하고 희생적인 자식에 대한 부모의 사랑도 유전자가 자신의 번성을 위해 인간을 조종하기 때문이라는 설명은 타당성이 매우 부족하다. 자식을 이타적으로 사랑하는 부모는 유전자 프로그램을 따르는 반면 자식을 사랑하지 않는 부모는 유전자에 저항한다는 설명이 가능한가? 사회생물학은 인간의 본능적 행동영역을 일부 설명할 수 있으나 인간 행동의 다양한 의미를 죄다 설명할 수는 없다. 생물에서의 이타주의를 탐구한 ‘이기적 유전자’는 색다른 관점을 제기했다는 가치가 있을 뿐이다. 생명현상을 이해할 수 있는 필독서로 추천할 만한 책이 아니다.

반면 생명현상을 유전자와 같은 구성 성분으로 분해해 설명하는 데 반대하고 통합적인 네트워크 시스템으로 봐야 한다는 주장도 있다. 데니스 노블의 ‘생명의 음악’이 대표적 책이다. 그는 생명현상을 구성하는 여러 시스템과 통합 네트워크를 설명하기 위해 음악의 요소로 대비해 풀어냈다. 생명은 음악가 음조 공연장이 모여 하모니를 이룬 음악과 같다고 설명한다. 그는 생명현상을 가장 낮은 레벨의 분자나 유전자로 분해해 떼어 놓고 이해하려는 분자생물학적 경향을 거부한다. 악보 작곡가 공연장이 음악 자체가 아니듯, 유전자도 생명 자체는 아니다. 필자도 데니스 노블 편이다. 의학도 및 생명과학도들에게는 ‘이기적 유전자’보다 ‘생명의 음악’이 더 중요한 필독서이다.

유영현 동아대 의과대학 교수
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘흉물 논란’ 말 많던 부산 초량천 조형물, 결국 옮긴다
  2. 2공시생 죽음 내몬 불공정면접 “사위 합격 도와줘” 청탁 확인
  3. 3이대호의 10번, 롯데 ‘영구결번’
  4. 4부산시민공원 촉진3구역에 '아크로' 들어설까
  5. 5해빙 녹아내린다, 인류 멸망시계 더 빨라졌다
  6. 6권한 없는 ‘지방시대위’ 취지 퇴색
  7. 7장순흥 부산외대 신임 총장 선임
  8. 8에코델타시티 푸르지오 센터파크 분양가 평당 1420만 원
  9. 9‘조선의 4번 타자’ 마지막 경기로 초대
  10. 10박진 외교장관 해임안 野 단독 처리…尹대통령 거부권 시사
  1. 1권한 없는 ‘지방시대위’ 취지 퇴색
  2. 2박진 외교장관 해임안 野 단독 처리…尹대통령 거부권 시사
  3. 3‘찐尹’ PK 총선 출마설…국힘 현역들 예의주시
  4. 4‘술자리 만찬’ 권성동 징계 심의 내달 6일...이준석도 같은 날
  5. 5국부 연 수천억 유출... 해사법원 부산 설치 급하다
  6. 6단체장 권한 집중 획일적 구조…행정전문관 등 대안 고민
  7. 7부산시의회 기재위, 시정살림 고강도 점검
  8. 8주민이 지자체 조직 설계하는 ‘구성 자치권’ 논의 지지부진
  9. 9박진 해임건의 추진에 尹 "어떤 것이 옳은지 국민이 아실 것"
  10. 10교육부장관 이주호, 경사노위 위원장에 김문수
  1. 1부산시민공원 촉진3구역에 '아크로' 들어설까
  2. 2에코델타시티 푸르지오 센터파크 분양가 평당 1420만 원
  3. 3대형마트 리뉴얼 바람…체험·체류형 ‘핫플’로
  4. 4조선해양 미래비전 공유·글로벌 비즈니스 성과 빛났다
  5. 5장민호가 입는 가을·겨울 골프웨어…민트 컬러와 알프스의 눈·별 모티브
  6. 6결선 6팀에 상금 18만 달러 ... 아시아창업엑스포 11월 열린다
  7. 7삼진 ‘어묵고로케’ 홈쿡으로 맛본다
  8. 8해수부 장관 “HMM, 성급하게 매각하지는 않겠다”
  9. 9더 악화된 부산 '소비 양극화'…8월 백화점 판매만 활황
  10. 10한국, 세계국채지수 관찰대상국 등재
  1. 1‘흉물 논란’ 말 많던 부산 초량천 조형물, 결국 옮긴다
  2. 2공시생 죽음 내몬 불공정면접 “사위 합격 도와줘” 청탁 확인
  3. 3HJ중공업, 플로깅(걸으며 쓰레기 줍기)으로 깨끗한 영도 만든다
  4. 4기장 건설현장 인부 130명 식중독 증세
  5. 5동경도 미래지향도 좋지만…놓치지 말아야 할 지금 이 순간
  6. 6부전시장 일대서 상습 소매치기 혐의 60대 남성 긴급체포
  7. 7오태원 북구청장 ‘226억6700만원’…부산 신규당선 선출직 중 최고 부자
  8. 8엄마와 단둘이 살다 발작 심해져…치료비 지원 절실
  9. 9내일부터 ‘입국 후 PCR 검사’ 해제…신규확진 2만8497명
  10. 10산후우울증에 생후 2개월 아들 숨지게 한 엄마 긴급체포
  1. 1이대호의 10번, 롯데 ‘영구결번’
  2. 2‘조선의 4번 타자’ 마지막 경기로 초대
  3. 3‘니가 가라 2부리그’ 우승 경쟁만큼 치열한 K리그 잔류 전쟁
  4. 4이견없는 아시아 요트 1인자…전국체전 12연패 달성 자신
  5. 5저지, 마침내 61호 홈런…61년 만에 AL 최다 타이
  6. 6“농구의 계절 왔다” 컵대회 10월 1일 개막
  7. 729일 지면 5강 희망 끝…푹 쉰 롯데, KIA 잡아라
  8. 8벤투 ‘SON톱+더블 볼란치’ 카드, 본선서 ‘플랜A’ 될까
  9. 92022 전국체전 금메달 기대주 <3> 사이클 이혜진
  10. 10본선 상대 우루과이·가나 나란히 승전보
우리은행
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
단체장 권한 집중 획일적 구조…행정전문관 등 대안 고민
부산시의회 상임위 들여다보기
복지환경위원회
강동진의 도시이야기 [전체보기]
이영희와 우영우, 그리고 우리들
제1부두서 부산비엔날레가 열린다고?
기고 [전체보기]
바이오융합 방위산업으로 국가산업 구조 개혁
출발선 다른 청년정신장애인의 지원방향 묻다
기명칼럼 [전체보기]
네옴시티와 행복도시
약자 복지와 보편적 복지
기자수첩 [전체보기]
표현도 가지각색, 부산 팬들의 뜨거운 롯데 사랑
김해시 현안, 전 시장 일이라도 수습을
김갑수의 생각 [전체보기]
민주당, 가망 있을까?
당신들의 세상이 아니다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
출산율 0.73 부산에 수의대를 허하라
4차 산업혁명과 전쟁 가능한 ‘보통국가’
김용석의 시사탐방 [전체보기]
민심, 그 숨은그림찾기의 비밀
영화관을 지켜낼 수 있을까
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
새로운 음악생태계 모색
유형과 무형의 문화유산이 만날 때
뉴스와 현장 [전체보기]
부산 조정대상지역 이번엔 해제될까
부산 역사 담은 롯데타워 되길
도청도설 [전체보기]
부산롯데타워
최동원 어록 펼침막
박상현의 끼니 [전체보기]
영암 어란
기장군 말미잘탕
사설 [전체보기]
부산 기초의회 수당 대폭 인상 시민이 납득하겠나
여당이 내민 ‘민생경제협의체’ 제대로 실천하라
세상읽기 [전체보기]
인구가 많아야 부자국가다
이수훈 칼럼 [전체보기]
험난한 선진외교의 길
우크라이나 전쟁과 한반도
이제명의 오션 드림 [전체보기]
노아 방주의 실천적 교훈
에너지 가치사슬의 완성
이홍의 세상현미경 [전체보기]
한국, 세계의 중심국이 되다
푸틴, 리더의 함정에 빠지다
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
정치인의 언어
우리는 농업을 지킬 수 있을까
전호환의 두잉세상 [전체보기]
대한민국의 미래, 부울경 메가시티
새 대통령에 거는 기대, 두잉(Do-ing)
차재원의 정치평설 [전체보기]
난국 탈출, 대통령의 공감과 감응부터
민주당, ‘닮은꼴’ 영국 노동당에 배울 점
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인은 외로워
인 비노 베리타스, 그리스와인
특별기고 [전체보기]
‘국민 언니’의 원조 강수연 배우를 떠나보내며
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
베토벤의 머리카락
‘보리밭 사잇길로’ 윤용하
황정수의 그림산책 [전체보기]
신명연의 ‘양귀비꽃’
민화에 대한 수상한 시선
  • 맘 편한 부산
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스