4
부산메디클럽

[세상읽기] 120여 년 전 ‘헬 조선’의 교훈 /이호철

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2019-09-15 19:02:34
  •  |  본지 26면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
‘헬 조선’이란 말이 있다. 노력해도 살기 힘들어 희망이 없는 암울한 사회를 풍자한 말이다. 과연 한국은 희망이 없는 나라일까? 구한말 이 문제를 논한 영국인 여성 여행 작가가 있었다. 이사벨라 버드 비숍 여사. 그녀는 영국 왕립지리학회 최초 여성 회원으로 동학농민 운동과 청일전쟁이 일어난 1894년에서 1897년까지 만주, 시베리아 등을 거쳐 조선을 네 차례나 방문한 여장부였다. 그녀는 한반도 각지를 돌며 서민의 삶을 목도했고 고종과 명성황후 그리고 외교사절들과 이야기를 나누며 ‘한국과 그 이웃 나라들(Korea and Her Neighbors)’이란 역저를 남겼다.

한국에 대한 그녀의 첫인상은 ‘희망 없고 무기력한 존재’였다. 서울의 뒷골목은 오물로 넘쳐 지독한 냄새에 찌들어 있었다. 좁고 굽은 도로는 진흙탕이었고 나지막하게 짚을 덮은 집들은 쓰러질 듯하고 상점들조차 6달러 정도면 가게 내의 물건 전부를 살 정도로 상품은 조악하고 빈약했다. 지배층인 양반에서 중간계층, 하층민에 이르기까지 일하지 않고 빈둥거리고 있었다. 그래서 그녀는 한때 조선인을 삶의 희망이 없는 열등 민족처럼 생각했다.

그런 그녀가 시베리아에 사는 조선인 마을을 방문하고는 한국에 대한 생각을 완전히 바꾸게 되었다. 시베리아에 이주해 사는 조선인의 부지런함과 윤택함은 그곳의 러시아인이나 다른 민족들보다 돋보였다. 이들은 농지를 넓히고 상점을 열어 무역을 하는 등 새로운 일거리를 만들었다. 한국인의 강인함에 이끌려 그녀는 네 차례나 한국을 방문했다. 그녀가 깊은 관찰 후 내린 결론은 명료했다. ‘자신이 번 것을 안전하게 지킬 수 있다면’ 한국인은 희망을 갖고 더 열심히 일한다는 것이었다. 낮은 세금과 일에 대한 국가의 간섭을 줄이는 것이 활력의 원천이었다.

당시 조선은 지배층의 착취가 심했다. 비숍 여사도 여행 중 양반의 횡포를 목격할 수 있었다. 그녀가 배를 타고 한강을 따라 여행하던 중 양반의 시종이 기와를 서울까지 운반할 배를 징발하려 뱃사공들과 다투고 있었다. 양반은 운송에 어떤 대가도 지불하지 않기 때문에 뱃사공들은 갖은 이유로 발뺌하고 있었다. 많은 백성은 무거운 조세 부담과 수탈에 허덕이고 있었다. 상인이나 농부가 돈을 벌었다는 소문이 나면 관리나 양반들은 세금 징수뿐만 아니라 돈을 빌려줄 것을 요구하거나 빚을 갚으라고 독촉했다. 이를 거절하면 죄목을 씌워 투옥시키고 돈을 낼 때까지 곤장을 쳤다. 그러니 누가 열심히 일하겠는가. 그저 먹고살 정도만 일할 뿐….

그녀는 암울한 한국을 벗어나려면 우선, 자신이 번 것을 안전하게 지킬 수 있도록 투명한 행정제도가 확립되어야 한다고 여겼다. 또 공정한 조세부담, 노동에 대한 정당한 대가의 지불 그리고 각종 분쟁에 대한 공명정대한 소송제도의 확립이 필요하다고 판단했다. 다음으로 한국인은 의존적인 삶을 탈피해야 한다는 것이다. 조선에는 수많은 건장한 젊은이가 친족에 의존해 살아가는 풍조가 있었다. 이처럼 놀고먹는 많은 식솔을 먹여 살리려면 관직을 둘러싼 권력 싸움이 치열할 수밖에 없는 까닭이다.

1896년 ‘독립신문’이 창간돼 대중을 일깨우고 거리도 깨끗해지는 등 조선에 희망이 보이기 시작했다. 그녀의 조선에 대한 혐오감은 애정과 관심으로 바뀌었다. 그러나 조선을 떠나야 하는 그녀에게는 우려가 있었다. 이 국가가 주변 열강의 도전을 과연 잘 헤쳐 나갈 수 있을까. 서양 문물을 수용하자는 ‘동도서기론’에 앞장섰던 온건 개화파이자 학부대신인 신기선이 1896년 펴낸 ‘유학경위(儒學經緯)’를 읽으며 걱정이 앞섰다. 조선 전통사상의 우수성을 소개한 이 책에는 ‘서양인이 기독교라고 부르는 것은 저속하고, 비천하고 잘못돼 부도덕한 야만인의 관습의 실례이기 때문에 숙고할 가치도 없다’거나 ‘중화의 천자는 얼마나 웅대하고 화려한가! 청국은 세계에서 가장 크고 가장 부유한 나라이다’ 등 서양에 대한 편견과 중국에 대한 편애가 녹아 있었다. 1897년 대한제국이 선포됐지만 지도층은 여전히 자기중심적인 세계관에 갇혀 국제사회의 큰 흐름을 놓치고 있었던 것이다.

니혼대학 상석연구원


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1하동 출신 트로트 가수 정동원 이름 딴 길 열려
  2. 2롯데쇼핑 연내 120곳 조기 폐점…부산은 어디?
  3. 3송영길 “관문공항은 24시간 운영이 핵심…가덕도가 최적”
  4. 4다이옥산, 양산 산막산단서 무단배출 가능성
  5. 5모레 유치원 초1·2 등교…학부모 “이른 것 아니냐” 불안
  6. 6‘뒷구멍(화물용 승강기)’으로 출석, 마지못해 사과…오거돈, 끝까지 옹졸했다
  7. 7당권 쥔 김종인…부산시장 보선 구도 변동성 커진다
  8. 8승용차 개소세 70% 인하 내달 끝
  9. 9 울산 ‘명덕호수공원’
  10. 10
  1. 1PK를 잡아라… 부산 찾는 민주당 당권·대선후보들
  2. 2노동당 중앙군사위 회의 주재한 김정은 “핵 전쟁 억제력 강화”
  3. 3文대통령, 28일 청와대서 여야 원내대표와 오찬 대화
  4. 4해외입양 한인 16만 명에 마스크 37만 장 지원한다
  5. 5당권 쥔 김종인…부산시장 보선 구도 변동성 커진다
  6. 6여권 봉하 집결…권양숙 “많은 분 당선돼 기뻐”
  7. 7문재인 대통령, 28일 청와대서 민주·통합 원내대표와 오찬…협치 재가동
  8. 8김정은 22일 만에 다시 등장…미국 겨냥 “핵전쟁 억제력 강화”
  9. 9김종인 비대위 9명 중 4명 청년·전문가 영입
  10. 10
  1. 1 외국인선원 근로실태조사 강화
  2. 2관리비 내드려요…지역업체 공유오피스의 파격
  3. 3 롯데아울렛 29일부터 메가세일
  4. 4국세청, 고소득 유튜버 탈세·은닉 ‘현미경 검증’ 나서
  5. 5홈웨어 겸 외출복…올여름 ‘원마일 웨어’ 뜬다
  6. 6코로나 경제쇼크 저소득층이 더 혹독…‘긴급지원’ 요건 완화·기한연장 검토
  7. 7금리 낮출까…28일 한국은행 금통위 주목
  8. 8
  9. 9
  10. 10
  1. 1 전국에 비 소식 … 경북 내륙에 돌풍 불고 천둥·번개 예보
  2. 2김해 목재공장서 화재 … 소방, 인근 공장 확산 차단 주력
  3. 3부산시 코로나19 확진자 12일째 ‘0’명 … 누계 141명 유지
  4. 4새벽 해루질에 나섰던 아버지와 아들 숨진 채 발견
  5. 5방역당국, 다음주부터 '어린이 괴질' 감시체계 가동
  6. 6코로나19 신규확진 사흘째 20명대 … 초·중학생 등교하는 2주가 분기점
  7. 7경남 코로나19 1명 추가 확진
  8. 8알 수 없는 이유로 가드레일 들이받고 전복…경찰 “정확한 사고 원인 조사 중”
  9. 9고성 삼강엠엔티, 국내 최초 해상풍력발전기 하부구조물 수출
  10. 104개월 만에 경마기수 노조 설립신고 받아들여져
  1. 1롯데 2년차 서준원 '인생투', 키움 2-0 꺾고 '위닝시리즈'
  2. 2이래도 한물갔다고? 송승준 롯데 불펜 버팀목 자처
  3. 36.2이닝 무실점…거인 막내 서준원의 ‘인생투’
  4. 4‘KBO 홍보맨’ 류현진 “한국 경기장은 열광적 파티 현장”
  5. 5손흥민 몸값 866억 원 아시아 1위…일본 해외파 5명 총액보다 비싸
  6. 6
  7. 7
  8. 8
  9. 9
  10. 10
우리은행
21대 국회 대해부
여의도를 움직이는 ‘관계’- 쌓아갈 인맥
21대 국회 대해부
여의도를 움직이는 ‘관계’- 선택한 인맥
강동진 칼럼 [전체보기]
진정으로 변해가는 모두의 시간 되길
그럼에도 봄은 오고 있다
기고 [전체보기]
‘바리데기’ 청소년, 그들이 시민이다 /이진숙
코로나 빌미로 분열 도모하지 말라 /곽붕
기자수첩 [전체보기]
‘동학개미’ 2030의 절박한 초상 /안세희
과거사법 마지막까지 관심을 /김해정
김용석 칼럼 [전체보기]
초선 의원들은 잘할 수 있을까
히포크라테스의 거울
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
공연예술 패러다임 바뀐다
단절은 또 다른 생성을 낳는다
뉴스와 현장 [전체보기]
수도권 일극체제와 관문공항 /송진영
전성기의 부산시장을 갖고싶다 /정유선
도청도설 [전체보기]
스웨덴의 자율 방역
여성 국회부의장
문태준 칼럼 [전체보기]
빈자일등(貧者一燈)
우리는 서로의 환경이다
박상현의 끼니 [전체보기]
광주의 상추튀김과 쌈
갱(羹)도 아니고 죽(粥)도 아닌 ‘갱죽’
사설 [전체보기]
부울경 민관학 광역연합체, 구체적 성과가 관건이다
성추행 사건 공증 법무법인 오 전 시장 변호 적절한가
이상이 칼럼 [전체보기]
‘기본소득’을 반대하는 이유
재난기본소득, 정명(正名) 아니다!
이수훈 칼럼 [전체보기]
코로나19와 한국의 중견국 외교
허황된 중국경사론
이은화의 미술여행 [전체보기]
뒷모습을 그린 화가
권력자 마음을 꿰뚫어 본 초상
이홍 칼럼 [전체보기]
코로나가 한국에 준 새로운 기회
코로나의 도전과 한국인의 응전
장재건 칼럼 [전체보기]
K방역의 힘 보여주는 건 이제부터다
여야 모두에 경고장 보낸 부산 민심
조영석의 음악이야기 [전체보기]
장미꽃과 하프와 5월
문득 찾아온 토마소 알비노니
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인의 숙성, 사회의 성숙
거리두기
특별기고 [전체보기]
‘도시국가’시대 市長의 역할 /정해문
‘코로나 19’ 반드시 이겨낼 것이다 /곽붕
황정수의 그림산책 [전체보기]
무명 천재 화가의 화조 민화
소치 허련이 그린 도깨비 그림
  • 낙동강수필공모전
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스